【开滦钩沉】马拉火车:误传的唐胥铁路历史——秘密制造“龙号”机车

原标题:【开滦钩沉】马拉火车:误传的唐胥铁路历史——秘密制造“龙号”机车

唐山矿建矿初期的铁路运输场面

秘密制造“龙号”机车

在修筑铁路的同时,开平矿务局在唐山矿修理厂秘密制造了一台蒸汽机车。金达先生在《华北的矿山及铁路》中这样记述:“自1880年冬季开始,在修车厂车间,一辆经过我特别设计的机车在悄悄地制造……”龙号机车是金达和开平工匠秘密制造的,用一台旧的英国产的蒸汽绞车锅炉;机车有6个轮子,车轮是费城惠特尼公司制造的冷铸铁车轮,轮上铸有该厂名称,作为旧铁件从美国购买的。

1880年《英领事商务报告》记录了一段金达的叙述:“在矿厂中已制成一个小火车头。如果中国人不加以反对,即可投入使用。目前拟用马拉火车。”虽然这是1880年报告,但所写的内容是1881年上半年的事情。但从金达的叙述中,我们可以了解,唐廷枢还是按照最初计划用马拉火车做准备的,蒸汽机车是秘密制造的,成功地制造出蒸汽机车只是计划之外的一个创举。

皮特·柯睿思《关内外铁路》刊载了一篇约在1885年以后所写的美国杂志文章,这是早期记述唐胥铁路最详细的文章,文章这样描述:“1881年3月24日,工程师们用20磅重的蒸汽对该机车进行测试,测试结果很好。但在4月7日总经理下令停止所有与机车相关的工作……但在5月21日,所有与机车铁路相关的工作又重新开始了。”从整个事件时间上看,与唐廷枢向李鸿章请示挖运煤河和修筑唐胥铁路有直接关系。

1881年3月29日(光绪七年二月三十日),唐廷枢向李鸿章禀报开平矿务局进展情况,5月20日(四月二十三日)李鸿章向皇帝上奏《直境开办矿务折》,明确表示所需费用由“统归矿局筹捐”。5月22日(四月二十五日)李鸿章对唐廷枢3月29日请示作了批示。从事件发生时间段上看,它们是相互吻合的,并不影响对这段历史事件的分析和判断。从整个过程来看,下令停止机车制造,不是来自保守派的反对,而是唐廷枢没有得到李鸿章的批示之前,为了慎重起见暂时停止了机车制造。

对于唐廷枢的谨慎态度和金达的说法,是有原因的。在开平煤矿创办期间,发生了一场在铁路史上影响非常大的争论。1880年11月30日(光绪六年十一月初一日)刘铭传上奏皇帝,建议修筑从清江到北京铁路。12月1日(光绪六年十一月初二日)皇帝让李鸿章、刘坤一“悉心筹商,妥议具奏”。因遭到保守派反对,1881年2月13日(光绪七年正月十六日)皇帝下谕旨“(铁路)需费至数千万,安得由此巨款,迭据廷臣陈奏,佥以铁路断不宜开,不为无见。刘铭传所奏著毋庸议。”刘铭传的建议被皇帝否决了。

修筑清江到北京铁路实际是李鸿章的主张。1874年(同治十三年),李鸿章曾向恭亲王奕䜣建议“请先试造清江至京(北京),以便南北转运”,然而“廷臣会议,皆不置可否”,恭亲王奕䜣也认可李鸿章主张,但说“无人敢主持”“ 两宫亦不能定此大计”。醇亲王奕譞也支持李鸿章修铁路的主张,但是提出“以试行于煤铁之矿、开垦之地以及屯军设防之一二口岸,俾见闻习熟,渐推渐广”。有恭亲王奕䜣和醇亲王奕譞两位朝廷最有影响力大臣支持,李鸿章在修建唐胥铁路上还是敢于大胆尝试的。

对于李鸿章向皇帝上奏《直境开办矿务折》,1881年5月23日(光绪七年四月二十六日),皇帝批准了李鸿章所请。在李鸿章还没有把开办煤矿和修铁路的事情上奏前,朝廷中应该没有人知道开平建矿和修铁路的事情,更没有人知道在秘密制造蒸汽机车。有了皇帝的谕旨以后,所有这些做起来也就名正言顺了。美国杂志文章还写道:“1881年11月8日, ‘火箭号’机车第一次在铁路上运行,载着两车厢兴奋的清朝官员前往距工厂大约4英里的第一座铁路桥。”这段记录说明,唐胥铁路在1881年冬季竣工时,当地官员都知道唐胥铁路是用机车牵引,而不是用骡马牵引,没有人提出反对意见。

皮特·柯睿思《关内外铁路》记述:“该铁路线最终是在冬季建造完成的,并且在1882年2月26日开平矿务局的工人被给予了一个至渠曹(运煤河)的庆祝性的火车之旅。1882年4月来自唐山煤矿的第一批煤炭被运送到了天津市场。”可见,唐胥铁路竣工后,机车一直正常行驶在铁路上。

据《开平矿志》记载:“1881年秋,(1号井)机器设备安装完毕,即开始出煤。”“ 1881年3月运煤河正式动工,8月竣工,1882年春正式启用。”运煤河因为冬季封冻,无法运输,在运煤河解冻以后,开始了煤炭运输业务,1882年4月(光绪八年三月)第一批煤炭运到了天津。

唐胥铁路最初虽然计划用马拉火车,由于秘密制造出了蒸汽机车,机车投入运行后便一直使用,清政府也没有禁止机车行驶。1882年6月(光绪八年五月),开平矿务局从英国罗伯特·斯蒂芬森公司购进了两台0-6-0 C型水柜机车,10月到货并投入了使用。所以在唐胥铁路上并没有用马拉火车。(文/王倩)

来源:开滦博物馆

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