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“蟋蟀天子”明宣宗,到底是昏君还是明君?

原标题:“蟋蟀天子”明宣宗,到底是昏君还是明君?

作者|我方团队张嵚

字数:1975字,阅读时间:约5分钟

确切说,顶着“蟋蟀天子”名号的明宣宗朱瞻基,是一个虽然犯下了严重挖坑错误,却奠定了明朝盛世江山的优秀政治家。

但在讲他的优秀之处前,却先得讲清楚他脑袋上的一个污名:蟋蟀天子。在明清年间的好些史料里,明宣宗玩蟋蟀的爱好,造成的恶劣后果简直一筐。明朝人沈德符《万历野获编》里,就绘声绘色讲过明宣宗命大臣况钟,去江南强征上千只蟋蟀的“恶政”。到了明清之交的野史《明朝小史》里,更衍生出了为征用蟋蟀闹出人命的悲惨故事。蒲松龄的小说《促织》,更把这类为征蟋蟀害死人的恶劣桥段,加工到无比虐心。在那横征暴敛严重的清初广外流传。

可这类故事真实性强不?明宣宗喜欢斗蟋蟀不假,就连宣德年间流传下来的瓷器里,都有独特蟋蟀图案的珍品,可见确实是大爱。但有没有闹到民不聊生的地步?记载内容最悲惨的《明朝小史》,距离明宣宗在位时却隔了三百多年,蒲松龄的《促织》更是百分百小说。而一个直观的证据是:在各类笔记里为明宣宗强征蟋蟀的况钟,却是中国古代史上出名的清官能臣,至今深受当地民众的怀念。都闹的“民不聊生”了,竟还流芳千古?

所以可以百分百确证的是,明宣宗这个日常的生活爱好,被后人特别是改朝换代后的清代笔记,人为的夸大了。

而比起这类被夸张的恶名,历史上真实的明宣宗朱瞻基,却也同样有一些足以羞杀后世好些帝王的“小事”,比如微服私访。

微服私访这件低调事,古代很多帝王都喜欢尝试,但其中绝大多数人,尝试的后果都是鸡飞狗跳,明宣宗却是百分百低调。他曾经在祭陵典礼后回宫的路上,特意身穿便装体察民情,跟沿途耕地的老农聊家常,听老农抱怨生活的艰辛和劳逸的繁重,默默回宫后就立刻火速办公,源源不断出台各种惠民政策。这么一件后世某些帝王经常劳民伤财,且常编成野史海吹的事,他只当做了解民情的窗口。

也正如这段低调却堪称伟大的微服私访一样,在他十年执政时代,“务实”一直是他的主要风格。当然也因为这个风格,他也在另一个领域给未来的大明朝,包括他的宝贝儿子挖了大坑:国防问题。

虽说明宣宗的少年时代,是在“马上皇帝”永乐大帝的身边长大,且亲自抄家伙和瓦剌铁骑血拼过。但登上皇位后的明宣宗,却是十分爱好和平。尤其崇拜战国名将李牧,还经常要求边关将领们学习李牧,不要为求边功乱开战。结果他在位时代,明朝边防一缩再缩,开平卫等昔日遏制草原的要冲大量放弃。保守的国防战略,终于给瓦剌崛起打开方便之门,还把宝贝儿子明英宗坑成了俘虏。

如果说拙劣的国防眼光,是明宣宗执政年代的败笔,那么在更多的方面,他留给明王朝的,却是闪耀历史的执政妙笔。

尤其影响明朝三百年的,就是他开明的执政风格,不同于明太祖朱元璋立国起的高压政策,明宣宗大量废除严刑峻法,鼓励朝臣们广开言路,明朝的思想文化,也在他从此宽松的执政理念下蓬勃发展。轻徭薄赋更成了他十年来一直坚持的信念,多次下诏书在灾害中减免赋税并安排赈济,仁政效果之好,恰如清朝人的服气评语:民气渐舒,蒸然有治平之相。

但千万别以为,这位明宣宗是个烂好人,一直坚持“仁政”的明宣宗,对于贪污腐败问题却是从不放松。但比起明太祖动辄杀一片的大手笔,明宣宗却更重监察作用。他执政后反贪的第一刀,就先砍向有监察大权的都察院,法办了恶名昭著的都察院左都御史刘观,更厉行大刀阔斧改革,确立了都察院与吏部互相监督的原则。明朝的监察体制,从此战斗力更焕发。

而比起之前永乐皇帝朱棣几乎乾纲独断的模式,明宣宗对明朝历史影响最深的,却正是这个管理体制改革:建立明王朝分权制衡的行政模式。曾经只是永乐皇帝身边小秘书的“内阁”,在明宣宗的苦心改革下提高了事权,内阁“票拟”的话语权也正是从此开始。正是这全新的内阁模式,确保明王朝的国家机器,有了更好的纠错与运转保障。哪怕摊上甩手掌柜似的懒皇帝,这套科学的行政体系,依然可以保证国家的稳定。

以这个管理创意来说,明朝三百年政治史上,明宣宗的重量级地位,就不在朱元璋朱棣等强力帝王之下。

也正是在这一套全新政治运转监察平台上,明宣宗强大的用人能力更是一展身手。他用人不疑的精神,更确保明朝完成了多项重大改革,特别是江南赋税改革。这个明太祖朱元璋时代的赋税大坑,到了明宣宗时已经举步维艰。但面对祖制的压力,明宣宗却力挺了能臣周忱,在不违背“祖制”的口号下推广了平米法改革,大明的国库这才盆满钵满。正是这强大的国力基石,才叫明朝挺过了多年后的土木堡国难。

也正是在他这十年的呕心沥血下,大明王朝的综合国力,继续蒸蒸日上。不单是粮棉储备丰厚,强大的手工业更是爆表增长,以苏州为核心的江南纺织业,正是在明宣宗时期火热发展。以“宣德炉”为代表的冶炼业和以“宣德款”为代表的瓷器业,工艺规模更是突飞猛进。中国古代手工业几个标志技术,几乎都云集于这一时代。如此治国成就,不负“明君”称号。

虽然,军事层面的错误,是他不能抹去的败笔,但是一个有强大抗风险能力的明王朝,却是他亲手造就。

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