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比哈勃强100倍!韦伯太空望远镜的首批观测目标曝光

原标题:比哈勃强100倍!韦伯太空望远镜的首批观测目标曝光

尽管哈勃太空望远镜凭借惊人的能力彻底改变了人类对宇宙的认识,但要取得更进一步的突破,我们就不得不依托于更先进的观测设备。毕竟,哈勃是上个世纪的老古董嘛。

马克思主义哲学告诉我们,人类日益增长的探索宇宙需要和相对落后的观测能力之间的矛盾已成为天文学界的主要矛盾。在这样的背景下,新一代太空望远镜应运而生,它的名字叫詹姆斯·韦伯空间望远镜。

韦伯望远镜项目预计总耗资近90亿美金,被赐予吃掉天文学的望远镜的光荣称号。不过,钱不是白砸的,韦伯在某些方面的水平和能力将超出哈勃100倍。这比网上盛传的某企业花500亿人民币研发自主发动机的性价比可是高多了。

最初,韦伯望远镜计划于2011年发射,但无奈项目太过庞大,发射时间被一推再推,先是定于2018年10月,之后又推到的2019年春季。现在,终于迎来一个好消息,NASA公布了韦伯望远镜的首批观测目标。

秉承着广开言路的精神,来自18个国家的253名科学家对超过100份提案进行认真审查,最终13份提案脱颖而出。其中包括研究木星及其卫星,分析星际物质的化学成分以及观测恒星团、恒星形成区和遥远星的系活跃内核等。

不过,最令人兴奋的可能要数韦伯望远镜对系外行星大气的研究它将先把目光放在热木星上( 如WASP-39b和WASP-43b),随后逐渐聚焦于类地行星。这无疑将极大地推动外星生命探测工作。

据介绍,韦伯的处女秀将在6个月的调试期后进行,为期5个月,观测时长近500个小时。

当然,这只是韦伯的小试牛刀,这首批观测目标只是开胃菜,算是给其四大观测设备——近红外相机、近红外摄谱仪、中红外仪和精细导星感测器热身吧。真正的重头戏还在于韦伯未来5-10年甚至更长时间的观测。

也许,韦伯望远镜项目是本世纪最令人期待的事情之一了。正如该项目的资深科学家,诺贝尔物理奖获得者约翰·马瑟所言:“哈勃是将未知事物展现于人类面前,挑起了我们的求知欲;而关于这些事物的答案,我们要靠韦伯望远镜去探索。”返回搜狐,查看更多

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