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PNAS | 厉害了,牵手能使伴侣间的脑电波同步,同时减轻疼痛

原标题:PNAS | 厉害了,牵手能使伴侣间的脑电波同步,同时减轻疼痛

作者 | 李冬梅

来源 | 搜狐健康

“手牵手我们一起走,把你一生交给我”,正如情歌里唱的那样,相爱的伴侣总是喜欢手牵着手,恨不得无时无刻腻在一起。近日,科学家发现牵手竟然还有一个神奇的功能。来自以色列海法大学、巴黎第七大学和美国科罗拉多大学的研究小组在《美国国家科学院院刊》(PNAS)发表了一篇题为“Brain-to-brain coupling during handholding is associated with pain reduction”的研究论文,该论文指出牵手能够让正在经受疼痛的伴侣痛感减轻。

在这项研究中,研究人员招募了22对异性恋伴侣,他们的年龄在23—32岁之间,并且相恋至少一年。研究人员首先将这些伴侣分为三组:第一组伴侣坐在一起,但没有身体接触;第二组伴侣手牵手坐在一起;第三组伴侣分开坐在不同的房间。随后,研究人员对其中的女性受试者进行两分钟的疼痛刺激(女性受试者抓住一根热水管,从而引发疼痛),并让她们用数字疼痛量表(NPS)对疼痛强度进行评分。为了减少性别差异的影响,所有的伴侣都选女性作为疼痛刺激的受试者,并且对她们的痛觉进行了校准。

在测试过程中研究人员通过脑电图头盔(EEG)记录双方的大脑神经活动。去年,日本福冈九州大学医学院麻醉学和危重病医学系的研究人员发表在《疼痛研究杂志》(Journal of Pain Research )上的研究发现,α-脑电波是疼痛感觉的基础。因此在这项研究中,研究人员主要分析了伴侣双方α-频段(8—12Hz)的脑电波同步情况。

NPS评分结果显示,与伴侣手牵手的女性受试者,其疼痛评分显著低于没有与伴侣手牵手的女性受试者。研究人员对双方α-频段脑电波进行后分析发现,当疼痛发生时伴侣之间的脑电波同步会减弱。同时,三组间的比较结果表明,手牵手的伴侣其脑电波同步程度最高,女性受试者的疼痛感也最轻。即伴侣之间的脑电波同步程度越高,疼痛感就越弱。

论文第一作者,科罗拉多大学心理和神经学系的Pavel Goldstein博士表示,在现代社会中,科学家们已经开发出了很多沟通的方式,以至于我们的身体互动变少了,而这项研究恰恰说明了人类触摸的力量和重要性。疼痛似乎完全打断了伴侣间脑电波的同步,而亲密接触又使其恢复。

触摸为什么能够减轻疼痛感呢?Pavel Goldstein博士强调,目前还需要进行更多的研究来找出答案。但他的研究小组提出了一些可能的解释,触摸可能模糊了伴侣之间的界限,可以让另一方感到被理解与共情,而这反过来又可以激活大脑中的止痛奖赏机制。

研究人员认为,牵手能够给正在经历疼痛的人带来两种好处:首先,伴侣之间脑电波的同步,能够提供镇痛效应,他们推测,这可能类似于移情作用;其次,触摸或者被触摸可以刺激大脑释放某些有助于缓解疼痛的化学物质。

Pavel Goldstein博士说,你可能会对伴侣的疼痛表示同情,但如果你们之间没有接触,那可能不会起到任何作用。研究者的下一步研究计划是探究同性伴侣之间甚至其他关系之间的触摸是否具有同样的效果。

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