W型发动机的设计原理具有非常显著的特点:尽管汽缸数量多、排量大,但是W12新型发动机的体积却与V8型一样大,而比传统的V12型要小得多。关注一下发动机的汽缸排列就会发现:该机器是由两组超小型V6总成制成。每组都有六个汽缸、呈15°角排列。这种偏置式排列兼备了经典的V6 4缸发动机的优点,而其宽度和长度都缩减到最小程度。W12发动机排列更加紧凑,运转时更加安静.不过这都不是最主要的,最大优势在于其较短的长度可以使轿车实现前置四驱。而四驱则可以大大提升轿车的操控性和牵引力,这对车身庞大且沉重的豪华车尤为有利。