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人工智能芯片能为Mate 10拍照带来什么?华为工程师这么解答

原标题:人工智能芯片能为Mate 10拍照带来什么?华为工程师这么解答

搜狐科技/吕林轩

11月15日华为Mate 10 Pro迎来首销。在经历P9、Mate 9和P10几代产品之后,华为在拍照方面的实力也逐渐被大众熟知和认可,口碑效应逐渐产生。

专业拍照评分机构DxOMark为华为Mate 10 Pro打下了这样的评语:“华为Mate 10 Pro是摄影爱好者首选的卓越智能手机。”带着对华为影像技术方面的好奇,搜狐科技与华为影像领域多位专家进行了深度交流,让他们来解答诸多用户的疑问。

研发历时一年半,用户痛点是起点

无论专业机构还是媒体口碑,华为Mate 10 Pro收获的成绩都不错,华为工程师松了一口气的同时也坦率地指出研发的不易。“硬件方面,包括镜头、感光元件、ISP处理器等等,我们从一年半以前就着手开始做准备了。”

这是一个漫长的时间,其中与徕卡的反复合作,与供应链的反复推敲,敲定方案的各种细节,都成为考验华为调动全球研发资源的课题。

最终Mate 10 Pro采用了性能更加优异的新一代徕卡双摄镜头,其基本参数为1200万彩色+2000万黑白,F/1.6超大光圈、双摄变焦、光学防抖。“这些硬件的价值在于打通了整个摄影器件的通路,甚至也将抓拍等细节做到了跃进般的提升。”

其实早在2014年华为就将影像技术研发作为了重要的突破方向。2014年9月,华为在法国索非亚科技园设立了欧洲的第17个研发机构,根据公开信息,这个研发中心“聚焦了芯片设计和嵌入式电子设备的研发,着重致力于提升智能手机摄像头质量、开发最优秀的图像信号处理器并增强公司在微电子和软件领域的专业优势。”这为之后华为图像算法和芯片层的突破奠定了研发基础。“从Mate 8开始,就开始使用自研的ISP(图像信号处理芯片)。”华为研发工程师介绍。

2014年9月华为在法国索非亚科技园设立研发中心

此外,华为还有一个专门的团队来了解用户拍照的痛点。“用户需求是原点。我们和专业机构合作来了解用户的痛点和需求,抽取了用户在手机拍照上的关注点,针对抓拍、性能等用户痛点做了相应的改进。”

AI成为新的技术要素

从P9徕卡双摄技惊四座之后,Mate 9升级了双摄变焦的能力,P10的拍照又通过前置徕卡镜头、“人像大师”这一卖点,强化人像摄影。到了Mate 10发布之前,很多人都在猜测华为有可能会采用前置双摄方案,进一步在摄像头上做足文章,这也符合“摄像头大战”的市场大背景。

但华为转向了更具技术难点和壁垒的AI,其中很大的信心源自一颗内置人工智能芯片的处理器——麒麟970。

此前的各项资料与实验都在印证这颗芯片的强大,尤其是内置的人工智能芯片NPU,给手机的AI应用场景提供了足够的发挥空间。

NPU的好处在于它是端侧智能。众所周知的是AI依赖于大量运算,一种方案是将这些运用上传至云端以达到解放前端硬件设备的计算压力;另一种方案就是端侧智能,将AI 的运算实时、本土化地通过前端硬件计算来完成。但运算量过大容易导致过载,因此NPU的设计初衷就是专项针对AI的需求。

回到拍照上来讲,华为研发工程人员介绍,目前AI在Mate 10的拍照上有三个重点,场景识别、大光圈和文字解析力提升。“例如场景识别。通过场景识别的回馈会提供额外的信息,在这样的情况下,白平衡更准确。”

此外,华为Mate 10的拍照还支持13种智能场景识别,比如食物、猫狗、人像、夜景等,这些基于大量图片学习而获得的识别能力都在本地硬件完成,甚至不用联网就能识别成功。通过场景识别,相机会自动调出合理的优化方案,让用户更好地拍出照片。

“未来我们会打‘组合拳’,一方面增加更多的智能识别的场景,另一方面也会纳入更多的参数。”在华为工程师看来,NPU的潜力显然没有完全开发。

相机是入口,AR会是下一个发力点

“在未来,AR上可能是跟AI非常有关的一个方向。”在谈及AI的其他应用时,华为的工程师这么告诉搜狐科技,在与他们的交流中可以发现,他们眼中的这些镜头将不再仅仅承载拍照这一单一的使命,而会作为一个重要的信息入口。

AR(增强现实)已经在苹果最新的iPhone 8及iPhone X上被高调提出。不约而同的,华为的工程师们也认为这会成为一大重要的方向,其中重要的一大原因就在于利用现有的手机设备,AR将更具有普及能力。

同时,华为研发工程师告诉搜狐科技,AR将需要AI的强介入,由于大量的图像处理,AR将更加依赖AI对图像的识别、检测与分割能力。“不管是AI、AR还是其他更多的应用,利用这种基础能力,会让手机变得更智能。”返回搜狐,查看更多

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