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观点:区块链是个“假风口”,还没有人想出来该怎么利用它

原标题:观点:区块链是个“假风口”,还没有人想出来该怎么利用它

编者按:所有人都在说,区块链技术将改变一切。然而,经过多年的不懈努力和数十亿美元的投资,除了货币投机和非法交易外,还没有人真正想出区块链的用途。Kai Stinchcombe认为,现在人们所提出的每个所谓的用例,比如从支付到法律文件,从第三方托管到投票系统,实际上都是需要进行一套扭曲的操作,来添加一个根本不需要的分布式的、加密的、匿名的分类帐。那么,如果说,分布式分类帐实际上没有任何用途呢?如果说,在发明十年后,没有人大规模采用分布式分类帐,是因为没人想要用它呢?本文发表在hackernoon,Kai Stinchcombe对当前比较热门的区块链用例都进行了批判。文章由36氪编译。

支付与银行业务

区块链最初的用途是为像比特币这样的加密货币提供支撑。很多人都在宣称,Visa和MasterCard都是恐龙,因为现在有了一个没有中间人——即没有成本的即时交易方式。银行业的革命只是一个开始......政府无法再通过法令发行货币,政府就会退居次要地位,个人公民可以在任何国家体系之外自由交易。

没过多久,这个梦想就破灭了。首先,在没有中间人的情况下,已经有了一种无需成本的即时交易方式:现金。比特币可以替代美元,但Visa和MasterCard实际上是在以美元为基础的银行交易之上提供一系列增值服务,比如让银行能够追踪欺诈纠纷,以及核实买家和卖家的身份。事实证明,对于使用支付产品的人来说,新支付系统的关键特征——想想PayPal的早期阶段——是一种信心,即如果商品不像描述的那样,你能把钱拿回来。

对于接受付款的人来说,主要的特点是他们的客户拥有它,并且愿意使用它。没有人真的想用比特币支付,这就是比特币还没有流行起来的原因。

另外,比特币实际上并不是一个好的支付系统——Visa每秒能处理六万笔交易,而比特币的历史记录则是每秒处理7笔交易。改进比特币效率的技术正在研究中,但作为一个起点,现在只有大约0.01%的东西可以用比特币来进行交易结算。(值得注意的是,对于这7笔交易来说,比特币的能源使用量已经达到了Visa的35倍。如果你把比特币的交易量提升到Visa的规模,那么它的用电量将会和世界其他地区的总和一样多。)

在没有政府监督的情况下自由交易

在古巴或委内瑞拉等地,很多人更喜欢用美元进行交易,而从理论上讲,比特币也可以起到类似的作用。然而,有两个原因决定了,比特币并不是一种灵丹妙药:政府对个人的优势,以及政府对社会的优势。

政府支持的银行体系为联邦存款保险公司提供担保、可逆性、身份验证、审计标准,以及当事情出错时的调查系统。从设计上说,比特币没有这些东西。我曾经看到一个人的比特币账户因为他们的电子邮件而被黑客入侵,然后被洗劫一空。他被吓得不知所措,也没有什么办法。这种情况很普遍——2014年,当时的比特币交易商Mt.Gox因为安全问题而损失了4亿美元的投资者资金。另一个比特币交易商Bitfinex也因客户资金流失而关闭。想象一下,如果更多的银行被人偷走了客户资金,那么世界将会是什么情况呢?比特币是中世纪时银行业的样子——“这是你的自由主义天堂,祝你有愉快的一天。”

这个问题对我来说尤其重要,因为我自己的公司True Link旨在帮助那些易受伤害的老年人——他们可能会在电话里说出自己的信用卡号码,或者直接参与抽奖活动,或者向一些骗取资金的资慈善机构捐款,或者安装窃取密码的恶意软件。作为最需要在银行和支付方面加强安全措施的人,他们严重依赖现有的保护措施。有人从人性的角度看待银行安全问题——目前谁受到了伤害,我们又该如何帮助他们?——这会让人想出一些与区块链截然不同的东西!

其次,政府的政策旨在打击恐怖主义融资和有组织犯罪,并防止非法商品如被窃的信用卡号码或儿童色情信息的流通。主流的选择是让交易保持私有,但在没有搜查令的情况下是不会被发现的。如果问你“政府是否应该列出所有你已经付过钱的商品名单”,大多数人都会说“不”,但如果是“政府是否有权得到一张名单,上面的每个人都为一个儿童色情收藏机构付了款”,大多数人都会同意。没有人希望比特币达到我们政府定义为非法的商品和服务总流量的100倍——正如一位比特币爱好者指出的那样:“如果你今天发明了现金,那也将是非法的。”

小额支付和银行对银行转账

值得注意的是,有两种特殊的支付用例,让人们对基于区块链的货币体系感到特别兴奋:小额支付和银行对银行转账。

在小额支付方面,人们热衷于比特币交易是因为它是免费和即时的。实际上,他们需要大约8分钟才能完成。人们建议你使用比特币进行小额支付——例如,给一位音乐家支付两美分在网上听他们的歌,或者四美分读报纸文章。然而,要做到这一点的基础设施——例如,提前获得资金来源的授权,这样你就不必等待8分钟才能阅读你刚刚点击的文章了——实际上完全不需要比特币。如果你愿意花4美分买一篇文章或2美分买一首歌曲,你可以设置成每月从你的银行账户上支付一次账单,然后就能读到你想要的内容了。实际上,人们更喜欢订阅服务,而不是小额支付。

在银行间支付方面,许多人提到Ripple是在银行间转账的一种很有前途的方式。在过去的30天里,它处理了价值20亿美元的银行间交易和人们之间的交易额。

这与整体相比,相当于美国GDP中牙签的销售额所占的比例。为什么银行不喜欢这种新技术呢?答案是,建立一个连锁反应的网关与使用现有的通信账户系统并没有太大的不同,只不过丢失密码或安全令牌会导致更大的、更即时的实际损失。让银行系统对终端用户具有吸引力的相同特征,也使其对银行具有吸引力。他们已经有了分类账,不需要分发,匿名,加密,发布,从而使其不可逆转。

“智能”合同

“智能”合同不是书面的法律文本,而是用软件写成的合同。因为可以直接在区块链上对它们进行编码,它们可以直接基于相关各方的加密同意进行价值转移——换句话说,它们是“自动执行的”。

理论上,用软件编写的合同成本更低,因为它们的操作实际上是数学和自动的,所以也没有两种解释方式——也就是说不需要以后支付昂贵的法律诉讼费用。

然而,现实世界中的例子表明,这是有问题的。迄今为止,最著名、规模最大的智能合同是一个名为分布式自治组织(DAO)的投资工具,它使其成员能够直接使用自己的私有密钥进行投资,用投票来决定投资什么。没有律师,没有管理费用,没有不透明的董事会,DAO“消除了董事和基金经理误导和浪费投资者资金的能力”。

然而,由于软件缺陷,DAO“投票”将其成员的三分之一的钱——5000万美元”搞丢了“。有人说这是一次黑客攻击,或者是一个BUG,因为软件没有按预期运行。而另一些人则说根本不存在黑客入侵的问题——关键问题在于软件自动做出决策,如果你不明白软件是如何工作的,你就不应该参与。最后,所有人都聚集在一起,投票支持对软件合同进行追溯性的修改,并将资金返还给原来的所有者。这说明了什么?即便是最铁杆的区块链爱好者,也希望一群人在争论一份合同背后的潜在意图,而不是让软件自行执行。也许“愚蠢”的方式就是聪明的?

DAO是一个很有说服力的实验,但对于大公司的日常交易来说,又该如何呢?智能合同领域的投资者和创业公司承诺,区块链将实现快速的执行和支付——例如在医疗保险领域,“不需要等待90——180天的时间来处理索赔,或者花几个小时在电话上沟通来让对方支付你的账单,理论上它可以当场进行处理。”但任何软件支持的交易系统都能达到这样的效果。我公司的亚马逊服务器会根据网站流量自动进行扩展,并根据我们的使用量收费。

亚马逊的服务条款并不是一个智能合同,但实现这些条款的计费系统是自动化的。例如,医疗保险的收费并不是自动化的,问题不在于现有的软件不够“智能”,不足以处理提交的索赔和电子支付,而是保险公司的行动缓慢,要么是偶然的,要么是因为他们故意要进行审查。

最后,从区块链爱好者到医疗保险公司,每个人都想用人类语言来争论合同背后的业务关系是什么,并进行解释,然后编写处理付款和履行的软件。但这已经存在了。

分布式存储、计算和消息传递

另一个难以置信的想法是用区块链建设分布式存储机制。从表面上看,这是有道理的——你把文件分成“块”,对它们进行加密,然后把它们放到一个分布式的分类账中……它在多个地点进行备份,它很安全,很容易追踪发生的所有事情。

然而,已经有多种优秀的方法来分解文件,对它们进行加密,并将其复制到不同位置的多个存储介质中了。比如,现在已经有一家公司把自己标榜为更便宜的分布式Dropbox了,它可以在多个用户的硬盘上加密和存储文件,并为他们的硬盘上的可用空间支付一小笔费用。区块链只是一种特别低效和不安全的方式。

基于区块链的方法还有四个额外的问题。首先,你依赖单点加密——你自己的私钥——而不是一个更复杂的系统,可能涉及双重授权、入侵检测、音量限制、防火墙、远程IP跟踪,以及在紧急情况下断开系统的能力。其次,价格权衡是完全不合理的——比特币区块链已经消耗了近十亿美元的电力,其处理的数据量仅仅是我每月花十美元订购的存储服务的六分之一。第三,从长远来看,系统性地选择复制数据的地点和方式是一个优势——使用区块链默认的数据复制方法并不那么明智。最后,Dropbox和Box.com、谷歌、微软、苹果、亚马逊以及其他所有服务商都提供了一系列有价值的功能,而这些功能是你自己不希望亲自开发的。与Visa类似,问题不在于存储数据,而是管理权限,比如取消分享之前分享的内容,获取易于查看的文档历史,将其同步到多台设备上等等。

同样的观点也适用于分布式计算和消息应用程序。用区块链技术对其进行加密、永久保存、在整个网络中复制它,相对于你真正想要完成的任务来说,只是一堆额外的开销而已。市面上有优秀的计算、消息传递和存储解决方案,它们有所有人都需要的加密和复制——实际上比基于区块链的解决方案要好——而且还拥有许多其他优秀的功能。

股票发行

纳斯达克推出了基于区块链技术的新型证券交易平台,在当时备受追捧。但是,等等:如果我说错了,请纠正我,纳斯达克(或DTCC交易结算系统)的整体目标是,它将拥有一个谁拥有什么股票的账簿?他们是否担心,如果没有区块链,他们的系统将很快无法追踪谁拥有什么股票?

与其他交易追踪问题类似,纳斯达克的分类帐和区块链分类账之间的区别在于,区块链是分布式的——它解决了缺乏可信任的中介的问题。然而(合法交易的)公司本身,其转账代理人或交易所都是可信中介,并且通常还提供增值服务。纳斯达克之所以能成为一个由区块链驱动的交易所,其原因在于,它们是交易股票合规和安全方面的专家。去掉中间环节(在这里指纳斯达克本身)和政府,你最终就会被限制在那些选择与主流市场常见的合法、合规和追踪系统上进行迂回的公司身上。那些交易未上市股票的人会告诉你,这是让你的钱被人偷走的最直接的方法。

我们已经看到了这一点。新公司也开始将基于区块链的“代币”转换为公司股票,并以一种更廉价、更灵活的方式(ICO)向公众出售,这是一种比传统的IPO更便宜、更灵活的筹资方式。但与其说代币是一种安全性较低的电子凭证,不如说是一种绕过法律的尝试。无论你如何小心地存储你的密码,都比不上证券交易所的法律法规提供的保护。

真实性验证

区块链的另一种貌似合理的用法是,如果你想要创建一个公开的、不可更改的、不可删除的签名声明,你可以将它“发布”到区块链上——将分布式账本看作更像是一本日记,而不是一种买卖的方式。理论上,你可以用它来记录投票结果,确认名牌设备的来源,验证人们的身份,解决域名的所有权,保管物品,披露临时专利,公证文件,等等。

如果深入研究一下细节,那么这些用例似乎很快就会土崩瓦解了。就投票而言,最棘手的问题就是,让投票是匿名的同时,确保选民和选票是一对一的。在这一点上,纸比区块链要好得多。

为了建立保证像手表或手袋这样的品牌商品的真实性机制,分类账并没有增加任何价值——原始公司可以提供你能在网上进行验证的证书。一份智能合同可以自动为你购买的货物付款,而无需第三方来验证和持有这些资金,但你仍然需要一个可信的第三方来验证货物是否已交付,以及商家是否兑现承诺。

就域名来说,在实践中,就像DAO或其他智能合同一样,如果有价值的域名因盗窃或安全问题而转手,你实际上需要一种方法来重写分类账 ——例如法院命令。就像法律支持的银行账户一样,真正的公司也不会喜欢安全漏洞或者被盗密码可能导致其他人永久地,不可撤销地拥有disney.com或者sony.com的情况。采用区块链技术使得偷窃或模仿更有可能,而不是更少。这听起来只是假设,但是,比特币交易会经常遭到黑客攻击——这在域名提供商中是非常罕见的。

那么还剩下什么呢?

每一个用例都显得微不足道——是的,每个人都知道,手提包里已经有了一份“身份证明”,上面有你可以在网上查到的“身份证号码”——不过,在每个案例中,都有数百万美元的资金被花在了专门用于这一特定用途上。也你还可以去尝试一些更深奥的东西,比如区块链上的第二生命,或者是区块链设备——这样你的洗衣机就可以为购买洗涤剂提供智能合约了,或者是一个成立一个体育联盟,在那里,教练的决定是写在区块链上的(认真脸)。

最后,现有的人力和软件系统的优势——从验证身份到驾照,到打电话和澄清在信用有争议的交易中所做的声明,自动用信用卡支付订阅报纸——都超过了区块链所谓的好处,更不用说隐藏的成本,和不可撤销的自动执行所带来的后果了。通常情况下,区块链的狂热者们都会认为记录资金从A到B是最困难的部分。但是,在每一种情况下,转移资金和记录交易实际上是一个更加复杂的系统的廉价、简单、高度自动化的部分。

这让我们回到了开头时所抛出的观点,区块链现在带来的只是货币投机和非法交易,或许还有一个教训。在与比特币企业家、投资者和顾问的交谈中,人们往往对当前的工作方式或用户的最终价值缺乏了解,甚至不感兴趣。由于所有的钱都花在了比特币的收银机上,没有人会去做一项调查,看看大多数信用卡用户是否愿意放弃他们享受的好处,而得到一个不用争议的交易方式。他们认为,IPO之所以如此昂贵,或者风险基金的信息处理工作如此繁重,是因为所有的律师和会计师都是靠这些赚大钱的......只需要一群20多岁、没有任何行业经验的聪明的工程师,在几个月的时间里,拿着几百万美元的风险投资就能自动完成这里所有的工作。

https://hackernoon.com/ten-years-in-nobody-has-come-up-with-a-use-case-for-blockchain-ee98c180100

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