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欧空局将“雷暴猎人”送上空间站,追踪地球高空边缘雷暴

原标题:欧空局将“雷暴猎人”送上空间站,追踪地球高空边缘雷暴

雷暴是大自然中最壮观的现象之一。说起雷暴研究,大家一定对那个勇于为科学献身的富兰克林印象深刻,他 1752 在风筝上栓了钥匙引到雷暴进行研究。

自此以后,人类对雷暴探索了 250 年,但至今为止,对于这一神奇的自然现象,人类的了解还是有限的。

百科对于雷暴的定义是这样的:雷暴(Thunderstorms)是伴有雷击和闪电的局地对流性天气。是指一部分带有电离子的云层与另一部分带异种电荷的云层,或者是带电离子的云层对大地间迅猛地放电。

它通常伴随着滂沱大雨或冰雹,而在冬季时甚至会随暴风雪而来,因此属强对流天气系统。

在古老的文明里,雷暴有着极大的影响力。不论是中国古代、古罗马或美洲古文明皆有与雷暴相关的神话。

形成雷暴的积雨云发展旺盛,云的上部常有冰晶。冰晶的凇附、水滴的破碎以及空气对流等过程,使云中产生电荷。

云中电荷的分布很复杂,但总的说来,云的上部以 正电荷 为主,云的中、下部以负电荷为主,云的下部前方的强烈上升气流中还有一范围小的正电区。

因此,云的上、下之间形成一个电位差,当电位差大到一定程度后,就产生放电,这就是平常所见得闪电现象,放电过程中,闪道中的温度骤增,使空气体积急剧膨胀,从而产生冲击波,导致强烈的雷鸣。

当云层很低时,有时可形成云地间放电,这就是雷击。因此,雷暴是大气不稳定状况的产物,是积雨云及其伴生的各种强烈天气的总称。

通常情况下,我们可以观测到的雷暴发生在低层大气中,但是科学家发现,那些超强雷暴常常发生在高层大气层。怎么观测这些雷暴就成了棘手的问题。

若用常规手段观测距离太远,难以弄明白。若用卫星观测,这些雷暴发生的地方相较于卫星来说有太低,所以说这个位置比较尴尬。

为了解决这个难题,欧空局搞出了一个太空风暴猎人(Space Storm Hunter),听其名字就知道它是干什么的了。对,它就是用来追踪高层大气雷暴的。

最近,欧空局搭乘 SpaceX 的龙飞船将其运往国际空间站了。这家伙由红外和紫外相机,光电倍增器以及X射线和伽玛射线探测器组成。

它将在空间站工作两年,探寻高空大气雷暴放电,范围包括平流层和中间层以至电离层的边缘。科学家们将分析它收集到的数据,从而揭开高空雷暴的谜团。

超强高空雷暴到底有多厉害?17 年 12 月 3 日下午,超级单体雷暴侵袭澳大利亚昆士兰州东南部,强风引发农田罕见阵风卷。导致 3.5 万户家庭断电,一名 17 岁少年甚至被闪电击中,所幸并无大碍。

风宽 400 多米,时速高达 120 千米,它这一吹,树木刮折了,路标没了,农田也坏了。当地人说这场景就像核爆炸。返回搜狐,查看更多

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