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俄罗斯回应SpaceX的商业火箭市场挑战,但好像为时已晚

原标题:俄罗斯回应SpaceX的商业火箭市场挑战,但好像为时已晚

在 2013 年前,俄罗斯各类商用火箭占据了全球约一半的商用火箭发射市场。然而,随着其他商用火箭公司(尤其是 SpaceX)的出现,俄罗斯逐渐失去了在这样市场上的优势。

虽然俄罗斯在今年成功进行了 17 次轨道发射,只有其中的三分之一的客户是俄罗斯政府和国际空间站以外的公司。相比之下,在 SpaceX 进行的 16 次发射中,11 发射的客户均为商业公司。SpaceX 对于 2018 年的规划显示,如果 SpaceX 计划增加 Falcon 9 火箭的发射频率,SpaceX 将会迎来更多的商业客户,进一步扩大俄罗斯与 SpaceX 的差距

来自俄罗斯的火箭公司 Energia 意识到了这样的差距,并加快了 Soyuz-5 中级运载火箭的研制。这种火箭会取代现有的 Soyuz 载人火箭并与 SpaceX 竞争商业火箭发射市场

根据俄罗斯航空记者 Anatoly Zak 的报道,俄罗斯官方对于这种运载火箭的研制抱有很大希望。Zak 表示:“更重要的是,俄罗斯官方将这种新一代的运载火箭视为俄罗斯对于美国占据商业火箭市场的挑战的回应。这样一来,加紧 Soyuz-5 的研究就变得十分重要。

图 | 在哈萨克斯坦拜科努尔发射的 Soyuz 火箭

Zak 表示,俄罗斯抢占商业火箭市场的最大挑战,是在今年前完成新火箭的初步设计,使 Energia 能够按照正常计划在 2021 年底将新火箭引入市场。新火箭将使用三级火箭的设计,并应用使用煤油作为燃料的 RD-171 引擎(SpaceX 的 Merlin 引擎也使用煤油作为燃料)。

不过,俄罗斯媒体忽略的一点是 SpaceX 在 2021 年前同时也会不断发展。4 年前,SpaceX 还只能发射一次性的 Falcon 9 火箭来运载 10.5 吨的货物到低地球轨道。明年,SpaceX 将会展示第五代(也是最后一代)Falcon 9 火箭,这种火箭将具有高重复利用程度并能够将 23 吨的货物运载到低地球轨道。

根据 SpaceX 近期的表现,新一代 Falcon 9 火箭将有很大可能取得成功。这就意味着在 2021 年 Energia 展示 Soyuz-5 火箭时,这种新火箭将不会对需求量极高的 Falcon 9 产生任何竞争力。虽然现在 Falcon 9 发射价格约为 6 千万美元,但由于 Falcon 9 火箭回收程度不断加强,很有可能在 2021 年时 Falcon 9 能够在需求时进行实时发射,并拥有远低于 6 千万美元的发射价格。

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编辑:Vincent 校审:黄珊

参考:

https://arstechnica.com/science/2017/11/russian-rocket-to-compete-with-spacex-racing-to-launch-pad-in-2021/ 返回搜狐,查看更多

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