【搜狐汽车 远光灯】(图/文:马良)本周四,通用汽车旗下自动驾驶部门Cruise Automation周四发布了新一代无人驾驶汽车——Cruise AV,就在4个月前的2017年9月,Cruise刚刚公布了第三代无人驾驶汽车,即使从第一代Cruise无人驾驶车算起,到现在也不过刚刚过去18个月的时间。能在如此短的时间内快速迭代产品,除了有通用的强大资金支持外,Cruise的开发能力也起到了至关重要的作用。

事实上,Cruise的前三代产品虽然被称为无人驾驶汽车,但是它们并不是真正意义上的无人驾驶,前三代产品在测试时有两名工程师坐在车辆前排,其中一人的脚始终不曾离开刹车踏板,双手也虚扶着方向盘,以及时应对紧急情况;而另一人则不停敲打着笔记本电脑,以便在记录行车过程的同时也能确保在事故发生的第一时间向同事发送求救信息。

就在事故刚刚发生一个月后,Cruise竟然选择完全丢掉方向盘和刹车踏板,可见Cruise对自己的技术抱有着十足的信心。

2016年,通用以6亿美金的价格收购了Cruise Automation,在被收购之后Cruise Automation仍保持独立运营。

Cruise在创立初期便立志于为豪华车开发出一种嵌入式的自动驾驶系统,初期Cruise只为奥迪A4开发出了一套价值1万美金的高速自动驾驶套装。很快,Cruise就发现这并不是他们真正想要去做的,他们要做的是如何将自动驾驶套装真正做到商业化。

通用从2007年起便投身到了自动驾驶的研发中,尽管装备Super Cruise技术的凯迪拉克车型已经进行量产,但是这项技术的运用场景仅仅是在高速公路上,通用在自动驾驶的软件层面却逐渐落后于竞争对手。面对这种情况,通用选择了收购,从而最终促成了这笔6亿美金的合作。

尽管Cruise对于自家的技术有着十足的信心,但是通用Cruise无人驾驶车在测试时还是选择了非常谨慎的测试方案。以第三代Cruise无人驾驶测试车为例,测试车在测试时一般保持在25-32公里/小时的时速范围内,要知道这个速度对于城市中正常行驶的车辆来说简直就是一个移动的障碍物。

从发生事故的数量来看,Cruise此次推出不需人类干预的第四代无人驾驶测试车的确显得有些冒进,但是我们要知道,谷歌的Waymo无人驾驶测试车里早已没有驾驶员的身影,我们也无法得知Cruise这次的“跃进”是赌气还是真的在技术上取得了突破。

丰田在刚刚结束的2018CES展上公布了将向移动出行公司转型的全新战略,而通用也早已有相类似的打算。2016年1月,通用以5亿美元的价格收购了Lyft公司,吹响了向移动出行领域转型的号角,而自动驾驶正是未来移动出行必不可少的一个关键因素,至于Cruise是否能够起好这个关键作用,还是需要时间来检验。