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在 Echo 「卖疯了」之后,亚马逊终于要涉足人工智能芯片领域了

原标题:在 Echo 「卖疯了」之后,亚马逊终于要涉足人工智能芯片领域了

随着人工智能的进一步发展,作为三要素之一的算力,正在变得越来越重要。包括英特尔、英伟达、谷歌、苹果等众多科技巨头在内,都纷纷在芯片领域开始发力。

以谷歌研发的 TPU 为例,根据谷歌在 2017 年 I/O 大会上透露的信息显示,第二代 TPU 能够提供 180TFLOPs 浮点运算的计算能力,这个数据要比传统的 GPU 和 CPU 分别高出 15 倍和 30 倍之多。

图片来自视觉中国

作为占据人工智能头部位置的亚马逊,此前却迟迟没有传出要涉足人工智能芯片领域的消息,不过现在看来,恐怕用不了多久,这件事情就会变成事实。

援引美国科技媒体 The Information 报道,亚马逊已经开始设计定制人工智能芯片,其未来将会用在 Echo 身上,来帮助 Alexa 语音助手获得更快的响应速度,从而提升整体的使用体验。

亚马逊 Echo Show

The Information 称,亚马逊约有 450 名具备芯片专业技能的员工,这都得益于他们最近几年展开的一系列招聘和并购活动。

比如,2017 年年底,亚马逊以约 9000 万美元的价格,收购了一家名为 Blink 的家庭安全摄像机制造商。有分析人士认为,「这家在线零售商正在探索独家生产芯片的可能性,这样做不仅可以降低生产成本,延长其他小工具的电池寿命,丰富亚马逊云相机(Cloud Cam)的功能,还有可能扩展到亚马逊的 Echo 音箱系列。」

图片来自视觉中国

再比如更早一些的 2015 年,它曾斥资 3.5 亿美元将以色列芯片制造商 Annapurna Labs 收入囊中。事实上,亚马逊在目前的市场竞争中,尤其是 2017 年,整个发展势头要比竞争对手谷歌和苹果公司来的更好一些。

根据市场研究公司 Consumer Intelligence Research Partners(CIRP)的报告显示,截止到 2017 年 9 月,Google Home 智能音箱出货量为 700 万台,而亚马逊 Echo 智能音箱出货量突破了 2000 万台,几乎是 Google Home 的 3 倍。

Google Home

但这样的势头能够维持多久,是一个未知数。一个现实的情况是,前不久为了提升自身的竞争力,谷歌已经宣布将 NEST 重新纳入其硬件部门,而之前一直受到热捧的苹果 HomePod 也已经开始陆续出货,未来这家巨头所面临的市场压力,会越来越大。

选择涉足人工智能芯片领域,从短期来看,可以充分满足不同设备对于芯片性能特殊的需要,从而来帮助提升其硬件设备的竞争力。

图片来自视觉中国

另外,从长远发展来考虑,未来随着人工智能的进一步发展,以及融入到更多的领域中,定制化的人工智能芯片将拥有巨大的市场前景。理想状态下,这将会为这家科技巨头,带来更广阔的业务布局。

综合来讲,无论是之于目前业务需要,还是着眼于对未来长远发展的考虑,亚马逊入局人工智能芯片领域,都是情理之中的事情。

至于亚马逊会选择独立研发生产,还是与其它厂商一起合作,除了自身的技术实力之外,或许市场需求的紧迫度,以及最后的投入产出比等等因素,都将成为重要的衡量标准。最终这家科技巨头会走哪一条路,还得时间来检验。返回搜狐,查看更多

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