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“棋子”龚宇

原标题:“棋子”龚宇

作者 | 魏晓 来源 | 蓝媒汇

龚宇不想只当个棋子。

尽管龚宇跟李彦宏一样,有着儒雅、科技范的外表,谈吐一向温和客气,在员工心中也是个暖男,但一旦在谈及爱奇艺跟百度的关系,反应就很激烈。

不仅极其抗拒爱奇艺成为巨头附庸的说法,更是一再强调爱奇艺的独立性,还拿腾讯视频、优酷土豆来对比,说两个友商本质上是企业的事业部,而爱奇艺则是独立公司运作。

显然股权结构上百度是爱奇艺的控股股东,李彦宏虽是龚宇的大老板,但后者内心深处认不认就不好说了。毕竟一个清华的博士,要给同岁的北大本科打工,那肯定是不怎么甘心的。

所以从爱奇艺成立一开始,龚宇就是奔着上市敲钟去的。彼时于百度来说找到龚宇成立爱奇艺,是视频战略的一着重要棋子,而对于龚宇来说,这是一个终于能够进入网络视频行业的创业机会。

百度的流量、资源再加资本,以及龚宇的拼命,双方都雄心勃勃、信心满满,但和谐的关系估计也就一时。

毕竟成立至今8年来,虽然跻身第一梯队,爱奇艺却陷于视频行业的持久烧钱战争,持续巨额亏损,这让金主李彦宏苦不堪言。

体现在资本市场上,爱奇艺不仅没能帮助百度讲好新故事,甚至被称为百度的包袱,成为其手中的烫手山芋。

这个时刻,上市不再是目标,而是解脱。

据说百度已经放出爱奇艺将在2018年美国上市的消息了,李彦宏终于找到了美股韭菜来接盘,而龚宇也能够解脱。

百度这个控股股东这两年不仅对于爱奇艺的投入在降低,还将百度视频拆分独立,与爱奇艺直接形成竞争。以至于有业内人士直言,在视频网站的竞争变成BAT之战的今天,爱奇艺最大的弱点实际上是百度。

张朝阳的臂膀

国内互联网做视频做的很出名的,大都跟张朝阳有关联。

龚宇也是其中之一。搜狐门户最为高光的时候,还是在2008年的时候拿下北京奥运赞助商资格,“看奥运,上搜狐”的广告席卷大街小巷。

那一年搜狐到达巅峰,彼时的主要角色,不是张朝阳。当年3月份,张朝阳将搜狐比作一艘轮船,他打算做一个拎着榔头的闲散工人,走到哪里敲两下,保证机器正常运转就行了。于是转身当起了甩手掌柜,跑去享受生活去了。

让张朝阳如此放心去追逐人生自由,在于时任搜狐COO龚宇。后者跟王小川类似,都是以公司被搜狐收购的形式,进入搜狐。

2003年年末,龚宇将自己的创业公司焦点网卖给了搜狐。为此,搜狐耗资1600万美元,其中80%是现金,20%是股份。随后龚宇从搜狐房产频道负责人,一路做到了二号人物的COO位置,几乎先后掌管过搜狐的数十个部门,多的连龚宇都数不清了。

2008年奥运期间,龚宇是搜狐奥运报道总指挥。

搜狐需要现场拍摄鸟巢好多东西,但没有摄影位,龚宇家就在鸟巢对面,他就将家贡献出来,将几架摄影机架在家里,给编辑、各部门来回用。

有这样的COO压阵,张朝阳自然是乐于看书、蹦迪、散步、穿越、登山。

不过2008年12月的时候,龚宇便从搜狐离职了。龚宇自己的口径是,希望简单干脆,做决策能够干净利落一些,在大公司做一些决策,需要跟其他部门权衡配合,有太多制约。

说白了,龚宇想创业,不愿意给别人打工,想自己当老板。一年后,百度在那份除了“马化腾和张朝阳,国内互联网界的高管人才都在名单里了”的百人名单中,最终选中了龚宇,向其抛出了合伙做网络视频的橄榄枝,龚宇很快便从12580跳出,开始参与创办爱奇艺。

李彦宏的棋子

百度做网络视频,是时任百度副总裁任旭阳一手主导的。2009年6月在百度与美国Discovery的合作发布会上,任旭阳就表示了对视频网站Hulu模式的看好。在百度内部,经过认真讨论,结果是认为正版视频模式在中国会成功。

一来是卡位,二来也是看准未来的增长盈利空间。毕竟百度手里攥着大量流量,闲置也是种浪费。

李彦宏点头了,剩下的问题就是怎么做、由谁来做了。

龚宇就是那个最为合适的棋子。他早就想做网络视频了。

2006年李善友离开搜狐时,曾找到龚宇去商量过要做什么东西,当时龚宇就力推李善友做网络视频,后来,李善友真做了个酷六网出来。

那时前后,在互联网大方向的判断上,龚宇认为互联网有三个大方向,一个无线互联网、一个电子商务、一个新媒体。

无线互联网龚宇做过,觉得市场化程度比较低,很难有大成功;电子商务呢,他又没丝毫经验,从未做过;新媒体则是他一直从事的,并判断图文时代已经过去,之后会有两个方向,一个SNS,一个视频。

百度亲自找上门,视频的机会先来了,那就先做视频。

与其说百度在找龚宇,不如说龚宇也在找百度。

不然这样一个AB型双子座,上升星座又落在处女座的人,有点性格“分裂”,又有点追求完美,任何一件事可能都纠结的人,只在与时任百度副总裁的任旭阳见面一个星期之后,龚宇便给出答复:入伙。甚至自己还带着一笔钱亲自投资爱奇艺。

上市是种解脱

爱奇艺成立是在2010年,那年同样从搜狐出来的古永锵带着优酷实现了赴美上市。

相比较之下,爱奇艺的起点未免太晚了。但仅用了四年的时间,合并完pps之后的爱奇艺便成功上位,有底气在官宣文章中称自己是行业第一。

这一切离不开百度的流量、资源支持。

当然更多是真金白银。2014 年 10 月,龚宇在一个论坛上说:“爱奇艺比别人晚了四五年的时间成长起来,现在都已经超过其他行业的竞争对手,有一个重要的原因:钱,砸钱。”

在过去的几年里,爱奇艺在内容采购方面可以说是一掷千金。独家播放的综艺节目有《爸爸去哪儿》、《康熙来了》等国内热门综艺节目,《爱情公寓 4》、《北平无战事》等国内一线卫视热门电视剧,以及、《Star King》、《无限挑战》等韩国热门综艺节目。据说,光是几档综艺节目就花费了爱奇艺2 亿元。

钱来自哪里,百度。

2009年底百度决定做爱奇艺时,投入的是资源,第二轮投入资源加现金,第三轮投的是现金,第四轮用现金收购普罗维登斯股份,第五轮继续投现金,第六轮收购了PPS,第七轮投合并后的新爱奇艺……

用龚宇的话来说是,李彦宏看清楚了,网络视频行业规模越来越大,收入越来越高,可预测性越来越强,爱奇艺在市场中的地位也越来越强了。风险越来越小。

但对于李彦宏而言,可能就是回不了头了。烧那么多的钱,已经烧到行业领先阵营了,黎明的曙光就在不久的将来,熬也要熬下去。此时退是不现实的,用户是不讲道理的,视频网站一旦没有优质内容,凉的很快。

于是只能硬撑着顶着爱奇艺年年的巨额亏损,拖累了百度财报。在2016年百度收入中超过 12% 的钱要补贴给爱奇艺,这个赔钱货。

当年李彦宏跟龚宇想把爱奇艺给私有化了,一大目的就是想把其从百度资产上剥离出去,亏损不再计入,以改善百度财报上的利润率。但最终因为估值太低,百度股东不干。

龚宇这个业内公认的福将,怎么一到百度这里,就缺了点运气。

其带领下的爱奇艺,几乎是国内视频网站在商业模式的尝试方面最努力的一家了——从传统广告到自制网剧综艺,到付费会员,甚至一度还在“互联网生态”的裹挟之下,出过贴牌手机手机,卖过电视盒子,做过爱奇艺头条,甚至在新潮的VR、IP开发方面也下了不少功夫。但就是不盈利。

《盗墓笔记》那么火爆,服务器没抗住宕机了;马东来搞了《奇葩说》,原来网络综艺还能这么好看,转天马东就走人单干了;还有去年那个现象级网综节目,走红没多久,后来大家也都知道结果了。

不过现在,爱奇艺终于传来了将上市的消息。李彦宏跟龚宇彼此估计都能长舒一口气了。

爱喝“香水”的年轻人

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