中国多几个这样的老头,就意味着赛马真正发展了

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50年前,泰迪•海斯勒(Teddy Heisler)拖着他的朋友艾伦•卡特(Allan Carter)去了美国著名的萨拉托加赛马场(Saratoga Race Course)的开赛日。这是一次改变人生的经历。

卡特自那以后每年都要参加萨拉托加赛马场的开赛日,后来他干脆做起了和赛马相关的工作——从2004年开始作为历史学家在国家赛马博物馆(National Museum of Racing)工作。

伴随着老哥们海斯勒的开怀大笑,2017年已经是老卡特连续第51次光临了美国最历史悠久的赛马场开赛日。也许开赛日当天不乏经常出入萨拉托加赛马场的顾客,但像卡特这样连续51年来访的观众绝对不多。卡特还是习惯性地坐在大看台W区的老位置,距离终点线大约300米。

请假来看赛马!

在2009年之前的几十年里,萨拉托加赛马场的年度开赛日一直是在周三,这个时间很尴尬,但仍有很多人请病假来出席这个赛马盛宴。

2017年是自萨拉托加赛马场1863年首次开赛以来的第149届赛季,在温暖晴朗的天气里拉开帷幕,纽约赛马协会统计出席嘉宾人数为32730。获得当日首金的是来自加拿大的骑师路易斯•孔戴拉斯(Luis Contreras),策骑Dream It Is在三级赛斯凯勒维尔锦标(GIII Schuylerville S.)中以九个马身夺得冠军。

图:路易斯•孔戴拉斯策骑Dream It Is夺冠

对于老马迷泰迪•海斯勒和艾伦•卡特而言,每周最欢乐的时刻就是赛事日的下午:这一天充斥着拥抱、击掌、微笑、回忆还有梦想,可能还有一些缅怀逝者的眼泪,他们也曾是这个场景的一部分。

而对于每年的赛季开赛日,很多马迷更是把它描述为七月的圣诞节,人们对于这特别的几个小时充满期待,毕竟每年只有一次。

一对76岁老哥们马迷的故事

像以往一样,萨拉托加赛马场这块久经岁月的场地挤满了各个年龄和背景的人群。有些女士穿戴着优雅的裙子和帽子,男士们穿着合身的套装,而今年都是76岁的卡特和海斯勒,属于便装阵营。卡特穿着休闲T恤,手上拿着一罐云岭啤酒,一边笑着一边讲述他第一次来萨拉托加看比赛的故事。

“那时候我刚好没什么事,到处闲逛,喝了很多啤酒。我的这位朋友泰迪说,我们去赛马场吧。我说为什么呢,浪费时间。他说去试试看吧,那里有很多酒吧。”

来自啤酒的诱惑促使卡特迈进了萨拉托加赛马场,但他很快发现这里的乐趣不仅仅只有酒。他说:“我觉得很幸运,泰迪懂一些关于赛马的知识,我才有机会接触到赛马。”

卡特爱上了赛马这项运动,还在这方面成为了专家,他之前是纽约州的法律图书馆员,于2003年退休,第二年便在国家赛马博物馆开始了第二段职业生涯。

海斯勒在过去五十一年里经常陪同卡特一起来参加萨拉托加赛马场的开赛日,但缺席了几次。他们都明白开赛日的意义和重要性,每年卡特都在开赛日前早早地打电话给海斯勒。

图:艾伦•卡特(左)和他的朋友泰迪•海斯勒(右)

卡特说:“你如果身处其中,你能明显感觉到空气里的欢乐。萨拉托加赛马场永远让人感到兴奋,它是全世界最棒的赛马场。”

一对76岁普通马迷的日常赛马故事,却是美国上百年绵延不息的赛马文化。如果中国这样的马迷越来越多,不就是赛马越来越好的体现么?

·来源:中国马术|赛马|马球第一网络媒体-大陆赛马网

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