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无人直升机可能比无人汽车更早进入我们的家庭

原标题:无人直升机可能比无人汽车更早进入我们的家庭

正当大家翘首以待无人汽车什么时候开始大规模进入普通消费者的家庭的时候,在本届CES2018展会上,英特尔放了一个石破天惊的大招——一架名为Volocopter电动载人直升飞机,并宣布Volocopter将于4到5年内形成规模商用。在所有人都认为无人汽车是人类交通未来发展方向的时候,载人直升机的出现和成熟,可能将让人类摆脱重力的限制,脱离地面进行自由飞行,这将极大地改变人类当前对于未来交通方式的前进之路。

不过,其实电动载人直升飞机不是什么太新鲜的东西,远的不说,2年前的CES2016上,一家来自中国的智能无人机企业——亿航,也是以石破天惊的方式推出了载人飞行器Ehang184。当时国人也是刷了一波满满的民族自豪感,连马凯副总理也跑出亿航参观,但是两年多过去了,关于Ehang184再无消息,反而关于亿航最近的消息是,被传出经营困难、大幅裁员。

当然,行业中个别企业的兴衰不能代表整个行业的前途,事实是,无人直升机比地面交通有太多的优势和便利,如果技术一旦成熟,商业模式一旦形成,毫不夸张,它将给交通行业带来了划时代的重大变革,并将深刻影响物流、旅游、零售等相关行业的格局变化,这里面的巨大市场会让所有参与者眼红,可以预料,在未来几年时间内,密集的资金将涌入此领域,无人直升机可能比无人汽车更早进入我们的生活。

说回Volocopter,其实这不是它的第一次亮相了,早在2013年它就已经研制并试飞成功,到2016年3月份,型号为VC200的多人直升机升空并首次获得认证,这在当时是一件非常轰动的标志性事件。

Volocotper机身采用复合材料构成,整机重达450公斤,载人重量在250公斤左右,需要大约50千瓦的动力来源。它采用定螺距叶片,并且可以通过改变每个水平旋翼的速度来操控它,其动力来源于9块电池,最高时速可达62km/h。在过去两年中,Volocotper的节能环保、操作简便以及帮助飞行器自行悬空以及着陆的操作系统都得到了不同程度的突破,其安全性能得到了很大的提升。但就介绍资料来看,Volocotper还远不是一架智能的无人驾驶直升机,在智能这条路上它还有很长的一段路要走,幸好,使用场景更复杂的无人汽车为之奠定了很好的基础。而Volocotper配备了电子操控系统,可以从每架次航班上进行学习并收集数据,并且同使用相同系统的其他飞机进行数据共享,这种机器学习将迅速帮助无人操控的场景下的飞行技术的成熟。

除智能性外,制约无人直升机发展的还有两大因素,一是电池容量以及有效负荷量,二是政府监管。

先谈电池。当前电池技术是制约几乎一切移动电子消费品的瓶颈,对于一架飞行在半空中的载人直升机来说,电池的容量和稳定性至关重要,一是要保证续航里程,若无法解决续航问题,则很可能沦为玩具;二是稳定性带来的安全性,行驶在地面的汽车出现故障,你只需要刹停汽车,但在直升机上,你还得考虑着陆的问题,而着陆是人类飞行史上一个不愿多说的痛点。因此,有厂家试图将油电混合动力技术引入无人直升机,如,17年6月发布SureFly就是一款油电混合动力的四轴八旋翼载人飞行器,由内燃机驱动的发电机提供电力,满油最长续航距离100公里,其亮点是设计了一套备用电池,在主动力系统失效的情况下仍可继续飞行 5 分钟,保证飞机能够安全降落。

再谈监管。由于缺少翅膀,人类天生带有一定程度的恐高,所以对于一架飞行在半空中的“无人汽车”的监管肯定比一辆行驶在地面上固定区域的“无人汽车”的监管要严厉得多,毕竟政府不是风投组织,政府考虑的更多是人们生命财产安全,而非技术模式的创新。无人汽车这一路走来在“监管”上受到了无数的阻力,而这种阻力会翻倍加诸在无人直升机上。但事实上,最近一段时间,无人直升机的生产厂商一直努力在证明,乘坐无人直升机的安全系数数倍于乘坐汽车,毕竟数以百万计的汽车都挤在拥挤的城市道路上,而天空是广阔无垠的。

Volocotper也被称作追梦者,这个名字十分贴切,未来就像一个梦,技术是实现梦想的途径,现在我们就要看,是地面的无人汽车追逐梦想的速度更快,还是空中的无人直升机追逐这个梦想的速度更快。返回搜狐,查看更多

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