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一所美国公立大学的创新样本:如何运用科技解决教与学中面临的挑战

原标题:一所美国公立大学的创新样本:如何运用科技解决教与学中面临的挑战

看点:一百多年来,美国一直是世界高等教育的中心,也是国际公认的高等教育强国。《2017年门户开放报告》显示,2016/17学年,就读于美国高等教育机构的中国学生人数超过35万人,连续第八年位居榜首,占在美国际学生总数的32.5%。

但是美国公立大学体系并非没有缺点,以美国公立大学为例,就面临拨款不足,师生比例高、学生难以与教授建立直接的沟通,缺乏创新活力不足等诸多问题。

在这样的背景下,十几年前,亚利桑那州立大学就走上了一条新颖而雄心勃勃的发展道路,设立了以学生为中心的教育模式,培养其创新能力、灵活应变能力和协作能力,以满足所有学生的发展需求。

在一系列改革下,亚利桑那大学已经连续三年超越麻省理工学院和斯坦福大学,被美国USnews评为全美最具创新力高校,在数字化教育和适应性学习方面处于全美领先地位。

亚利桑那州立大学将自己的创新之路定义为:新美国大学。“新美国大学涵盖了美国精神的本质,例如平等的机会,相信每一个人都有能力、天赋,使普通人最大限度地发挥出他们的天赋。”亚利桑那州立大学(ASU)校长Michael M. Crow解释,“亚利桑那州立大学就是其中的一个典型例子,它是国家服务型大学,它服务的对象是全社会。”

Michael M. Crow认为,亚利桑那大学的改革之路来源于对知识的迭代性以及大学意义的思考。

在1900年之前,人类知识每100年会增加1倍,但是到1945年,每25年就会增加1倍,现在每12个小时,知识就会迭代、更新,科技的发展正在改变着传统的知识学习方式。“人类社会变革的根本之一就在于大学,大学是社会变革的驱动力。”

那么作为一所美国公立大学如何保持创新呢?

亚利桑那州立大学的选择是:融入社会,注重企业家精神,开展应用型研究,为学生赋能,使他们获得成功,推进跨学科的研究。Michael M. Crow认为,大学应该拥抱变化,应该主动适应变革,而不是拒绝和害怕改变。

为此,亚利桑那州立大学通过一系列改革措施打破学科之间的壁垒,运用科技去解决教与学过程中面对的挑战。以毕业生的发展和他们应对全球复杂挑战的能力作为衡量学校成功与否的标准,给与毕业更多的就业方面的指导,吸引不同背景的学生通过网络平台注册学习。

在Michael M. Crow看来,高等教育的未来亟需具有适应性和延展性:适应性旨在帮助学生在学习上取得更高成就;延展性则能帮助更多学生有机会接受更优质的教育。亚利桑那州立大学的首要目标是使每一个毕业生都能够成为善于学习的人,拥有很强的适应能力,能够灵活应对多变的社会环境,具有好奇心,并且敢于机智地应对挑战。

Q=搜狐教育·智见

M=亚利桑那州立大学校长Michael M. Crow

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通过五个领域的学习应对教学挑战

Q:亚利桑那大学如何保持创新力?如何运用科技解决教与学中面临的挑战?

M:亚利桑那大学是一所非常注重知识和研究的大学,每年都有很大一部分预算用于研究。对于学生们来说,知识就是学习的核心,亚利桑那大学会通过五个领域的学习为学生赋能。

第一,在校园内进行沉浸式学习,在校园情景下为学生提供彼此交流、彼此协作的环境。同时我们也非常注重新技术的应用,比如系统机器人、人工智能等。这些先技术帮助我们提升效率,使学习内容多样化,使任何一个学生只要进入环境,就可以选择他们想要学习的学科,学生可以同时学习不同学院的课程。

第二,完全自适应性的学习,个人化的学习。每一个学生有适应自己的能力、适应自己兴趣的一套学习规划,并且可以得到随时的在线指导。

这是亚利桑那大学的核心,现在学校有2000名学生以一种完全浸入式的方式在校园环境下学习,有1.1万名学生用在线方式学习。

第三,通过开放性的、浸透式的技术赋能学习,学生可以通过开放性的在线课程的学习可以取得学分、文凭。

第四,和美国航天局以及盖茨基金会进行合作,通过探索游戏化的学习方式,在智能终端上进行游戏化的学习。这样可以找到学生们善于接受的学习模式和习惯,进一步加速知识的传授。

第五,在这个过程中,我们会使用大数据保证没有人能够落下。

Q:亚利桑那州立大学是一所什么样的学校?和传统的美国大学有何不同?

M:美国大学以及学院有很多不同的组织方式,同时这些组织方式自己也处在变革当中,最开始是希腊学院式的小规模学校,例如哈佛大学、普林斯顿大学。

从1600开始,美国开始建立公立大学,出现了一些由土地出让建立的州立大学,例如维斯康辛大学、加利福尼亚大学等。

从上世纪初开始,美国出现了科技型、科研型大学,例如斯坦福大学、芝加哥大学。

因为知识是自催化的、不断地迭代的,大学作为传播知识和践行科研的场所,变革也将会一直持续。

最近,美国出现了国家服务型大学,也就是说它服务的对象是全社会,亚利桑那州立大学就是一个典型例子。

这五类大学不断适应新知识的出现和迭代,代表着美国大学系统的变革过程。因为我们不断地发现、发掘、传播、迭代、应用新的知识,所以这场变革永不会结束,高等教育机构正在改变自己的结构和组织形态,来适应这样的变化。

亚利桑那大学的愿景是成为一个全科的、综合性的公立研究型大学,通过我们的研究、探索为全社会创造经济、社会、医疗、文化等方面的价值。我们并不希望完全取代传统的大学,而是希望在过去大学的基础上做一个优化。

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一所大学如何做到以学生为中心?

Q:作为“新美国大学”,亚利桑那州立大学着重创新,能否为我们概括分享一下亚利桑那州立大学的创新实践中有哪些亮点?

M:在创新方面,我们最重要的经验就是对学校进行全面的改革。我们放弃了精英大学的经营模式,因为这些学校以拒绝了多少申请学生为衡量标准。这类学校仍然保持着他们建立初期的教学方式,以学院为基本单位,而我们所做的却正好相反,我们以所接受的学生以及他们所取得的成就为衡量自己的标准。

这使得我们拥有跨越不同社会经济阶层,不同种族,来自200多个国家的学生群体,我们也是一所以学生为中心的大学。 我们经营这所学校不仅仅是为了我们自己,而是通过跨机构合作、形成联盟,开展应用型研究产生更多积极作用。我们取消了一些发展不太好的院系,并把他们和其他院系以跨学科的方式合并起来。另外,我们重新规划了经济模式以拓展学生来源。

Q:亚利桑那州立大学的创新中非常重要的一点就是打破学科之间的壁垒,那么具体是怎么做的?

M:我们通过取消80 个学术单位,科系,院系和学院来打破学科之间的壁垒,与此同时我们并未取消任何教职工的职位。

我们决定朝新的方向发展,鼓励教职工设计出一个合适的方案,使不同部门能够重新组成一个单元,这个方案的执行,也将创造出一种延伸到课堂的文化变革。如今,老师们也会在课堂上传达一些自身学科专业之外的新思想,帮助学生们更好地理解不同专业、领域如何相互交流,互相影响。

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大学的意义:培养善于学习的人

Q:在您看来,大学教育的意义是什么?大学的功能是什么?

M:亚利桑那州立大学的首要目标是使每一个毕业生都能够成为善于学习的人。我们希望每个学生都可以拥有很强的适应能力,能够灵活应对多变的社会环境,具有好奇心,并且敢于机智地应对挑战。

这些能力在现实生活中都非常重要却总是被一些人轻视,二十年前的许多热门工作如今已经消失,而一些现今的热门工作在未来也可能会消失,同时一些新的工作也可能会在未来出现。因此, 最重要的不是某种特定的知识或技能,而是能够在瞬息万变的社会中不断学习的能力。

Q:关于在线教育有一个问题是在线教育缺乏一种师生之间的情感交流、沟通,以及同学之间的协作,您怎么看待这个观点,在线教育如何与实体学校相结合?

M:在线教育的科技可以使学生的学习体验更加丰富,更具参与感,并帮助学生学习。结合了视、听和其它辅助媒体的互动课堂可以通过优化在线学习环境,帮助学生参与互动。

同时,参与在线课程的学生可以通过线上讨论、电子邮件和电话等形式与教授沟通,联系上老师和其他教职工人员。除了教授安排的虚拟办公时间,学生还能获得24小时的技术支持,全球各地的学生都可以随时解决在学习过程中遇到的问题。

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教育需要不断反思是否为服务对象创造了价值?

Q:在创新方面,您可以给中国大学一些什么样的建议?

M:我认为,教育机构、企业或是政府部门等具有一定社会影响力的机构都需要不断提升自己,不断反思:是否为服务对象创造了价值?是否真正为服务对象提供了帮助?

大部分美国大学仍旧保持着100年以前的运作方式。但随着科技的高速发展,面对我们急需解决的复杂问题,旧的模式已经无法再维持这些机构的运作,自我提升非常重要。

Q:截止到2016年秋天,亚利桑那州立大学录取了来自中国的4,000名学生,其中包括超过3,000名本科生,这是学校目前最大的国际学术群体。在申请过程中,亚利桑那州立大学会更看重学生的那些方面的能力?

M:在申请过程中,我们会确认学生是否符合在一所研究型大学学习的最低标准。但是我们最看重的是学生申请亚利桑那州立大学的目的,他是否是想要在这里学会如何学习,如何适应和融入一个复杂且多样化的社会,并最终承担教育所赋予他的责任。这样,当他们离开学校时,可以成为一个给社会带来积极改变的人。

Q:利桑那州立大学在接下来还会有哪些方面的改革与创新?通过这些改革和创新您想要打造一所什么样的未来大学?

M:未来,我们希望可以继续为不同社会经济阶层培养善于学习的人才,继续开展有利于社会大众的应用型研究, 扩大现有的交流合作项目并寻觅新的战略合作伙伴, 利用科技向更多人传递知识。

我们最重要的目标是接收尽可能多的学生,不论他们的种族,民族,性别,国籍,家庭收入,不论他们是否拥有健全的身体。我们希望传授他们知识,帮助他们建立自信,使他们有能力实现自己的梦想。

采写:王学涛/搜狐教育·智见

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