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1万岁英国男人的秘密:英国人始祖很有可能是黑皮肤

原标题:1万岁英国男人的秘密:英国人始祖很有可能是黑皮肤

当有1万年历史的“切达人”(Cheddar Man)骨架刚被发现时,研究人员以为,此人的肤色应为浅色,这契合人们普遍接受的一种观点,即早期英国人的肤色应该是白的,与他们在当今的后裔一样。但新研究表明,迄今已知最早的英国人,其肤色有可能是深褐色的。

切达人是在英国发现的最古老的完整骨架,于1903年出土于英格兰西南部切达村附近的一个山洞。

针对他的研究也持续至今。有赖于新技术的运用,最近,伦敦大学学院和英国自然历史博物馆的研究人员联手,使用从头骨中提取的DNA,展开基因分析,并进行面部重建。今年2月7日,研究结果公布:这个英国人有着深褐色的皮肤和蓝色的眼睛。这一结果颠覆了人们在文化层面上,对肤色和地理起源的联系所作的惯常假设。

遗传分析显示,英国人的始祖可能是这样的。

研究人员从头骨的骨粉中提取了DNA。这种遗传物质保存得异常完好,团队认为,这是骨架长期在洞穴中保存的结果。随后,他们对切达人的基因组进行了测序,并基于遗传信息和其他考古学证据,复原出他的脸部。整个历程将以纪录片的形式,在英国第四频道播出,名为“第一个英国人:1万岁男人的秘密”。

“就接受过DNA分析的人类始祖而言,切达人的基因概况与西班牙、匈牙利和卢森堡的几个中石器时代欧洲人相近。”伦敦大学学院遗传学教授马克·托马斯(Mark Thomas)表示,“在最后一个冰河时代的末期,这些‘西方狩猎采集者’迁移到了欧洲,其中包括切达人的祖先。”

伦敦自然历史博物馆的考古学家汤姆·布斯(Tom Booth)参与了这一项目,他认为该发现所揭示的,不仅仅是早期英国人的样子。切达人的深色皮肤表明,“我们对人口进行的种族分类只是我们想象出来的而已,这种分类其实是一种年代很晚的发明,或者说非常近期的发明,完全不适用于过去。”他在接受《卫报》采访时说。

事实上,该研究结果与一些最新的种族基因研究相一致。这些研究表明,肤色跟一个人的种族或地理背景的关系,并没有我们过去想象中那么密切。例如,去年10月,《科学》杂志就刊载了一项研究,直接对用肤色区分种族的概念提出了质疑。以往我们认为,人类在非洲以外的地方定居之后,浅肤色才开始出现。但该研究发现,其实,在智人走出非洲大陆之前,浅肤色的基因变异似乎就已经出现。在非洲,很多土著人群中都有相应的浅肤色。

现在我们知道,非洲的一些早期“移民”在迁移到英国几千年后,他们或许依然保留着黑色的皮肤。

翻译:雁行

校对:其奇

编辑:漫倩

来源:Quartz

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