某些公司对你的了解超出你的想象 | 商周特写

原标题:某些公司对你的了解超出你的想象 | 商周特写

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2017年5月23日,一封电子邮件落进一家名叫HiQ Labs的旧金山初创公司销售部门的收件箱里,礼貌地要求该公司退出这个行业。HiQ是一家“人力资源分析”公司,为企业的人力资源部门创建软件工具。它的Skill Mapper软件可以生动地展示出一家公司全体员工的文凭和能力;当员工有跳槽到其他公司的风险时,它的Keeper服务能够识别出来。这两款软件所利用的绝大部分数据都来自同一个宝库:5亿用户在职业社交网站领英(LinkedIn)上面发布的材料,这些材料的及时性、详尽性、准确性和自我意识程度各不相同。

HiQ收到的这封电子邮件是领英的资深诉讼律师阿比谢克·巴乔里亚(Abhishek Bajoria)发来的。它写道:“领英注意到,HiQ Labs Inc.已经且还在不恰当地利用一些手段,在未经授权的情况下,从领英网站读取并复制数据”,此举违反了领英的用户协议。巴乔里亚要求HiQ停止访问领英的网站,并销毁已经采集的数据。这封电子邮件引发了一场争斗,并让这两家公司一个月后在联邦法庭短兵相接:HiQ起诉领英,领英则指控HiQ违反了州和联邦法律。

代表领英的维瑞里

当今世界最有价值的少数几家公司收集、控制、分析和出售它们的用户自愿提供的个人信息,这些信息价值数十亿美元。谷歌、Facebook、亚马逊和微软—后者于2016年出价262亿美元收购了领英—这些公司反过来又催生了由广告营销公司、设计师、咨询顾问和应用程序开发者组成的依赖型经济。其中一些公司在这些科技巨头的平台上运行;有些为客户量身定制专门的数字工具;有些帮助人们吸引更多的朋友、点赞和关注者。包括HiQ在内的一些公司依靠社交网络产生出的大量信息流为生,利用软件机器人从个人简介中抓取数据。小公司的服务可以补充大公司产品的不足,但是,这种权力动态是非常不均衡的,让人想起引水鱼从鲨鱼齿间剔取食物的场景。

法庭交锋

为这种关系设定条件的包括科技、经济状况和变幻莫测的消费者选择,还有法律。2017年5月23日发给HiQ的电子邮件并不是领英首次采取法律行动阻止它认定的数据侵入活动,Facebook和Craigslist及其他公司也采取了类似的行动。但是,考虑到该案所涉及的人物以及事件的展开,它比以往同类案件更多地交代出围绕网上言论和竞争所产生的最棘手问题……

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