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放空心情:冥想有益于心脏健康

原标题:放空心情:冥想有益于心脏健康

作者 | 周亦川

来源 | 搜狐健康

冥想室(meditation room)不仅存在于一些宗教设施,在一些大医院也有设置。除了可以方便患者在这里做祈祷外,还可以做一项冥想练习:让自己呼吸放慢而充分呼吸,大脑放松而冷静,把心里想到的词慢慢地以大写、加粗的字体在脑中慢慢展现……冥想让心灵平静注意力聚焦,是一种很古老的放松方式,现在已经有证据发现这也是一种提高记忆力、注意力和情绪的强大方法。还有一个更现实的问题,它能帮助你活的更久吗?

来自匹兹堡大学阿勒格尼医学院定向心脏电生理学家Richard N. Fogoros博士指出,冥想这种头脑与身体协调练习可以用来平静大脑,也有利于心脏健康;尽管目前对于冥想和心脏健康的研究相当有限,但可以证明冥想可以促进一个人对心脏病的防御能力。

冥想可以减轻压力,缓解交感神经(缩血管运动),提高副交感神经系统(促进血管扩张)的活动,因此在放松期间的血压和心率会有所降低,而这两项指标过高都是心脏病的危险因素。冥想可以加强免疫系统,降低应激激素的水平,这种激素水平升高可能导致动脉粥样硬化或代谢综合征。定期冥想可以改善焦虑和抑郁等心理状况,这也会对死亡率造成影响。

《行为医学年鉴》上的一篇研究发现,在一项对62名成年人的调查中显示冥想有助于降低血压增加呼吸性窦性心律,这种对心脏健康的影响大于单纯对肌肉的放松运动;《替代与补充医学杂志》另一项研究中,82名没有冥想经验的成年人经三小时的冥想课程后心率有所下降,情绪改善并且缓解疲劳;根据《肥胖杂志》2011年发表的一项研究,即使是腹部脂肪也可以通过定期冥想来减少。

重复一个信念的冥想称为“超越冥想”,让人默念一个词、声音或短语,以停止分心的想法,阻止杂念进入大脑。《澳大利亚家庭医生》杂志报告了超越冥想对心血管效应的研究,发现这种冥想方式有助于保持血压、对抗动脉粥样硬化,改善心脏病患者的健康,还有促进戒烟的功效。2008年对九项临床试验的分析发现,实践这种超越冥想有可能降低收缩压和舒张压分别约4.7和3.2毫米汞柱。

2005年,《美国心脏病学杂志》上发表了一篇关于两个随机对照试验的综述,旨在研究冥想特别对死亡率的影响。第一组参与者来自于老年公寓中的轻度高血压患者,平均年龄为81岁;第二个群体为平均年龄为67岁的社区居住的老年人。参与者被分成两组,一组在超越冥想、精神放松或肌肉放松技术中给予指导,对照组的参与者则是提供一般的健康教育课程。

参与者在三个月后进行健康评估。来自两次试验的超越冥想组报告的血压明显低于对照组,但长期数据更引人注目:在平均7.6年(最长到近19年)之后,定期冥想的人全因死亡率减少了23 %,在同一期间死于心血管疾病可能性减少了30%,在随访期间,受试者死于癌症的可能性也降低49%。

当然,Fogoros指出,现在把冥想推荐用于预防或治疗心脏病还为时尚早。冥想可能对一个人的整体健康有积极的影响,因为可以缓解压力,另外像瑜伽和太极这样的身心练习也有助于这个效果。为了达到和维持正常的血压水平,每个人还要遵循健康的饮食,限制钠和酒精的摄入量,定期锻炼,保持健康的体重,并避免吸烟。

特别要强调的是,使用冥想(或任何其他替代疗法)代替标准治疗心脏病可能会产生严重的健康后果。如果有心脏疾病,就可以与医生谈谈如何将冥想融入你的常规健康管理,避免因为自我治疗或是拖延标准管理手段可能会产生的严重后果。

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