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你的大脑健康吗?鼻子知道“答案”

原标题:你的大脑健康吗?鼻子知道“答案”

作者 | 周亦川

来源 | 搜狐健康

嗅觉是大脑整体健康的一个标志,尽管其中具体的机理仍在不断研究,但越来越多的研究发现这两者是紧密联系在一起的。据美国WebMD网站报道,美国芝加哥大学医学部耳鼻喉头颈外科医生JayantPinto通过研究指出,嗅觉是大脑整体健康的一个标志,嗅觉能力是大脑核心功能的一个窗口,比如愉悦感、情绪和记忆力等,因此气味测试让医生能够更早一点看到这个部位发生问题的迹象。

在这项研究中,研究人员对2900多名年龄在57到85岁的老年人进行家庭访问,测试他们对五种不同的气味:薄荷、鱼、桔子、玫瑰和皮革的辨别能力。五年后,研究人员对这些老年人进行随访,看看是不是有人在嗅觉测试后的五年出现了痴呆的问题。

Pinto说,记忆力和思维能力下降有几种形式,包括阿尔茨海默病、帕金森病和路易小体痴呆等。在测试中不能识别五种气味中至少四种的人,五年后患痴呆的可能性是其他人的两倍。嗅觉测试得分越低,患痴呆的风险性就越大。

当然,这不是第一份将嗅觉功能减退与大脑各个部位的联系所做的研究。上述的各种疾病,可以统称为神经退行性疾病,大脑健康随着时间的推移而下降。就目前的结果来看,肥胖可能会增加阿尔茨海默病以及帕金森病的几率,也会使嗅觉迟钝,而运动可以减缓这种感觉消失的速度。——那么,一个人对气味的检测和识别能力与整体健康间的联系究竟是什么?医生和科学家们正在努力找出这个问题的答案。

Pinto认为,鼻子可能为来自环境的有害物质提供一条直达大脑的途径,这是我们的嗅觉神经在做空气的“采样”,这种通路也因为存在于鼻子中的各类病毒、细菌制造了健康隐患,这是一件很危险的事情。在我们大脑的基底部有一个叫做嗅球的组织,负责神经元捕捉气味并向嗅觉中枢发出信号,然后信号进入整个大脑的不同区域,包括传递一些与思考和记忆有关的信号。

在尸检中研究人员发现,患有阿尔茨海默病、帕金森病或其他的痴呆症的人存在一种脑纤维结,称为Tau蛋白,它与嗅觉丧失相关。这条鼻子与大脑直接相连的神经通路,可能意味着污染物、病毒、细菌可以经鼻腔通道到达大脑。生活在空气污染严重地区的年轻人,如墨西哥城,因为这种原因易患上脑炎,在大脑中积累了这种与痴呆相关的蛋白质。Pinto分析,鼻子中的嗅细胞被病毒细菌或其他污染物侵入时可以再生,不断对嗅觉进行修复;当这个再生功能减弱或者消失的时候,说明脑细胞的更新也在减缓,嗅觉也就越来越差了

宾夕法尼亚州佩佩雷尔曼医学院嗅觉和味觉中心主任Richard Doty博士分析,通过鼻子进入大脑的这些微小颗粒实际上已经造成了病变。我们知道,携带APOE e4突变基因的人患阿尔茨海默病的危险性较高,而它们生活在一个空气污染程度较高的地区,发病率还会进一步提升。

Doty近期在《柳叶刀》发表的文章概述了嗅觉和整体脑健康联系的可能途径,40项气味测试低分与大脑区域损害间有很强的联系,一个迟钝的鼻子给大脑提供的信息减少,这种刺激的缺乏可能会削弱其他的系统水平。随着听力、视力或者嗅觉下降,大脑得到的信息越来越少,神经通路活动性也会下降,引起其他各个部分的问题,又称为“感官剥脱假说”。

另外,对于体重对嗅觉的影响,研究人员认为脂肪释放的化学物质可能会削弱嗅觉;这种影响也可能是间接的,肥胖人群糖尿病和心脏病的患病率高,使血液流动性下降,包括大脑的血液流动,这也是痴呆的危险因素之一。相反,定期锻炼可以改善血液流动,燃烧脂肪,有利于老年人的嗅觉。

当然,Pinto指出,气味测试的结果并不能作为认知障碍的诊断工具,在65岁到80岁间的老人一半有嗅觉缺失;85岁以后,3/4的人会有这种问题。主观的闻不到味道和客观的嗅觉丧失并不等同,目前只能认作是一种信号,提醒医生和患者对痴呆提高警惕,多做运动、社交活动或者做一些辅助大脑刺激的治疗,都是对即将到来的痴呆的有效预防方式。

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