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扎心,快再也吃不到巧克力了!基因编辑能否拯救失落的巧克力一族?

原标题:扎心,快再也吃不到巧克力了!基因编辑能否拯救失落的巧克力一族?

最近,多家主流外媒同时报道了一个重大消息:专家称,由于气候变暖导致环境不适宜可可种植,巧克力或许将在未来30年内消失。

这一消息可吓坏了不少巧克力爱好者。对于很多欧美人来说,巧克力早就是生活中不能缺少的一部分:英国农业企业调查显示,平均每个欧美巧克力爱好者每年食用286板巧克力,比利时等国家甚至更多——而这286板巧克力,平均需要10棵可可树供给原料。

需求巨大,供给下降,巧克力爱好者们真的只能坐等巧克力消失吗?

巧克力 图据网络

可可危机

地理原因:

可可多种在赤道附近,受气候变化影响明显

据澳大利亚新闻网2日报道,由于气候变暖,专家判断,巧克力或将在30年内绝迹。

众所周知,巧克力的原料是可可树的果实干燥后,研磨制成的可可粉。而由于可可树喜湿热的习性,使它只能种植在赤道南北纬20度之间(甚至南北纬10度之间)相当有限的区域,其中西非的科特迪瓦和加纳,出产世界超过一半的可可豆。

可可树 图据澳大利亚新闻网

然而由于气候变暖,地质灾害频发,土地的湿润程度逐渐下降——这里广阔的土地在2050年前将变得不适宜种植咖啡豆这一作物。

受气候影响,可可种植区将被迫“迁徙”到海拔更高的山区地带,然而这也并非长久之计:山区不但空间有限,而且为保护当地生态环境和野生动物,其开发也受到严格的限制。

人文原因:

90%的可可仍以落后的小农经营产出,抗灾能力弱

而除了气候变暖这一“天灾”之外,当地独特的人文生产条件也加剧了这一困境。

伦敦哈德曼农业综合企业(Hardman Agribusiness)研究员道格•霍金斯表示,造成巧克力荒的重要原因是,目前大部分可可仍然是由赤道附近众多贫穷家庭种植产出,而这种小农经营的方式无法承担施用化肥和杀虫剂的费用,产量始终较低。

收咖啡豆的农民。图据路透社

“目前,全球超过90%的可可仍然是以小农经营方式产出......小种植户,自给自足的农业方式以及落后的种植手段都很脆弱。”霍金斯表示,“所有的研究都指向同一结果,几年之内,全球巧克力的供应缺口就将达到10万吨,而2020年就将出现供不应求的状况。”

市场原因:

需求上涨,欧美天然口味偏好,发展中国家后发制人

专家表示,由于欧美人包括拉丁美洲居民对巧克力的口味偏好,传统种植地对于可可的产出已经供不应求,储备量正在持续降低。2016年2月,伦敦哈德曼农业研究综合企业就发布了一篇题为《巧克力带来的毁灭》的报告,指出了效率低下的种植模式和需求持续增长的矛盾,正在导致全球范围内的可可供不应求。

“典型的欧美巧克力爱好者,平均每年吃掉286板巧克力,其中比利时等国家消费更多——而每286版巧克力需要10棵可可树供应原料,包括可可粉和可可脂。”

而从上世纪90年代开始,中国、印尼、巴西等非传统巧克力消费大国中,超过10亿人也开始消费可可,然而供应量却始终止步不前,导致全球库存直线下滑——尽管西非科特迪瓦沿线,已经开始使用封禁林地偷偷非法种植可可,仍未能填补这一缺口。

解困之路

运用基因编辑技术

可可能生长在更多区域

专家称,现代农业技术可以在一定程度上改善这一问题,但是这并不是一个万全之策,而基因编辑技术,将可能成为改变这一窘境的终极手段——

据《商业内幕》报道,目前,全球巧克力巨头玛氏公司已经开始和加州大学植物研究团队合作,希望通过基因编辑技术CRISPR,使得可可能够在未来更加炎热干旱的环境中保持高产。

玛氏公司生产的巧克力豆。图据《商业内幕》

据悉,这项实验由韩国裔科学家Myeong-Je Cho带队,这项技术使得人类可以对DNA进行精确修改,使之适应更复杂的气候。如果试验成功,将可以广泛应用于受气候影响将会减产的作物,以免广大贫困地区出现饥荒。

该项基因编辑技术的发明者,加州大学伯克利分校基因学家杜德纳(Jennifer Doudna)教授也乐于见到玛氏公司对该技术的应用,并且她的眼光更加长远。

她表示,基因编辑技术刚一问世就和解决人类遗传疾病,以及和“基因选择婴儿”扯上了关系,但是在杜德纳自己看来,这项技术最深远的意义本来就不在于改造人类自身,而是改造人类所吃的食物。

玛氏公司与加州大学伯克利分校合作,希望能够重新编辑可可的DNA。图据福布斯新闻网

尽管作为一个业余的园艺爱好者,杜德纳也希望自己种植的蔬菜能够正常地在藤蔓上缓慢生长,但是日益恶化的环境没有给这个世界太多时间。

目前,她已经成立了科技公司和实验室,专注使用CRISPR技术,运用DNA编辑改善作物应对气候变暖的能力,而改造的作物包括了玉米、蘑菇和木薯——对于很多贫困地区的人来说,这是他们得以维持生计的重要作物。

另据今日美国报道,除使用科学技术之外,2017年9月,玛氏公司亦投注10亿美元,用于减少巧克力生产和企业经营的碳足迹,计划在2050年之前减少到目前排放量的40%。

农户期待新技术

30年缓冲期,还能做很多

伦敦哈德曼农业研究综合企业研究员霍金斯表示,尽管巧克力荒正在笼罩全球,但希望仍然存在。既然人们对于巧克力美味的追捧不会改变,情人节希望收到巧克力的浪漫愿望不会改变,那种植户开发和拥抱新技术的决心也不会改变。

“所以未来我们应该可以看到,高素质的专业农场将使用更加高效的手段种植可可。”霍金斯断言。

而《福布斯》杂志评论文章也做出了类似的预判。他们称,虽然30年内巧克力是否会绝迹仍有争议,但是可以肯定的是,30年中人类可以做出的努力有很多。尽管科学家表示可可植物面临危机,但是并不表示灭绝已成定局。

但是无论如何,不能否认的是,巧克力的危机从侧面展现了人类目前的食物供应链是何等脆弱——

“即便你家楼下的杂货店里可能总是摆满食物,也不代表目前食物的供应可以持续赶上增长的人口和恶化的环境,人类不应如此短视。”该杂志写到。

红星新闻实习记者丨翟佳琦 编译报道

编辑丨冯玲玲

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