>健康>>正文

基因技术查清450年前木乃伊冤案,古老乙肝病毒被发现

原标题:基因技术查清450年前木乃伊冤案,古老乙肝病毒被发现

编译 | 赵亚楠

来源 | 搜狐健康

带有神秘色彩的木乃伊,一向吸引着世人的眼光。后世人热衷于探究木乃伊生前状态,评判木乃伊的死因,这其中就有不少判错的。

据《每日邮报》1月4日报道:近日,现代技术断清了一个450年的木乃伊冤案。这个木乃伊一直被认为是死于天花,而且被当做天花存在的最古老证据,然而最新基因技术发现他是死于乙肝,同时科学家也发现了古老的天花病毒。

DNA检测探知木乃伊真正死因

在那不勒斯的圣多梅尼科马焦雷大教堂里,有一个450年前的木乃伊,这个生活在16世纪的意大利男孩,之前的被认为是死于天花病毒。该木乃伊是中世纪遗体中天花存在的最古老的证据,也是天花起源的最重要的时间标志。

然而,近日科学家通过DNA测序发现该木乃伊并非死于天花。麦克马斯特大学的研究人员利用皮肤和骨骼的小组织样本,梳理出DNA的微小片断,然后将遗传信息拼接在一起,以创建更完整的图像。研究人员利用先进的测序技术测定后认为,小孩实际上是感染了乙型肝炎病毒(HBV)。

古老乙肝病毒四百年间变化不大

在过去被误认感染天花,是因为该儿童的面部有皮疹,实际上这正是儿童感染了乙型肝炎后,出现小儿丘疹性肢皮炎综合征的症状。

加拿大安大略省汉密尔顿麦克马斯特古DNA中心的进化遗传学家Poina表示:尽管病毒经常进化非常迅速,但经过遗传分析,表明这种古老的肝炎病毒在过去的四个世纪里变化不大。

通过对该木乃伊进行DNA分析,研究小组还发现了古代和现代乙型肝炎病毒之间的密切关系,但都缺少所谓的时间结构。换句话说,在450年的时间里,木乃伊样本与现代样本分离的乙肝病毒,没有可衡量的进化速度。

病毒性肝炎已成为全球健康威胁

也许在400年前这个小男孩时代,人类对乙肝,对肝炎还没有认识。但在400年后的今天,病毒性肝炎已经成为全球公共卫生面临的重要威胁之一。《2017年全球肝炎报告》指出:截至2015年底,全球大约有3.25亿人感染慢性肝炎,其中约有2.57亿人感染乙肝病毒,7100万人感染了丙肝病毒。

据估算,我国乙肝病毒携带者约9000万人,其中约2800万人为慢性乙肝患者,丙肝病毒感染者约有760万例,约456万为慢性丙肝患者。每年约33万人死于乙肝或丙肝感染导致的肝硬化和原发性肝癌。

古老乙肝病毒有助于现代研究

研究人员认为这一发现突出了研究古代病毒的重要性。Poinar表示:“这些数据强调了分子方法在帮助确定关键病原体的重要性,使我们能够更好地限制病原体可能感染人类的时间。”

加拿大传染病研究所首席研究员DeGroote也认为: “我们越了解过去大流行和爆发的行为,我们就能越理解现代病原体如何工作和传播,这些信息最终将有助于我们控制病原体的传播。”

这些发现在被发表在《PLOS Pathogens》杂志上。返回搜狐,查看更多

责任编辑:

声明:本文由入驻搜狐号的作者撰写,除搜狐官方账号外,观点仅代表作者本人,不代表搜狐立场。
阅读 ()
投诉
免费获取
今日推荐