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年纪越大脑子越不好使,怎样才能“活到老学到老”?

原标题:年纪越大脑子越不好使,怎样才能“活到老学到老”?

生活中,相信很多人都有着这样的苦恼:随着年龄的增长,自己的脑子似乎不如以前好使了——学起东西越来越费劲,记忆力也大不如前,当天记得清清楚楚的事情没过几天就忘光了。难道年纪一大,我们的大脑也跟着退化了?成年以后的学习越来越吃力,我们还能像小时候那样快速、扎实地学习吗?古人说“活到老,学到老”,是否只是一句空话?

前几天的《生命密码》中,小编持续为大家介绍了“没有大脑的男孩”的故事。诺亚出生的时候大脑只有正常婴儿的2%,医生都推测他可能活不下来。然而令人惊奇的是,他不仅健康地成长到3岁,大脑还从2%长到了80%!在医生的帮助和父母的悉心培育之下,他已经能完成很多同龄人能做到的事情了。可以说,诺亚的奇迹告诉我们,人类的大脑是潜力无穷的。越是年幼的孩子,大脑的可塑性就越强。那么,像我们已经过了青少年时期的成年人,大脑还有发展的空间吗?今天,就让小编为大家解开疑惑吧。

▲本期完整视频

本期嘉宾信息

赫荣乔,教授,中国科学院生物物理研究所研究员。

年龄不是学习的绊脚石

中国科学院的赫荣乔教授告诉我们:即便是成年人,脑的可塑性依然是很强的。特别是年轻人,还是可以学很多东西的,甚至还可以重新学习一门技术。当然,大脑的可塑性会随着衰老而降低,随着年龄的增长,我们的记忆能力在下降,学新东西的能力也在减弱。这也是为什么很多上了年纪的人总是会苦恼:学了新东西之后,没过多长时间就忘了。

虽然如此,大家也不用担心,因为赫教授还说:即便是老年人,也依然具有脑的可塑性。根据中国科学院心理研究所的翁旭初等人的研究,老年人依然可以学习新的东西,只不过较儿童和年轻人学得慢一些,学习能力低一些。

我们都知道,随着衰老,大脑容易闹“退化”,也就是医学中所说的神经退行性疾病。关于这种病的预防,中央音乐学院研究出了一个特别的办法:老人在一起要学习唱新歌。一般,老人都喜欢一起唱过去的歌,但是与老歌相关的神经元之间的连接本来就存在,大脑可塑性已经固定了,反复地唱就等于继续地加强这种可塑性。要是能形成新的连接,对大脑就更好了。所以说,要开发我们的脑,就得学习新的歌。

有人说,大脑是“用进废退”:能经常动脑是最好的,但要是总不接触新鲜事物,大脑的能力就会退化。赫教授提醒我们,有三点需要注意的地方:第一,人是有社会性的。往往是比较孤独的老人,更容易得神经退行性疾病。因此,老年人在自己衰老的过程中,一定要注意不能脱离社会。第二,人要经常运动。第三点,也是最关键的一点,我们还是要经常学习新东西的。所以说,“活到老、学到老”,并不是一句空话。

我们的大脑,有着无限可能

昨天我们说到,由于脊柱裂导致的瘫痪,诺亚刚刚经历了一次重建臀部的大手术。过了13个星期,医生终于拆掉了他的石膏。然而,摆脱了石膏并不是诺亚唯一需要庆祝的事。随着父母的不断投入,诺亚的发展突飞猛进。就在9个月前,他还在努力地认识数字,但现在,他已经能轻松地数数了。而且不光是诺亚的数字和语言能力发展起来了,父母每天都会看到他大脑的改善——雪莉告诉我们,他已经开始写写画画了。他可以跟着她的手指,写出他自己的名字来。

看来,诺亚的大脑已经开始赶上他的同龄人了。在短时间内看到这样的进步,是非常令人震惊的。每一天,他都给家人们带来新的惊喜。一天,离开了医院,把训练抛在脑后,家人带着诺亚出门,玩了“角色扮演”的游戏——诺亚可以扮演医生、消防员、收银员等等,初步培养自己的职业兴趣。可以看出,他很享受这样的过程,一切都进行得非常顺利。

雪莉说,向前看是很重要的。她和家人将尽一切可能帮助诺亚的大脑成长,期待着有一天他大脑里的空间能被完全填满。在过去的一年里,诺亚进步了很多,理解了很多,也开始充分地享受生活了。也许有一天,他还能够独立,做一份他真正喜欢的工作,那也是他的家人们梦寐以求的结果。

那么,从诺亚的故事中,我们能获得什么样的启示呢?雪莉告诉我们:没有什么是做不到的。在生活中,你会得到自己想要的任何东西,但你必须下定决心去做。

本期结语

诺亚的故事暂时告一段落了,但我们知道,他还有很长的路要走。而对于人类大脑的可塑性,也有着无限的未知等待着我们去探索。赫教授告诉我们,整个神经科学未来还有很多发展的空间。而面对复杂的大脑,自己也只是一个很普通的脑科研人员,研究的重心从脑发育的基因调控,再集中到神经退行性疾病的内外环境因素的影响上。如果能把导致神经退行性疾病的原因搞清楚的话,会对像阿尔兹海默病(俗称“老年痴呆”)之类的神经退行性疾病有一定的启示。

人类大脑的潜力是无穷的。科学上是怎么定义“人脑”的呢?赫教授说,人脑是宇宙中结构最复杂、功能最复杂的复杂结构,这个就是脑的定义。所以说,大脑中还有许多的奥秘需要我们去探索。虽然体积不大,但它就像一个宇宙,充满了无限的可能性。

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