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重口味历史之「伦敦大恶臭」

原标题:重口味历史之「伦敦大恶臭」

1858年是伦敦的“大恶臭”(the Great Stink)时期,工业发展让许多人涌进城市,但是住的地方却不够。工人们不得不挤在通风情况极差的小住所里,空气中混杂着食物、体味和屎尿的味道。

富人家里有马桶,但穷人只能将污物倒进粪坑。那时候,伦敦的粪坑总共有20万个。一到晚上,清厕工就会去清理这些粪坑。可是他们的清理速度完全赶不上人们的排泄速度。到了夏天,排泄物在太阳的“烹调”下散发出更可怕的味道。

更糟糕的是,有些粪坑是建在地底下的。里面的排泄物被土壤吸收后,甚至渗入了所有伦敦人的水源——泰晤士河。

假如在人口稀少的情况下,粪便是有足够的时间自行分解的。但在拥挤的城市里,问题就大了。要清理这些垃圾,需要投入很大的人力财力。

CREDIT: 123RF

当时流行的霍乱可能跟泰晤士河的污染脱不了干系。不过,最令人无法忽视的问题还是那股恶臭。不论穷人还是富人,没人能够逃脱它的魔爪,甚至连国会也想不出解决办法。有传言称,为了遮掩气味,国会不得不用漂白粉兑水泡窗帘(不过这并没有什么用)

这股恶臭不仅讨厌,还有害健康。粪便分解后会产生沼气,其中就含有硫化氢等有毒气体,吸入这些气体会导致眼睛和喉咙灼伤、咳嗽、呼吸困难、肺部积水等。长期暴露于臭气之中还会导致失忆、嗜睡和头晕,甚至是死亡。

“伦敦大恶臭”实在令人无法忍受,于是国会最终决定通过一项法案,在全市建立新的排水系统,规定期限只有18天。不过,这项由伦敦都市工作委员会首席工程师Joseph Bazalgette设计的拜占庭式豪华污水处理工程最终还是花了好几年才完成。

本文译自 howstuffworks,由译者 蛋奶 基于创作共用协议(BY-NC)发布。

原作者:CANDACE GIBSON返回搜狐,查看更多

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