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送去火星探索生命的设备,是这样在地球上完成测试的!

原标题:送去火星探索生命的设备,是这样在地球上完成测试的!

在火星上寻找生命并非易事。如果它存在,它将是微生物,几乎可以肯定地埋在地表下。将样品送回试验室进行测验在地球上是一个耗时的进程。加上来自火星,太阳系的Ganymede或其他国际的样品的回来难度,寻觅生命看起来是一项艰巨的使命。不过一项新的研究报告称,一个小巧轻便的生命探测组件在地球上已经通过了一项重要的试验,这意味着它有朝一日可以搜寻火星上的ET或外太阳系的海洋卫星。

仪器平台在加拿大北极成功地发现了一种类似于在火星上寒冷干燥环境中生存的微生物。以往的仪器质量高、体积大、能量需求高。而Bigelow实验室的主要作者Jacqueline Goordial说:“对生命的探索是行星探索的一个主要焦点,但自70年代以来,在维京火星探测任务期间,没有直接的生命探测仪器。我们想要证明一个概念,即微生物的生命可以通过使用便携式、低重量和低能耗的工具直接检测和识别。”

Goordial和她的小组测试了由微型DNA测序仪组成的系统,以及用于培养和检测活的微生物的装置。该体系的一个要害部分是小型化,便携式的DNA测序仪,称为牛津纳米孔MiniON。研究人员表示该设备能够在极端的环境条件下工作,并且可以将其与其他技术相结合来检测微生物的生命。他们把这个平台带到加拿大的Axel Heiberg岛上,距离北极560英里(900公里)。

团队成员说:“他们分离和培养微生物,并测序了小动物的DNA。”Goordial说:“通过在我们的平台中使用DNA测序仪和其他方法,首先我们能够找到积极的生命,然后找出它并分析它的基因组潜能,也就是它具有的功能基因的种类。”在这些测验中,体系需求动手操作。但它确实表明晰概念的证明,这是任何技能发展的重要阶段。

这种方法与在不久的将来两个备受瞩目的生命探测任务有所不同。NASA的“火星2020”火星探测器和欧洲航天局的ExoMars火星探测器将在两年后开始向“红色星球”发射,主要是为了寻找长寿的迹象。团队成员表示,新测试的仪器平台需要一段时间才能准备飞往火星,或木星的月亮欧罗巴,它的冰壳下面有一大片液态水。

麦吉尔大学(McGill University)的合作者Lyle Whyte在同一份声明中说:“人类需要在这项研究中进行大量的实验,而在其他星球上的生命探测任务则需要机器人。DNA测序仪还需要更高的准确性和耐用性,以承受行星任务所需的长时间。”研究人员说,这种探测装置在地球上也可以证明是有用的。例如,它可以帮助医生和科学家在疾病爆发期间快速识别病原体,而不需要将样品带回实验室。(科技新发现 康斯坦丁/文)返回搜狐,查看更多

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