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黑帮、枪支和辣子鸡:中国吃货们在南美引发一场“牛油果战争”

原标题:黑帮、枪支和辣子鸡:中国吃货们在南美引发一场“牛油果战争”

牛油果从一个名不见经传的品类,一跃成了天猫平台上排名前十的热销水果。为了争夺中国的中产吃货,墨西哥和智利的牛油果果农们还“掐”了起来。

文|倪轶容

虽然早就听说墨西哥毒枭横行,治安堪忧,但去年8月真正踏上墨西哥Michoacan州土地的那一刻,天猫生鲜小二牧轲还是惊呆了。

去往牛油果种植园的路上,两辆满载保镖的车在前面为牧轲一行开路;到了牛油果种植园,首先印入眼帘的也是两位荷枪实弹的守门人。“在包装厂门口,也有这样持枪的看门人。”牧轲说。

牧轲的同事甚至曾经遇上全城动乱,黑帮焚烧轮胎封路,差点因此去不了机场。不过,即使有如此耸人听闻的故事,对于牧轲来说,墨西哥依然是个迷人的地方——那里盛产可能是全世界品质最高的牛油果。

牧轲算是目睹了牛油果在中国从小众到大众的“逆袭”过程。在他的记忆中,大概从2014年起,这种墨绿色的异域食品开始在中国走红,并在接下来三年里,迎来了一场大爆发。

牧轲在墨西哥

来自天猫的数据显示,牛油果销量从三四年前开始,以每年300%-400%的速度突飞猛进。2017年,中国吃货们在天猫平台上消费掉了价值7000万元的牛油果;2018年,这个数字可能突破1.7亿元大关。牛油果也从一个名不见经传的品类,一跃成了天猫平台上排名前十的热销水果。

“在美国,牛油果花了几十年时间,才成为主流食品。但在中国,仅仅花了三年多时间,我们就看到了这个趋势,这和电商在其中扮演的角色是分不开的!”牧轲说。

从国外带回来的生活方式

牛油果又称鳄梨,是一种富含维生素、蛋白质,以及多种矿物元素的高营养价值水果,素有“绿色黄金”之称,因对心血管有好处,还获得过美国心脏学会(American Heart Association)的推荐。此外,在喜欢吃沙拉、三明治的西方,牛油果又是一种“百搭”食材,和番茄很像,这也加速了它的流行。

据牧轲介绍,牛油果在中国的消费,最初是由那些在欧美学习生活过的中国人开始的。

资深媒体人阿兰,就是这样一位喜欢向身边的朋友“安利”牛油果的海归。

2000年,在美国媒体交换的阿兰第一次接触到牛油果。当时,他所在的德克萨斯州和墨西哥接壤,墨西哥餐厅在德州也随处可见。身边一位曾在尼加拉瓜种植园打过工的美国姑娘告诉他,牛油果很好吃,后悔在原产地南美洲时没多吃一点。这让阿兰对牛油果留下了最初的印象。

枝头的牛油果

时隔7年,阿兰再次来到美国深造。一次聚餐上,他看到一位女教授优雅地将一个牛油果刨开,去核,留下一层薄薄果肉,随后将小虾米、青椒等食物填入其中。瞬间,一道美味的开胃菜就出现了。这种神奇的吃法引发了他强烈的兴趣,也让他知道原来牛油果有这么多花式吃法,完全可以让脑洞再大一些。

阿兰由此也爱上了牛油果。“我常常用牛油果沙拉招待中国朋友,以此显示我的国际范,哈哈!”他打趣道。

然而,2008年阿兰刚回国时,却很难寻觅得牛油果的踪影。在北京,只有婕妮璐这样的洋超市才有卖,而且价格不菲,一个要10多块钱。有一次他出差香港,发现香港超市的牛油果比北京的洋超市要便宜不少,便一口气买了20个。然而,这些牛油果的品质并不好,放了几天,果子黑了,果肉却依然很硬。勉强吃了几个之后,他终于受不了,把剩下的全扔了。

在天猫首席试吃官永澄看来,阿兰的故事非常典型,这就是早期中国消费者对牛油果的态度:想尝试,但是苦于不知道吃法,此外,也没有稳定、高品质的货源。

电商助力牛油果崛起

在牧轲的印象中,2014年到2015年期间,社交媒体上牛油果相关的内容开始多了起来,消费群体对牛油果的关注度也逐渐升高。层出不穷的吃法,乃至舶来的牛油果油、牛油果护肤品,让国人对这种食品不再陌生。天猫首席试吃官永澄便指出,在中国,牛油果最初受到了健身人群和母婴群体的欢迎。

“如果说,社交媒体为牛油果的第一轮走红尽了力,那么,牛油果第二轮走红的功臣,一定是电商!”牧轲笑着说。

来自生鲜行业分析的数据,让天猫方面意识到牛油果的潜力。2015年,天猫超市开始销售牛油果。2016年,牛油果在天猫上的购买人次大约为每月2-3万人,而目前,这个数字为近7万人。

天猫推广牛油果的线下活动

牧轲表示,牛油果虽然不如樱桃等水果娇贵,但其最适宜的温度是7度,如果放在日常室温之下,牛油果会很快熟过头,影响口感。因为保鲜的成本高,线下水果店通常不会大批量进牛油果。但对于电商来说,牛油果的储存却不是什么大问题。天猫超市贩卖的牛油果,就有专门的仓库,将温度控制在7度。

因为“皮糙肉厚”,牛油果的配送通常只需要纸箱和气泡袋,1公斤的配送成本大约为1-2元人民币。相比之下,娇贵的樱桃则需要冰袋、塑料密封盒等全套保温装备,1公斤配送成本高达26-28元人民币。

生鲜供应商好果云一直为天猫、盒马等生鲜平台提供进口牛油果。好果云CEO刘子睿表示,电商的功能,还在于打破了地域的限制。“中国的一些内地城市,比如贵阳,牛油果运过去,路上都要一两天,线下商家在无法准确预估销量的情况下,只能把没熟的牛油果运过去,从而影响口感。”但是在线上,却不存在这样的问题。“隔日达”的快递,让偏远地区的爱好者也能吃到高品质的即食牛油果。

原产地之间的竞争

“量”起来之后,天猫还希望从原产地为消费者带来品质最为上乘的牛油果。

牧轲介绍说,牛油果的产地主集中在墨西哥、智利等南美洲国家。而为了争夺中国这一“金主爸爸”,智利和墨西哥的果农也较上了劲。

智利果农一再强调,智利是南美洲种植产业最成熟的国家,且治安良好。一位智利果农曾指着自家的种植园对牧轲说,从这里到港口,大约只需要2个小时的车程,“但是在墨西哥,从很多大种植园到港口,需要两天时间,你不能确定这两天,会发生什么。”望着牧轲讶异的神情,这位果农有些夸张地形容,墨西哥有一些被称为“soup guy”(制汤人)的黑帮人士,专门在抢劫、杀人之后,把尸体放入硫酸中销毁,“你应该不想成为他们手中的汤吧!”

牛油果种植园

墨西哥果农则强调自己国家种植牛油果历史悠久,此外,不少美国品牌在墨西哥进行了投资,因此,墨西哥很多种植园配备的是美国的设备。牧轲说,当他进入持枪把守的墨西哥牛油果果园包装厂,却意外地发现,外观一片狼藉的包装厂,里面称得上干净整齐,甚至还有专门供员工淋浴的地方。

从价格上来看,智利的牛油果因为享受了零关税,是最便宜的(墨西哥牛油果则需要支付25%的关税)。但是,牧轲指出,墨西哥的牛油果普遍油脂含量高,品质好,此外,墨西哥的牛油果产量也更大,约占全球30%,能更好地满足中国吃货们。就这样,天猫超市选择了墨西哥作为牛油果的主要进口地,天猫投资的易果生鲜甚至还推出了自有品牌Sunmoon。

智利大使来天猫的活动上推广本国牛油果

选择墨西哥作为牛油果进口原产地,还有一个原因,就是天猫希望能打造国家名片,墨西哥则被定位为“牛油果王国”。2017年9月,墨西哥总统培尼亚在出席完厦门金砖峰会后,专程来到杭州拜访阿里巴巴董事局主席马云,希望和天猫一起推广牛油果。“10多年前,当中国人第一次在货架上看到墨西哥牛油果的时候,有人甚至怀疑它是一颗手雷。现在,中国人每年吃掉1500万公斤墨西哥牛油果。”马云说。

墨西哥大使来天猫活动上推广本国牛油果

随后,天猫和墨西哥政府方面举办了多场牛油果推介活动,其中,在上海墨西哥领事馆举办的“牛油果之夜”活动中,各国大厨受邀展示了1000多种牛油果的烹饪方法,有一位川菜厨师甚至做了一道中西合璧的“牛油果辣子鸡”,艳惊四座。2017年双11期间,墨西哥牛油果在10个小时就卖掉超过100万个,几乎断货。

墨西哥驻上海商务参赞Alejandro Salas向《天下网商》表示,虽然目前美国是墨西哥牛油果的最大出口国,但是从中国崛起的中产阶级、不断加速的城市化进程,以及这两年中国从墨西哥进口的牛油果增长速度来看,他预测10年之内,中国将超越美国,成为墨西哥牛油果的最大出口国。

中国市场的后发优势

来自上海的图书策划林紫雾(化名)便是出现在“牛油果消费之夜”的一名消费者。2003年,她从进口护手霜里了解到“牛油果”这一成分,但是当时并没和食品联想起来。2006年,林紫雾的母亲被查出糖尿病,不能吃高甜度的水果。为了让母亲吃上水果,林紫雾尝试过蓝莓、樱桃、青枣等各种市面上能买到的品种,但效果都不算理想。

直到2015年,一位朋友送了牛油果,林紫雾才意识到,这种几乎不甜、营养丰富的水果,才是最适合母亲的。而她的母亲也很喜欢牛油果清新的香味,和滋润幼滑的口感。就这样,林紫雾成了天猫超市上的牛油果买家,日积月累,成了88会员。

牧轲表示,像林紫雾这样的“铁杆粉”,在天猫上并不少。不过,相对而言,国人还算不上挑选牛油果的“老司机”。“比如,中国消费者更喜欢那些外表光滑无瑕疵,颜色墨绿的牛油果。”事实上,这样的牛油果一般都是生的,真正成熟、口感好的牛油果,其实是发黑的。

受政策影响,目前仅有智利、墨西哥、秘鲁和新西兰四个国家可向中国出口牛油果。但是好果云CEO刘子睿可以感受到,不少国家已经开始对中国“虎视眈眈”。去年,刘子睿的同事前往哥伦比亚,发现这个曾经毒品泛滥,盛产毒枭的国家,如今正转向种植业立国,而牛油果是重点发展的品类,哥伦比亚希望将此作为重整国家经济的“救命稻草”。一路上,不少人向刘子睿的同事打听中国市场的情况。

刘子睿的父亲是台湾金果集团创始人,从事了30多年进口水果生意,目前70%以上的业务都在大陆。刘子睿说,父亲很早就看到了中国市场上牛油果的潜力,大约八九年前,刘子睿的父亲借了几百万美元给一位“对牛油果有超高热情”的阿根廷果农,帮助他在智利一片绵延不绝的山谷上,建立了一个面积4.5万亩的牛油果种植园。

阿根廷人在智利开辟的面积为4.5万亩的牛油果园

“这可能是世界上最大的单一牛油果种植园了。”刘子睿说。这位果农先花了很长时间,使用炸药和推土机,将这片遍地岩石的山地变成种植园。随后,又花了很长时间去培育牛油果。“和很多短期作物不同,牛油果是木本植物,至少需要5年来成长。”刘子睿解释说。整整花了六七年时间,这位果农才种出属于自己的牛油果。虽然一开始,这些牛油果大部分销往欧洲,但这些年来,越来越多的牛油果销往中国市场。

而对阿兰来说,过去“踏破铁鞋无觅处”的牛油果,如今甚至出现在自己小区街头,那些大伯大妈们常常逛的小水果店里。“再把牛油果称之为小众水果,恐怕已经不合适了!”返回搜狐,查看更多

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