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霍金生平:自认是“麻烦学生”,不会活太久,但有着“孩童般强大而难以驾驭的自我”

原标题:霍金生平:自认是“麻烦学生”,不会活太久,但有着“孩童般强大而难以驾驭的自我”

3月14日注定是人类文明史上最重要的日子:这一天既是人类之光爱因斯坦的诞辰,却又带走了另一位伟大的科学家斯蒂芬霍金。

2018年的3月14日,科学界中最耀眼的明星斯蒂芬·霍金去世了,享年76岁。他的见解奠定了现代宇宙学的基础,并激发了全球数百万观众对此的兴趣。

他的家人在当地时间周三凌晨发表声明,证实他在剑桥的家中死亡。

霍金的孩子露西,罗伯特和蒂姆在一份声明中写道:“我们感到深切的悲痛,我们深爱的的父亲今天去世了……他的勇敢和坚持以及他的才华和幽默激励了全世界的人们。”

“他曾经说过,如果它是你所爱的人们的家园,它就称得上是一个宇宙,我们将永远怀念他。”

生平

对于共事的科学家和亲人们来说,霍金的直觉和幽默感让他不再被他残缺的身体和合成的声音所束缚,他象征着人类思想的无限可能。

霍金在 1963 年21岁时被诊断出患有运动神经元疾病,被送到了瓦格纳。医生认为他最多只能再活两年。但是,霍金所患的是一种比平时恶化缓慢的疾病。他活了半个多世纪,足以让他的疾病成为他的标志之一。 没有它,霍金的知名度肯定会降低很多。

图丨霍金在微博的最后回复,对中国青年寄予希望

霍金曾估算过,他在牛津大学本科三年期间只工作了1000个小时。他在其自传《My Brief History》中写道:“你应该在没有努力的情况下就得到辉煌的成就,不然就接受你的局限性。”他的期末成绩都在一等和二等之间徘徊。

他深信自己被视为一个麻烦的学生,他告诉他的维权审查员,如果他们给他一等成绩,他就会到剑桥去攻读他的博士学位。如果是二等成绩他就留在牛津。他们选择了一等。

那些生活在死亡阴影中的人往往从生活中体会最多的人。对霍金来说,他的晚期疾病的早期诊断,以及目睹的医院里一个白血病男孩的死亡点燃了一种全新的目的感。“虽然有一朵乌云笼罩着我的未来,我却惊讶地发现,我比以前任何时候都更加享受生活。我开始在我的研究上取得进展。”在热切地开始他的职业生涯时,他宣称:“我的目标很简单。那就是对宇宙完全的理解,他为什么会这样以及他为什么会存在。”

他在20世纪60年代开始使用拐杖,但长期以来一直使用轮椅。在他放松时,他因在剑桥的街上狂野驾驶而臭名昭著,更不必说在大学舞会上故意压过学生的脚趾和随意旋转。

霍金的首次取得重大突破在1970年到来,当时他和Roger Penrose 将黑洞数学原理应用在整个宇宙上,并显现出一个奇点,一个时空曲率无限的区域就在出现我们遥远的过去:宇宙大爆炸的时刻。

Penrose发现他甚至可以在霍金无法言语时与霍金交谈。似乎每次Penrose误解的时候,那都是一个笑话或者是晚餐邀请。但最主要的是,霍金绝对不会让任何事情阻挡他的道路的坚定决心。“他认为他不会活得太久,所以他真的希望尽可能多的完成他的工作。”Penrose 说道。

霍金在与Penrose 的讨论过程里,霍金有时是带着挑衅、甚至是对立的态度,Penrose 回忆,在某一回的会议晚宴上,霍金说了一连串引起争议的言论,并宣称白洞只不过是时间倒过来的黑洞。“之后我们有很长的争论。”彭罗斯对卫报这么说。

霍金继续研究黑洞,并在1974年利用量子理论宣布黑洞应该散发热量并最终消失。对于正常的黑洞来说,这并不是一个快速的过程,比宇宙的时代要长得多,太阳质量蒸发的黑洞。但在生命的尽头,迷你黑洞以惊人的速度释放热量,最终以百万吨级氢弹的能量爆炸。霍金指出,宇宙中的微型黑洞,每个重达10亿吨,但不超过质子。

他提出黑洞辐射热的看法,激起了现代宇宙论中最具热烈的辩论之一。霍金认为,如果一个黑洞能够蒸发成辐射浴,那么一生中所有的信息将永远消失。它与量子力学的一个最基本的定律相矛盾,因此许多物理学家不同意。霍金相信,信息被存储在黑洞的事件视界中,并在黑洞辐射时被编码回辐射。

霍金的学生、现任南安普敦大学(Southampton University)理论物理学教授Marika Taylor,仍记得霍金向他的学生们表示,对于信资讯悖论(information paradox)有不同想法时的情境。他正在酒吧与他们讨论工作,Marika Taylor注意到他正在将他的语音合成器调到最大声,并大吼了一声“我要出柜(I’m coming out!)!(但其实霍金只是为了吸引大家注意而这么说),“我要出柜了,而且信息可能没有丢失”。当时整个酒吧的人都看向他们。“霍金有种奇异的幽默感。”Marika Taylor如此形容。

霍金的一系列激进发现,让他在1974年当选为皇家学会,当时他只有32岁。五年后,他成为剑桥数学的卢卡斯教授,可以说是英国最杰出的主席。霍金担任了30年的职位后,又成为理论宇宙学中心的研究主任。

霍金的开创性贡献一直持续到80年代。宇宙暴胀论(The theory of cosmic inflation)认为宇宙经历了一段惊人的扩张时期。在1982年,霍金率先证明了量子涨落,也就是物质分布的微小变化,可能通过膨胀引起宇宙中星系的扩散。在这些微小的涟漪中,撒下我们所知道的恒星、行星和生命的种子。“这是科学史上最美丽的想法之一,” 麻省理工学院物理学教授Max Tegmark说。

《时间简史》一书使霍金崛起成为明星。这本书于1988年首次发行,在《周日泰晤士报》(Sunday Times)畅销书排行榜上长达237周,创下金式世界纪录(Guinness Book of Records),卖出1000万本,并被翻译成40种语言。

拥有“一个孩子般的强大而难以驾驭的自我”

霍金在确诊病症两年后,于1965年和他在大学的情人Jane Wilde结了婚。她第一次遇见他是在1962年,那时他一头乱糟糟的棕发正沿着圣奥尔本斯街道低着头蹒跚而行。她的一个朋友警告她是在加入一个发了疯的家庭。她在2013年出版的《无限旅行:我与斯蒂芬的生活》一书中写道,21岁的她年轻纯真,她相信斯蒂芬对珍惜她的。

1985年,在前往欧洲核子研究中心的途中,霍金因为感染被送入医院。病情危急以致医生询问简是否要放弃治疗,她拒绝了,霍金也因此搭机前往剑桥的Addenbrooke医院进行气管切开术。最终,手术挽救了他的生命,但同时他也无法再发声了。有三个孩子的他们于1991年离婚。霍金的病症日益恶化,而他需要简,他还拒绝谈论他的病况,这些对他们之间的关系都是无法承受且具有毁灭性的。简在书中写道,他有着“一个孩子般的强大而难以驾驭的自我”,这使得他们之间的夫妻关系如同“主人”和“奴隶”一般。

四年后,霍金与他的贴身看护Elaine Mason结婚。Mason的前夫曾设计发明了第一个安装有霍金使用的语音合成器的轮椅。但这场婚姻仅维持了11年,后来,剑桥警方就这期间一系列针对霍金的袭击事件进行调查。由于霍金一直否认Elaine参与此事并拒绝与警方合作,调查最终无疾而终。

霍金也许不是他那个时代最伟大的物理学家,但他绝对是宇宙学领域的杰出的人物代表。虽说这世上没有谁能完美地代表一切科学价值,霍金仍荣获有爱因斯坦奖、沃尔夫奖、科普利奖章以及基础物理学奖。可惜,他的一生最终与诺贝尔奖无缘。

他十分喜欢就科学理论立下赌约,尽管他曾赌输了。1975年,他与美国天体物理学家基普·索恩打赌称第一个被发现的黑洞——明亮的X射线源——天鹅座X-1,并不是黑洞,而赌注就是如果他输了,他得为索恩订阅一款名为《阁楼》的色情杂志。1990年,黑洞存在的证据已无可辩驳,他也因此输掉赌约。1997年,霍金和索恩联手以一本百科全书为赌注与John Preskill打赌:黑洞可以破坏吞噬信息。最终,霍金于2004年承认赌输了。

在2012年,他与密歇根大学的Gordon Kane打赌称希格斯玻色子(Higgs boson)不可能被发现,最终也输了一百美元给对方。

关于霍金的十个重要记忆

1、与Roger Penrose一同在奇点理论有了前无古人的开创性研究

2、共同发现关于黑洞的四个物理法则

3、黑洞散逸霍金辐射他最著名的理论

4、他为宇宙膨胀理论贡献了理论基础

5、他与James Hartle共同提出了关于宇宙初始状态的重要模型

6、他与Thomas Hertog共同提出由“top-down cosmology”理论

7、他最知名的著作是时间简史

8、他也创作了黑洞与婴儿宇宙随笔及果壳中的宇宙等著作

9、他荣获包括皇家天文学会(Royal Astronomical Society )金奖章等在内许多奖项

10、霍金也是BBC投票选出前100名最伟大的英国人之一

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