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在硅谷上天入地,为所欲为的马斯克,他的钱都是哪来的?

原标题:在硅谷上天入地,为所欲为的马斯克,他的钱都是哪来的?

前段时间,特斯拉和 SpaceX 的 CEO 埃隆 · 马斯克(Elon Musk)发了下面这么一条推特,自我调侃道:

这部纪录片教会了我,要想真正赚钱,还得靠卖周边。

事情的由来是这样的,去年 12 月马斯克被堵在了路上,然后他索性就创办了一家 The Boring Company(无聊的公司),希望通过挖隧道的方式来解决城市地面的拥堵问题。。

要想新公司过得去,哪能缺顶帽子呢?于是马斯克也就奇思妙想打起了卖周边帽子的主意。。。

随后,下面这款印有 「The Boring Company」logo,售价 20 美元的黑色帽子就大摇大摆地上架了公司官网首页。。。

为了宣传这顶帽子,一向不怎么正经的马斯克也是戏精附体,不惜把自己的推特简介改成了「帽子推销员」。。。

这款帽子就限量发售 5 万顶,而且目前已接近售罄。以每顶帽子 20 美元算,100 万美元的销售额轻轻松松就达成了。

但是一言不合就开公司、建 Hyperloop 超级高铁、准备把自己的 Roadster 发射到火星轨道,还要养着一家每分钟就要烧 8000 美元的特斯拉,光靠卖帽子周边赚的这点小钱顶多也就交个朋友,肯定是填不上这些天马行空项目挖的深坑的。

不过马斯克还算是说了实话,因为目前他的这些公司还没一家在真正盈利,卖帽子确实是最赚钱的。。。

那么问题来了,这个不赚钱还到处为所欲为的马斯克烧的钱究竟是从哪来的?

▲前段时间 Reddit 上最热的贴:马斯克的头发回来了,而成为首富的贝佐斯:那我的头发呢???

第一桶金

马斯克在 24 岁时和他的哥哥 Kimbal Musk 开创了他的第一家公司 Global Link Information Network(主要提供检索企业信息,类似大众点评+地图,之后更名为 Zip2)。

随后在 1999 年,这家公司被康柏(Compaq)以 3.07 亿美元的价格被收购,马斯克也因此获得了 2200 万美元,拿下人生第一桶金。

▲Zip2 的 logo

同年,马斯克联合创办了 PayPal 的前身 X.com,并在 2002 年 10 月被 eBay 以 15 亿美元买下,而马斯克更是从这次收购中获得了 1.65 亿美元(这样顺风顺水地的人生羡慕不来)。

▲PayPal 的联合创始人彼得 · 蒂尔(Peter Thiel)和 埃隆 · 马斯克(Elon

当然马斯克把以上所有的收益都投在了他的新公司:

我从 PayPal 获得了 1.8 亿美元的收入,然后我把其中的 1 亿投在了 SpaceX、7000 万投在了特斯拉、1000 万在Solar City。最后我不得不借钱交房租。

这么看这些公司的启动基金是有了,但又是电动车又是火箭的,庞大的运营成本需要的资金又要从何而来?

争当政府眼中的「三好学生」

自 NASA 的预算越来越吃紧,穷得已经揭不开锅的情况下,NASA 火箭发射商业化的趋势已经愈发明显,而马斯克的 SpaceX 也从中看到了商机。

2008 年,SpaceX 公司用 Falcon 1 火箭成功将其首个商业卫星送上了太空;2012 年,SpaceX 的龙飞船(Dragon)成为首个向国际空间站运送货物的私营公司......

▲龙飞船与国际空间站对接,图自:SpaceX

此后,SpaceX 也适时地推出了可回收的火箭猎鹰 9 号,进一步降低了火箭发射的成本,紧紧地将自己和 NASA 绑在一起。

▲猎鹰 9 号海上回收,图自:SpaceX

与政府紧密合作也成了马斯克各公司一以贯之的政策,这样做的好处也显而易见:

在《洛杉矶时报》2015 年的一篇报道中提到,SpaceX 与 NASA 和美国空军签署了超过 55 亿美元的采购合同。

此外,美国前总统奥巴马在其任内主推的一系列节能环保政策马斯克当然也没错过:

比如奥巴马在推行电动汽车时,马斯克就承诺在 2015 年前美国会有 100 万辆电动汽车上路,特斯拉也因此获得了政府数十亿美元补贴里的一部分;同样,在奥巴马同样看重的太阳能产业上,马斯克的 SolarCity 也获得了美国财政部 4.975 亿美元的补贴。

▲美国前总统奥巴马和马斯克在 SpaceX 的发射场

看到马斯克的企业一个个都是如此地「根正苗红」,美国的地方政府自然也想把它们拉过来促进就业。

比如纽约州花了 7.5 亿美元在水牛城建了一座太阳能面板工厂,而 SolarCity 除了每年 1.5 亿美元的运营成本之外,只需要付 1 美元的租金就可以使用那块地,因为纽约州预计这个工厂会创造 3000 个就业机会;而在德州,马斯克以 600 个 SpaceX 项目的工作机会换取了当地 2000 万美元的免税福利。

他的名声越来越大,每个州都想成为马斯克的陪衬。

▲既成万人迷还能得补贴,马斯克可以说是人生赢家了,截图自:《神探夏洛克》

据上文提到的那篇报道,特斯拉、SolarCity、SpaceX 一共从政府获得了约 49 亿美元的补贴,可以说是最重要的资金来源了。

GEEK君有话说

一帆风顺的第一桶金创业史以及审时度势、紧跟政策的脚步,马斯克赚钱开一家又一家公司、做出一件又一件创新产品的故事其实也是一个时势造英雄的故事。

而在今年 6 月 1 日, 美国总统特朗普宣布退出《巴黎协定》,称气候变化是骗局,并采取了一系列保守主义的政策。这对以清洁能源为本的特斯拉、SolarCity 来说无疑是重大的打击。

对于马斯克来说,再希望通过做政府小跟班来融资的老路恐怕已经不现实了,加上近日摩根大通也建议做空特斯拉股票,马斯克的一众公司前景仍不明朗。未来这位钢铁侠能否英雄造时势,或许是更值得期待的事。

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