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太平洋战争第五部之珊瑚海海战(三十四)

原标题:太平洋战争第五部之珊瑚海海战(三十四)

接到尼米兹的密令之后,哈尔西率舰队径直向西北驶向图拉吉。尼米兹的妙计果然得逞。5月15日,从图拉吉基地起飞的一架日军水上飞机在正东820公里处发现了“企业”号和“大黄蜂”号,并小心翼翼地跟踪了几个小时。哈尔西需要这架飞机充当“信使”,自然不会派出战斗机去击落它,只是装出一幅丝毫未觉察自己已被发现的样子。

惊悉图拉吉东部海域出现了美军两艘主力航母,刹那间拉包尔风声鹤唳,人人胆寒。由于确信在珊瑚海已击沉了美军的两艘航母,现在突然杀出的这两艘航母无疑是敌人的生力军——它们很可能就是之前空袭东京的那两艘航母。井上一下子慌了手脚。他清楚凭借志摩部队的那点实力,遇见这两艘美军航母只有全军覆没的份儿。第四舰队司令部立即电令取消对大洋岛和瑙鲁岛的登陆行动。这还不够,井上认为如此大一支航母力量其志肯定不在小,此时“瑞鹤”号已经远走高飞,井上迅速加强了自己的航空分队,并下令所有巡洋舰和驱逐舰在拉包尔以北555公里海域集结,做好夜战准备,随时应对美军对拉包尔发动的袭击。

“企业”号上的哈尔西压根儿就没打算去拉包尔。在听取了情报官关于截收到那架日军水上飞机已向基地发出“发现敌军航母两艘”的汇报之后,哈尔西率舰队快速东进与金凯德少将的2艘重巡洋舰、2艘驱逐舰汇合,之后踏上了返回珍珠港的归途。很快尼米兹的电令又到了,“加速返回珍珠港,第十六特混舰队在回程途中不得袭击任何目标,也不能被敌人发现。”

(图片:美第十六特混舰队司令官哈尔西中将)

5月18日,弗莱彻同样接到了尼米兹的紧急电令,“一切就绪后,第十七特舰以最高续航速度开赴珍珠港”,弗莱彻并未得到任何表明另一场重大战役即将开始的暗示。翌日,弗莱彻率舰队快速返航。5月21日尼米兹再次来电强调——哈尔西同时收到了这一电令——“严格实施无线电静默,不要依惯例在距珍珠港1300公里处进行通报,将派出搜索机与你们取得联系并在返回时报告。”为了不让主力航母全部回到中太平洋的行动泄密,尼米兹可谓是煞费苦心,采取的所有措施简直是滴水不漏。

尼米兹的好戏仍未唱完。为了不让三艘主力航母全部回到中太平洋的行动被日军察觉,他下令从5月28日开始,停靠在埃法特岛的水上飞机供应舰“丹吉尔”号以及在澳大利亚水域活动的“盐湖城”号重巡洋舰,模拟一支航母特混舰队进行正常发报。当天晚上,“丹吉尔”号搭载的卡塔琳娜水上飞机趁着夜色跑到图拉吉上空,不管炸着没炸着胡乱扔下了几颗炸弹。反正也没看清,日本人据此判断前来袭击的肯定是之前发现的那两艘航母上的舰载机。中途岛战役期间,东京海军军令部做出的“美军两艘主力航母仍在南太平洋”的错误判断即来源于此。

对于即将结束的珊瑚海海战,尼米兹还试图取得更大战果。从罗彻福特破译的日军往来电文中,尼米兹得知受伤的“翔鹤”号正在返回日本的路上。他立即向潜艇部队司令官罗伯特·英格利希少将——这家伙要不是美国人学英语肯定比谁都快——发布了作战命令,“翔鹤”号可能经过海域附近的所有美军潜艇对这艘重伤的日军航母实施追杀。4艘潜艇奉命前往特鲁克附近海域实施截击,但均未能与目标相遇,只是击沉了日军“伊-28”号潜艇并击伤了“五洋丸”号货船。

在日本周边海域出没的三艘美军潜艇也受命紧急行动起来。“突吻鳕”号前往丰后水道以南占位,“石首鱼”号则前往纪伊水道。原来在小笠原群岛一带巡航的“青鳕”号也紧急驶往日本本土,但这三艘潜艇也均与“翔鹤”号失之交臂。

真正找到机会的是在冲绳外海巡逻的美军潜艇“海神”号。5月16日15时23分,他们在四国以南发现“翔鹤”号正以16节的速度航行。由于艇首的鱼雷发射管中仅剩下1条鱼雷,“海神”号就在8200米的距离上将艇尾对准了“翔鹤”号,但日军航母的曲折航行还是成功甩掉了美军潜艇。5月17日18时30分,历经磨难的“翔鹤”号带着开战以来受伤最重大型舰只的“光荣称号”于顺利驶进吴港。

失望万分的美军潜艇也并未未空手而归。第二天,“海神”号艇长查尔斯·柯克帕特里克少校因未能追上日军航母的沮丧心情得到了一丝安慰。他的潜艇在九州之外的水下潜行时有了新发现,日军潜艇“伊-164”号正大摇大摆地在海面上航行,可能根本未曾想到在日本近海能遇到自己的美国同行。柯克帕特里克可算逮住了出气筒,他仅用一条鱼雷就击沉了毫无戒备的日军潜艇。

无独有偶,“瑞鹤”号归国途中同样遭遇了美军潜艇的袭击。5月21日凌晨,匆忙赶往日本近海的“青鳕”号在夜色中意外发现了一艘日军驱逐舰,正当舰长斯坦利·莫斯利少校准备发起攻击时,他发现不远处的海面上有一个体型庞大的家伙,它正是在珊瑚海海战中全身而退的“瑞鹤”号航母。少校立即下令转移攻击目标。2时8分,“青鳕”号向日军航母发射了4条鱼雷,虽然双方距离仅仅1800米,但潜艇射出的鱼雷全部脱靶。躲过一劫的“瑞鹤”号于当天下午16时45分平安抵达吴港。

至此日军精心策划的MO作战终于落下了帷幕。尽管作战最终以半途而废告终,但东京大本营的宣传依然高调。5月8日当晚,伴随着激昂的军舰进行曲,日本民众首次从广播中听到了有关MO作战的重大“喜讯”。

大日本帝国海军在珊瑚海取得了赫赫战果,大本营特公告如下:

5月8日17时20分,在新几内亚岛附近海域作战的帝国海军于5月6日在珊瑚海东部捕捉到了美英联合舰队。同月7日断然发起攻击,一举击沉美国“加利福尼亚级”战列舰1艘,重创英国“伊丽莎白女王级”战列舰1艘及“堪培拉级”重巡洋舰1艘。在8日的战斗中,美国“萨拉托加级”和“企业级”航母各1艘被我军击沉,敌军损失舰载机89架。在激烈的海空战中,我1艘由油船改造的轻型航母沉没,未返航飞机31架。这次空前的大胜利将成为大东亚战争史上新的辉煌篇章。

与之相配合,大本营海军部报道课课长平出英夫大佐在《朝日新闻》上发表了题为《决定兴衰之战》的特约评论员文章,详细描述了前方的激烈战况,鼓吹“将珊瑚海上大放光芒的‘海军魂’作为对5月27日海军节的崇高献礼!”返回搜狐,查看更多

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