渲染1300小时,这部惊艳的国产VR作品入选圣丹斯电影节!

原标题:渲染1300小时,这部惊艳的国产VR作品入选圣丹斯电影节!

去年圣丹斯电影节首映展上,有一部作品让不少人为之震撼。

《Dear Angelica》——这部由Oculus创作的作品被人们称之为“一部看到VR未来的影片”。

《Dear Angelica》讲述的故事非常简单,Jessica通过回顾妈妈Angelica曾拍过的电影作品来怀念已经过世的母亲。那它独特在什么地方呢?

为了制作这部作品,Oculus甚至开发出了一款VR绘画工具——Quill。这个工具可以使创作者置身于虚拟空间进行创作,你只需要挥舞手中的控制器,就画出一条任意角度可视的线条。

《Dear Angelica》用一根根灵动的线条将观众引入女主角的世界。这种颇为独特的叙事方式使其成为“VR叙事的巅峰之作”。

而今年的圣丹斯电影节上也有这样一部“不按套路出牌”的作品,再次吸引了众多人的目光……

它就是由数字王国首个大中华团队原创的VR动画作品;

也是中国第一部、今年唯一一部参展圣丹斯的国产VR动画影片——

《微观巨兽》

(即Micro Giants)

圣丹斯电影节即“日舞影展”,专门为独立电影人而设,是全世界首屈一指的独立制片电影节。美国圣丹斯电影展由罗伯特·雷德福于1984年一手创办,由圣丹斯研究所举办,研究所由25个成员组成。圣丹斯电影节每年1月18日-28日在美国犹他州的帕克城举行,为期11天。

《微观巨兽》通过VR科技展现出的杰出创意被国际专业评委所肯定,成为今年圣丹斯电影节上最为亮眼的中国原创VR作品。

《微观巨兽》预告片欣赏

这部动画由周逸夫担任总导演。

周逸夫以美术特长生身份考入南开中学,再一路杀进清华美院和美国南加州大学,毕业后加入数字王国,目前担任数字王国视效总监, 副总裁, 大中华区影视剧特效业务负责人。

“能将所有奇妙构想无拘无束地化为现实画面”是周逸夫选择影视动画专业的原因,这份信念也造就了《微观巨兽》的精彩。

导演周逸夫

这部动画短片自第一秒开始,就非常引人注目。

它以自然界昆虫之间的捕猎关系为主线,将观看者带入森林、灌木、溪流,苔藓等虚拟模型搭建起的微观世界,将日常无法看到的微小场景放大数倍。

平日里并不起眼的花草成了高山巨树,其中寄居的生物们则成了猛兽。“猛兽”们遵循弱肉强食的自然法则,上演着一场场惊心动魄的生存故事:

盛开的花朵上,两只瓢虫完成了交配:

一旁的蜘蛛早已静待多时:

蜘蛛看似天下无敌,殊不知背后有一只姬蜂正在伺机进攻……

超现实的视角,开创别样VR叙事方式

大多数从业者都认为VR影片的叙事要以线性为主,但《微观巨兽》却突破传统思维的束缚,寻找了新的叙事方式。

《微观巨兽》的创作灵感,其实是来源于导演周逸夫早前看过的一本高倍显微镜下拍摄的昆虫摄影集,看似平常的昆虫在放大镜下展现出惊人的美。

于是他想到,如果在VR的环境中,让观众也变成蚊子大小的生物,进入到昆虫的微观世界里,看一看真实的昆虫究竟长什么样,应该是一件蛮有趣的事情。

《微观巨兽》创作稿

《微观巨兽》以生动的细节、精巧的设计讲述了微观生态圈中动植物的一段精彩故事。

360度的动画无限逼真地还原了森林中、草丛下的隐秘世界,这个被放大了成千上万倍的世界以VR的形式呈现给观众,昆虫、草叶、水滴无不纤毫毕现,蔚为壮观。

在影片中,观众随着“提示物”(如滴落的水珠、好奇的蚜虫等)进入微观世界的情境中,平日里微小不起眼的花草和昆虫俨然巨树和猛兽——草丛成了森林,石子成了高山,小水滴形同游泳池。

细腻、精致。

从蚜虫喝水、瓢虫求爱、蜘蛛狩猎、蛛蜂产卵到细胞级别的毒素浸染、极速飞行的蜂鸟捕食,这些细致的场面都被鲜活地展现了出来。

影片音乐随着情节的发展律动,让观众在沉浸于VR微观世界之时,随生命们的遭遇和轮回而起落、惊叹;生物学还原度极高的动物姿态3D动画制作,全景细节的精致描绘让人身临其境,也让整个故事更为细腻。

精细CG特效,还原现实中无法体会的场景

《微观巨兽》由电影引擎完成,采用全CG、4K双眼标准, 还采用了大量特写镜头,这对画面制作精度无疑是高难度挑战。

“弱肉强食,人外有人,山外有山。再厉害的生物也会有它的天敌。”

昆虫食物链的弱肉强食是全世界观众共知的,结合写实的特效技术,周逸夫将这一生物链完整的复原并呈现给观众。

每个角色平均下来用掉了300多张8K贴图,而在市面上常见的CG作品中,一个人物用24张4K贴图去完成(相当于6张8K贴图)就已经能够达到非常不错的效果,在这个制作精度的前提下,对参考图的精度要求也提升到了一个新的层面。

制作《微观巨兽》的艰辛与不易可见一斑。 回忆影片的制作过程,团队成员们都颇为感慨。

赵小虎:我们有5大主角:蚜虫、瓢虫、蜘蛛、姬蜂、蜂鸟。我找了很多纪录片,实验室的微观镜头基本看了个遍。我现在通晓瓢虫吃蚜虫的一百种方法,知道蜘蛛的五十种姿势,感觉转行成昆虫学家指日可待 王腾:作为制片人我最多的想法是:你们这些想法花的时间太长了!这个镜头太贵了!按照我们的周期是做不完的,所以请换一个创意!当然,倔强的逸夫从不妥协。韩晓宇:贴图体量太大了。以前做电影的时候,我们只是针对镜头来做场景,镜头以外的东西不用负责。但是一旦涉及到VR,就必须兼顾360度的面,工作量首先就翻了几倍。而且为了VR的视觉冲击效果,我们经常会设计一些贴着观众脸飞过去的物体,那么这个物体所有面的精度都得按照这个最近的视角的精度去做,工作量又是一次几何指数的增长。开勇:模型也一样,比方说最后一个镜头,先是一个延时摄影的拆网过程,然后蜘蛛茧里破出来一个小小的蜂,然后它有飞下去的动,镜头越推越近,就像从太空推镜头推到地面一样,推到眼前的时候你就发现之前做的细节都不够用了,这个树桩简直是森林的体量。而且这个过程中由于文件体量巨大,一些画面效果只有等渲染出来后我才能知道。我就得不断估算,虫子飞到这个地方的时候大概还差多少东西,还要往里面种多少植物,处在一个边猜边做的状态,来回折腾修改,特别考验耐性。韩晓宇:所以这种复杂,不光是贴图材质一个环节的事,它还牵涉到与其他环节的沟通。比如小虎这边是控制机位的,他贴得越近,我就需要画的越多越细。所以他得尽可能去想如何减低我的工作量。他的机位稍微偏一两度,对我来说就会通向生与死、天堂与地狱,两种截然不同的结果。

在影片开头瓢虫捕食蚜虫的场景中,蚜虫所停歇的那片树叶是最重要的环境资产。由于树叶和蚜虫的体积比例差异,这片树叶做一片树叶的工作量不亚于做一条街道。用团队成员的话来说:“这么复杂的制作工作竟然被我们做出了‘一叶一世界’的禅意”。

为了能给观众带来尽善尽美的视觉享受,制作团队们甚至选择了“刁难”自己的工作方式,即使在主线剧情的背面那些不易察觉的角落也填满了尽可能缤纷的色彩。这使得最复杂的画面帧,单帧的渲染时间长达48小时。

秉持着“坚韧不拔”的工作态度,团队成员们携手克服一个又一个难题,《微观巨兽》获得如此殊荣也的确是实至名归。

虚拟现实,即VR,是一种综合了多媒体技术、计算机图形技术、网络技术、人机交互技术、仿真技术以及立体显示技术等多种科学技术综合发展起来的计算机最新技术,综合应用了力学、光学、数学、机构运动学等学科。因其沉浸感(immersion)、交互性(interaction)和构想性(imagination)为人们带来了前所未有的视觉体验。

最近几年,VR体验馆遍布大街小巷,各种VR眼镜、虚拟现实头盔不断推陈出新,这项未来科技开始向平民化转变,对影视动画行业的影响也日趋明显。

VR的未来畅想

国内VR市场虽然一片红火,但至今也很少看到非常出色的VR视频作品,问题究竟在哪里呢?

一方面是技术原因。比起360度全景拍摄视频,用CG制作更容易操作。但是,CG制作的VR视频渲染极为缓慢,对模型的精度要求异常高。

《微观巨兽》制作团队通过不懈的努力找到了问题的突破口。

在业界,大多数工作流都是在引擎中实时渲染的,而《微观巨兽》的制作团队首次尝试了在arnold渲染器中实现VR camera立体矫正的工作流。

这种新式的VR立体矫正算法,可以帮助我们在离线渲染中实现每个角度都拥有正确舒适的立体观感,减少观众在转动视角时产生的图形畸变,也让作品移植到WebVR和移动平台更加容易。

同时,制作团队还尝试运用了PlayblastVR插件,实现在MAYA中快速预览VR效果,大大提升了工作效率。

在CG精度方面,为了完成最初的构想,数字王国创意总监周逸夫和他带领的VR团队的成员们找来了许多显微镜镜头下的昆虫照片,在放大了几万倍的围观世界里,昆虫的外壳、毛刺等结构细节和分层与肉眼看到的完全不同。通过对这些参考毫发无遗的分析和解构,得到了可以使作品最为逼真细腻的制作方案和生物学还原度极高的动物姿态。

就拿影片中的瓢虫来说,一只瓢虫的一个通道就有50多张8K贴图,平均下来每个角色大概有超过300张的8K贴图。甚至于达到了现有的VR眼镜承载不了的高精度。

另一方面就是VR影片相对于与传统影片的变革。

VR的沉浸感和交互性使得它的叙事方式完全不同于传统影片。在VR影片中,观众接触到的是一个超现实的世界。他们可以随意改变视角,而不再被动的接受影片制作者给观众选好的画面。

传统电影的镜头语言及剪辑手法已经不再适合VR影片。为此,数字王国VR原创团队开始探索新的镜头语言和剪辑手法。

《微观巨兽》并没有依靠剪辑和镜头语言限定观众视线,而是通过角色本身、场景、道具引导观众自己对故事进行探索。最终镜头设计所呈现的效果不负众望~

出色的长镜头纵深调度配合几位昆虫主角之间的自然衔接和位移,保证了观众能够紧跟主线脉络观看剧情;声光影的配合又随时提醒观众新角色新剧情的出现,完美避免了观众在初期的VR影片体验中常常产生的重点模糊、顾此失彼以及晕眩等问题,同时一步步的把观众带入其中。

比如影片开头,一只蚜虫身旁的水滴上出现了瓢虫的倒影,观众循着倒影转过头,捕食蚜虫的瓢虫已经到达猎物身后。可以360度旋转的视角并没有破坏影片的镜头美感,相反,却带给人主动寻找故事的乐趣。

近年来,随着VR技术的发展,各类VR短片也层出不穷,但国内VR市场普遍缺乏核心优势,很多人把眼光放到了VR内容制作上,但是VR内容的制作也并非易事,所以至今也很少看到非常出色的VR视频作品。不过,这部由数字王国大中华团队原创的《微观巨兽》却让我们看到了国内VR的未来。

数字王国,这个以精湛的影视特效技术积累了名气的好莱坞顶级特效制作公司如今把目光投向了VR。

作为数字王国第一部独立创意、自主制作的VR作品,《微观巨兽》充分展现了数字王国顶尖的艺术创作能力和先进的VR技术实力。

其实在此之前,数字王国就已经在VR上取得了丰厚的成就。

2015年,他们打造的全球第一部 VR 微电影《Evolution of Verse》同样入选了圣丹斯电影节;

而早在2016年,周逸夫先生带领数字王国大中华区团队也开始涉猎VR领域,除了《微观巨兽》之外,他们还曾参与创作TFBOYS VR版MV《大梦想家》、王菲“幻乐一场”演唱会VR特效直播、电影《鲛珠传》VR番外篇等项目,凭借极高艺术造诣和内容质量,为大中华区VR创作树立了行业标杆。

在国内VR尚待发展的今天,《微观巨兽》入选圣丹斯国际电影节,无疑标志着华人VR艺术正在逐步得到国际的认可。我们在为国人取得的巨大成就感到自豪的同时,也希望能有更多的优秀原创作品走出国门,引领华人VR事业走向国际舞台。

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