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政治不正确的技术问题:Oculus删除VR射击游戏 HTC合并手机与VR业务

原标题:政治不正确的技术问题:Oculus删除VR射击游戏 HTC合并手机与VR业务

相比之下,美国的科技企业从老板到员工都不比中国好混。很多在中国熟视无睹的事情(比如地域和性别歧视),到了美国估计早死一万次了。

政治一向正确的Facebook

脸书最近一直挣扎在因为网络谣言和暴力被诟病给人们现实生活带来种种负面的指责之中。为此一向努力保持政治正确的扎克伯格不惜以减缓业务发展为代价、来换取Facebook在美国社会主流价值体系中的正面形象。

然而日前FB旗下虚拟现实业务Oculus又撞在了政治不正确的枪口上。在本周举行的“保守政治行动会议”上(Conservative Political Action Conference,CPAC),脸书摆出了自家的展台,展示产品中恰好有Oculus的一款“镇宅”游戏Bullet Train。相信绝大多数VR游戏玩家都玩过,Epic Games为O记VR硬件度身定制开发的一款射击游戏,其实还……真挺好玩的。

关于CPAC,是美国保守派活动家举办的大型年度会议,也是美国保守联盟主办的美国规模最大的保守派政治活动之一。对于O记现场展示的射击游戏Bullet Train,NowThis 记者发了个推。画面是一伙青少年在打暴力射击游戏,这让大家瞬间就联想到2月14日发生在佛罗里达的青少年枪击案。使得这条推特在社交媒体上迅速扩散引发更广泛关注。

负责Oculus VR的副总裁Hugo Barra果然在各方面都很灵敏,及时删掉了会议活动现场展示中的“子弹列车”游戏demo。并且发布道歉:我们在公共活动中展示的Oculus游戏demo,是一个标准产品体验包。其中一些射击游戏可能有暴力倾向。鉴于佛罗里达州最近发生的事件以及出于对受害者及其家属的尊重,我们已将其从该体验包中删除。非常遗憾,我们没能事先就这么做。

虽然CPAC现场的PR难关被化解,但由此引发的“隐患”似乎刚刚开始,包括美国总统特朗普在内的保守派人士都认为,电子游戏可能是引发青少年暴力的原因之一。而就Oculus而言,自从对VR市场失去预期,针对自己在PC端VR的技术优势,正在试图建立一个Steam+Reddit的垂直游戏社区平台发展。包括射击在内的暴力游戏约等于目前所有VR游戏。想想你们玩过的所有刺激VR游戏,有哪些是不用爆头的?

而现在因为枪击案被诟病的“子弹列车”这样的VR游戏的代表作,或许以后在很多国外大型公众展会上都会被盯上。不展示几个优秀VR游戏demo虽然对脸书和O记都不算什么事情。但是不下架或者不分级销售这些游戏,可能就是扎克伯格要担心的问题了。

上个月,扎克伯格宣布新年的整体目标就是开展对脸书“整顿”的计划,我们私下议论这件事时,有同学表示,对于一个觊觎美国总统位置的智力超群的年轻人而言,要不惮以“最坏的恶意”来揣度他的所有行为。

对于小扎来说,脸书也不过是通往仕途的一块踏脚石,而O记只不过是自己花大钱买来的一个教训罢了。

除了Oculus,虚拟现实的另一个扛鼎品牌HTC也刚刚传出新动向。

自2月14日HTC的智能手机和连接设备总裁Chialin Chang宣布辞职

后,据Digital Trends透露,HTC正在开始裁员其美国团队,涉及员工人数大约在几十到上百人之间,只留下HTC Global在美国办事处的员工。这意味着HTC可能消减其在美国的大部分团队。

此消息发布后,经The Verge证实,HTC不仅将减裁其在美国的团队,而且将合并智能手机和虚拟现实业务。此举的目的是降低成本。HTC去年前三季度一直处于亏损状态,每个季度损失约7000万至1亿美元。

上个月,谷歌11亿美元收购了HTC的大部分智能手机业务,相当于将手机的长期外包业务一次性买断,后者消减在美的智能手机团队也是意料之中。除去智能手机业务的HTC,最具亮点的产品就剩下HTC Vive的硬件了。

HTC在回应媒体有关裁员的邮件中说明:合并智能手机和VR部门是为了“让团队能够分享更多的资源”。虽然裁员对于大企业而言是很正常的事情,但媒体依然认为对于HTC最终退出激烈竞争的北美智能手机市场是意料之中的结果。

对于HTC而言,就目前状况其在北美的业务还真可以说是虚拟现实接了智能手机的“盘”。只不过自己这个“下一代计算平台”其实也没多大的盘子。倒是在保持政治正确这条路上,不知道HTC Vive的中国部门有没有那个觉悟和本事利用好自己的优势。

后记

无论是遍布线下VR游戏中心的大空间多人体验,还是家庭版VR游戏,暴力、恐怖都是核心产品。如果按照Oculus的既定目标打造一个垂直VR游戏社区,按照目前美国主流社会中或许偏激的观点,有可能就是一个“线上青少年暴力培训基地”。所以对于不小心又一次撞上枪口的FB,猜猜小扎接下来会不会彻底清算一下自己的VR业务?

原本以为谷歌拍下的11亿美元算多了,毕竟能接盘早已过气的HTC手机业务的就剩下谷歌了。对比昨天陌陌宣布6个多亿美元收购探探而言,真是应了那句“贫穷限制了想象力”。一个是不过上线三、四年的约炮软件,一个是打拼数年的整个手机业务线。就生存而言,哪有技术问题,全都是政治立场和智力上的选择。你猜卖掉手机后的HTC在VR这条唯一的路上能走多久?

技术没有正确与否,然而一项技术最终是否成功总是摆脱不了其政治上的定义。

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