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太平洋战争第五部之珊瑚海海战(三十五)

原标题:太平洋战争第五部之珊瑚海海战(三十五)

5月9日,《日本时报与广告报》引用了《朝日新闻》对长村清海军中将的采访,这位“著名航空母舰权威”表达了自己的看法:“美国人在最近战斗中遭受的损失已经粉碎了他们对日反攻的梦想。美国人损失了数艘航空母舰,自尊心受到了极大伤害,这表明美国注定将会垮台。”这家英文报纸配发的社论更加玄乎:“日本无与伦比的武装力量——无论是陆军还是海军——受天皇陛下圣德的荫庇,为一亿支持者的祈祷所激励,不断取得一次又一次的惊人胜利。日本这次胜利的巨大意义无论如何评价都不过份。它对同盟国力量的最薄弱部分给予了致命的打击。”

东条首相接到了第三帝国元首希特勒先生发自柏林的祝贺电报:“遭到这次新的失败后,美国战舰简直不敢再与日本舰队较量了,因为凡是敢与日本海军交战的美国舰船都只能有去无回。”

5月12日,天皇裕仁颁布诏书:“嘉奖此次作战的参战人员。”

在5月28日的临时国会战事报告会上,海军大臣岛田繁太郎大将高调宣称:“此次作战一举打垮了废了好大力气才整顿好的澳大利亚方面的敌军舰队主力,不要说澳大利亚全国上下狼狈不堪,而且给美英两国的打击也非常之大。美英当局正极力掩盖这一损失,但真相终究是要大白的。很明显到那时,美英两国必将陷入举国悲痛之中。”

与上层的高调宣传相反,井上中将必须为战役的失败买单,他随后被免去第四舰队司令官的职务,10月份到“海兵”去当了校长。其实那里可能才是颇具战略眼光的井上最适合呆的地方,他也因此与永野修身一道被称为“海兵”历史上最杰出的两位校长。

与以往的含蓄羞涩不同,此次美国的宣传也格外张扬。一贯保守的《纽约时报》头版通栏大肆宣扬以美军为首的盟军在珊瑚海取得的辉煌胜利,当天报纸的销量因此翻了一番:

太平洋大战日军大败,盟军舰队击沉、重创敌舰17到22艘,敌舰已溃逃,我军穷追不舍!

一个值得注意的现象是,出于宣传和战术两方面考虑,美国在中途岛战役结束之前刻意向民众隐瞒了“列克星敦”号战沉的事实。“列克星敦”号的战沉对它的第三任舰长金上将打击颇大,但他还是给伦敦的同行——英国海军大臣庞德爵士发去了一封还算含蓄的电报:“珊瑚海海战仅仅只是第一回合,交战还会持续下去,敌人的力量会更加强大。总体来说情况比较乐观,我们似乎成功阻止了敌人进攻莫尔兹比港的战略企图。”

海战的事实远非双方宣传中提到的那样。从战役结果来看,美方损失大型航母、油轮和驱逐舰各1艘,损失飞机66架,阵亡官兵543人,另一艘参战航母受伤。日军损失轻型航母、驱逐舰各1艘,小型布雷艇3艘,损失飞机77架,阵亡1074人,参战一艘大型航母遭受重创。仅从数字上看,日军似乎取得了珊瑚海海战的胜利。但从战略上分析,任何战役若未达到战略目标都不能视为胜利。实现战略胜利的毫无疑问是盟军,他们不但成功挫败了日军攻占莫尔兹比港的战略企图,而且打破了自珍珠港事件以来日本海军不可战胜的神话,战役结果对之后更加重要的中途岛海战产生了一系列积极影响。

尽管交战双方参战舰艇不多,战役规模也不算很大,但珊瑚海海战是人类战争史上第一次航母之间的对决,对未来海战模式产生了划时代的长远影响,预示着由空中力量主宰海战胜负的时代在不知不觉中已悄然来临。在这场前所未有的海空大战中,双方水面舰队始终处于对方的目视距离和舰炮射程之外,未曾向敌舰发射过一发炮弹,战斗过程全部由航母在唱独角戏,速度更快、作战范围更广的舰载机在海战中发挥的积极作用为未来的战争指明了方向。谁能更快、更深刻认识到这一特征并相应改进自己的作战能力,谁就将在未来的交战中占据上风。从随后战争的进程来看,美军无疑是这场海战的真正的胜利者和受益者。

尼米兹宣称这是“一次具有决定性深远意义的胜利”。由于“翔鹤”号严重受伤需要修理,“瑞鹤”号飞行员减员严重需要重建航空队,导致第五航空战队无法参加随后更加重要的中途岛海战,南云机动舰队的核心力量一下子减少了三分之一。抛开“祥凤”号姑且不论,相当于美军用一艘航母为代价换取了日军两艘大型航母不能参加下一次作战的最终结果。中途岛战役美日航母的比例由原来的6:4变成了现实中的4:3。后来的战争进程表明,这种看似微小的差别几乎是致命的。此外日军对美军两艘大型航母均已葬身珊瑚海深信不疑,造成了对对手实力的错误低估。老酒窃以为,如果日军真像他们所言能够在珊瑚海击沉美军所有两艘航母,即使未能占领莫尔兹比港也可以被视为战略上的胜利。

更关键的是,这次预演让美国人学会了如何用航母作战,而日本人还未彻底清醒过来。在此之后,尼米兹千方百计阻止金上将让那些过时的战列舰参加战斗,而山本依然将“大和”号作为中途岛作战的中坚力量。美军牢记珊瑚诲海战中取得的宝贵经验——充分的侦察手段以期率先发现敌人是未来战争中不可或缺的重要因素,他们在中途岛海战中忠实遵守并执行了这一原则。日本海军则完全相反,他们陶醉在“辉煌胜利”中不能自拔,认为自己在所有环节均无懈可击,等待他们的将是新一次更加辉煌的胜利。侦察不足和锡兰海战中暴露出来的欠缺空中掩护的问题都被胜利的光环所掩盖,最终酿成了中途岛的惨败。

英国首相丘吉尔在《第二次世界大战回忆录》中如此写道:“这次遭遇战所产生的影响与其战术上的重要性是不成比例的。就战略上而言,这是美国与日本交战以来第一次可喜的胜利。这个消息传遍了全世界,产生了振奋人心的影响,给澳大利亚、新西兰与美国带来了莫大的安慰和鼓舞。以重大代价换来的战术教训不久将在中途岛战役中得到应用并取得辉煌的战果。中途岛战役的序幕拉开了。”

美国著名战史专家莫里森少将在其半官方著作《第二次世界大战美国海军作战史》中如此写道:“珊瑚海海战是美国海军太平洋作战史上新的光辉的篇章。”

中国不著名军迷青梅煮酒海军预备役中尉(自封)在其非官方帖子《太平洋战争》中也这样说:“莫里森少将说的很有道理。”

5月26日,在距离珍珠港还有一天航程时——此时距他们2月16日出港恰好100天,弗莱彻向第十六特混舰队的全体官兵表达了谢意:“时值我军自珍珠港出征100天之际,我要感谢全体官兵成功的作战、卓越的航海技术、杰出的轮机表现和贯穿于这100个日日夜夜的优良作风!”

(图片:美第十七特混舰队司令官弗莱彻少将)

弗莱彻和他的水兵们万万未曾想到,他们和“约克城”号很快将在另一场大战中扮演扭转乾坤的重要角色。前方等待他们的,将是一场更加残酷、更加激烈、更加具有决定意义的海空大战!

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