这场备受争议的美国税改将怎样影响艺术家

原标题:这场备受争议的美国税改将怎样影响艺术家

Marco Verch,2017。图片:Photo via Flickr

席卷而来的共和党税改议案正在步步落实。昨天,众议院和参议院的共和党成员就该法案达成协议,而距离最后的投票也只剩下一周时间。

但是,这数百页的文件对艺术家而言意味着什么?在我们与法律和税务专家谈论了该议案的广泛影响后,我们发现,令人伤悲的是,这个议案在可能范围内尽量对于艺术家而言并不友好。

该议案的最新版本尚未公开发布,因此,在未来几天内,该事件的发展可能会出现进一步变化。但很明显,该议案将对经济适用房、高等教育和所得税税率产生重大影响,并且极大程度地向艺术家们(或者, 至少不是杰夫·昆斯那样的艺术家)提出了新的挑战。

地产律师与艺术法专家Thomas Danziger告诉artnet新闻:“该议案所产生的辐射影响包括: 艺术研究生和其他怀有抱负的艺术家们几乎肯定需要面临更高额的赋税、获得更少的经济适用房,并且知道他们可能需要一直与父母同住,直至中年......这还是在幸运的情况下”。

奥蒂斯艺术与设计学院。图片:Courtesy of Otis College

以下是艺术家们正在或者应该密切关注的税改议案的三个要素。

取消为艺术家提供

1

经济适用房

在本月初参议院通过了税改议案之后,堪萨斯州参议员Pat Roberts提出了一项修正案。而在接受联邦政府资助,并从地产开发商处因政府奖励制度而获得经济适用房的合格群体之中,艺术家们将遭遇该修正案带来的极大打击(艺术界的大部分人都已察觉到了这种变化,因为已有Kriston Capps和CityLab的先例出现。此外,这个转变目前仍属于众议院和参议院所认可的最新版本修正案)。

表面看来,这一举措似乎并没有那样残酷。Roberts参议员似乎只是简单地将 “艺术家” 一词与 “退役军人” 一词调转过来。

那么,问题出在何处?专家表示,退役军人已被列入合格组(这份名单还包括残疾人或具有特殊需要的人,受到家庭暴力迫害的女性以及艺术家)。因此,相较于将退役军人囊括在合格群体之内,参议员Roberts选择了彻底移除艺术家这一群体。

但是,Art Place America的执行总监Jamie Bennett指出,问题并不在于该修正案 “将艺术家特别‘晾到一旁’”(Art Place America是一家基金会、联邦机构和金融机构之间的合作机构,致力于将文化发展作为社群建设的核心工程),而是在于,符合低收入和中等收入定义的艺术家本应有资格获得住房,但这在新税收法案的实施下可能会变得愈加困难。

Art Place America昨天发出一封电子邮件,以敦促其支持者联系共和党参议员Orrin Hatch和John Thune,以及党派代表Kristi Noem。他们要求美国政府将艺术家保留于议案中所陈述的可获得资助的群体之中。

华盛顿特区税务律师兼住房信贷专家Robert Rozen表示: “采取这一行动的部分原因在于,我认为社会未对艺术界人士给予重视。对一些人来说, 为艺术家建造经济适用房看起来是很轻浮的举措”。

专家表示,Robertson的单字互换式立法只是一种更大担忧的一部分。而非营利性的,为艺术家提供安全、有保障的住宅的组织Artspace的房产部高级副总裁Heidi Zimmer则说: “这只是一份500页的法案的其中一行。这个法案涉及的事物冗杂繁多,我们很难知道应该从何处着手”。

Danziger说,根据共和党的税改议案,艺术家们“被资助的住宅现在便等同于‘我父母房子里我的那间旧卧室’”。

毕业生

2

债务

考虑到目前在全国各地艺术系研究生项目的招生人数,针对研究生的税改措施也将对艺术家产生巨大的波及效应。

尽管税改议案中最令人担忧的部分─将减免的学费囊括进纳税项目的激进措施─并未出现在众议院和参议院批准的最终版本议案之中,但是我们还是需要面对其他问题重重的修订内容。

ArtPlace的Bennett指出: “伴随着Pell 助学金正被以各种方式重新计算,一些非常具体的改变也由此应运而生。实际上,这些改变对那些拥有全国最重要的艺术项目的许多较小规模的学院和大学都是不利的”。他还表示,这些包括奥蒂斯艺术与设计学院、新罕布什尔艺术学院、加州艺术学院以及MICA学院在内的偏小型的学院以后都将 “在其为学生提供的各类经济资助方面” 受到严重阻碍。

这一切无疑加重了由众议院刚刚发布的《高等教育法重新授权》法案(12月4日)所引发的高等教育界的担忧。独立艺术与设计学院协会(The Association of Independent Colleges of Art + Design)在12月12日的备忘录中提到了这些改革内容,其中包括对研究生和家长的能力进行评估,从而对他们借款支付学费的行为提出新限制。现在,这些限制中的一部分取决于在同一项目中的其他学生在类似贷款过程中违约的情况的出现频率。对于像艺术这样的学科而言,针对学生贷款的这一税改措施尤其构成问题,因为与这些学科对接的工作的薪酬总是出人意料地低,特别是在这些毕业生的事业起步阶段。

艺术家作为......

3

公司?

你组织你的艺术生意的方式将对你的缴税税率带去极大影响。但是,在税改议案的影响下,你的缴税税率又将根据你选择的安排方案产生巨大改变。

《纽约时报》昨天在一篇报导中陈述了新共和党税制可能带来的风暴性影响。在这篇文章中,纽约时报指出,在包括独资企业和有限责任公司在内的“直接传送式企业”(赋税转由合伙人缴纳的公司,即不必用公司的名义缴税,公司不缴税)中,公司的收入基本上都会“直接传送”给它的所有者,并且由政府征收该公司所有者所处缴税范围内的税务。这是共和党实行新税务法案之前的情况,并且不太可能会发生改变。因此,那些从事自由职业和咨询工作,或者直接向买家(而不是通过画廊)出售他们的艺术品的艺术家可能已经以“直接传送”的方式运营自己的事业,并享受着在盈利的同时所获得的缴税方面的休憩。

但是随着新税制议案的运行,其他一些公司运营的选择也变得更具吸引力。一位艺术家可以建立一个所谓的 “C公司”,因为这将意味着他或她的公司盈利只需缴纳新下调的21%的企业税(以前是35%)。根据《纽约时报》的报道,这种模式代表着”即使处于 ‘直接传送’的优惠之下,这样的缴税税率相较于个人收入的税率也存在着大幅削减” 。

然而,Danziger指出, 这种安排的缺点在于,虽然公司收入的税率低于个人收入,但是对于公司给予你的任何分红,你也必须缴纳税款,更明确地说便是 “双重征税” 。

正如纽约时报所言, “C-公司”战略对那些能够在公司层面保持盈利并且没有个人分配资金(至少在一段时间内)的人而言是有意义的。所以,如果你碰巧是杰夫·昆斯、辛迪·谢尔曼或者克里斯托弗·伍尔这样非常成功的艺术家,那么成立一家公司可能是你最佳选择。但是,对很多人来说,建立 “直接传送”业务还是更行得通一些。

可以肯定的是,现阶段我们难以预测这项新拟定的税法将带来的确切、实际的影响。但有一点是毫无疑问的: 税务律师和会计师将会接到很多新的业务。

文: Eileen Kinsella

译: Phyllis Zhong

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