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一块屏幕可以“演绎”不同内容,基于“魔法像素”的并行显示技术惊艳亮相

原标题:一块屏幕可以“演绎”不同内容,基于“魔法像素”的并行显示技术惊艳亮相

试想一下,你在机场大厅的大屏幕前查找你要去的登机口。然而,你发现这次的显示屏内容有点不一样:它没有把大量的航班和对应登机口同时显示,而是只显示了属于你的航班和对应的登机口,字体很大,你毫不费力地从远处看清了它。其他望着同一块显示屏的旅行者,在同一时间,也都只看到了属于自己的登机信息。

在公路上,每个驾驶员都看到不同的交通信号灯亮起,以允许或者禁止不同的驾驶行为;在体育场,显示屏只会显示你最喜爱球员的信息。你身边和你同时望向显示屏的球迷,看到的是他们自己喜欢的球员的信息,还有其他个性化信息。

图丨以上的 9 张不同图片可不是来自于 9 个不同的显示屏,而是来自于同一个显示屏,只不过从不同位置看到的内容不同,这一技术来自科技初创公司 Misapplied Sciences

以上是并行显示技术的几个可能的应用场景。而由一小批前微软和迪斯尼图像技术工程师在华盛顿雷蒙德市创办的 Misapplied Sciences 公司则是并行显示技术的先锋。

以上场景乍一听似乎难以置信,但该公司研发的技术已经很接近这些目标。并行显示技术的关键是“多视像素”。传统像素向各个方向发射单一颜色的光,而多视像素可以向数千乃至数百万个方向发射不同颜色的光。

Misapplied Sciences 的 CEO 和共同创始人 Albert Ng 甚至称其为“魔法像素”。在同一时间,从不同角度观察这个像素,可以看到完全不同的颜色。大量多视像素组成的屏幕,可以同时向不同方向展示不同的图像。

图丨传统像素和多视像素的对比(Misapplied Sciences 公司供图)

如果辅以定位技术和传感器来确定观众的位置,那么就可以在同一时间,为不同位置的观众展示不同的内容,而且当观众运动时,屏幕可以实时调整,让观众始终看到为自己放送的内容。

该技术无需用户佩戴任何视力辅助设备,凭肉眼即可接收个性化图像。

Misapplied Sciences 承认,要大规模推广并行技术,他们还面临很多技术、经济甚至社会伦理的挑战。然而,考虑到并行技术的巨大应用潜力,该公司仍然坚定不移地推动这项堪称革命的技术。

Misapplied Sciences 联合创始人和首席技术官 Paul Dietz 认为,比尔·盖茨当年靠着“未来家家户户都会有电脑”的想法创立了微软,当时大多数人认为他在发疯。Misapplied Sciences 心中也有一个疯狂的想法,那就是能对用户分别显示个性化图像的显示屏。

技术革命

Misapplied Sciences 创业初期,只获得 340 万美元的投资,外加 90 万美元来自美国国家自然科学基金的小企业创新研究资金。

Misapplied Sciences 的 CTO Dietz 凭借自己在早期多点触摸屏技术上的成就在技术圈打出名声。他在迪斯尼时,发明了一种被称为“Pal Mickey”的技术,通过定位技术为迪斯尼访客提供互动体验。从 2007 到 2014 年,他任职于微软研究部门,为微软平板电脑研发关键显示技术。

图丨 Misapplied Sciences 的创始人:主席和首席技术官 Paul Dietz(左),CEO Albert Ng(中),首席创新和运营官 Dave Thompson(右)

首席创新和运营官 Dave Thompson 也曾效力于迪斯尼图像工程部门,是用户体验技术的领军人物,也在虚拟-真实世界融合技术的研发初创公司工作过。

公司联合创始人和 CEO Albert Ng,求学于斯坦福大学和加州理工学院,在低延迟触摸屏技术方面有突出贡献。他是微软研究部门的成员,是 Dietz 的同事。

2014 年,Dietz 和 Albert Ng离开微软,创立 Misapplied Sciences。Dietz 曾经任职于微软的应用科学硬件研究团队,该团队在 2010 年曾经展示过一款较为原始的并行显示技术。但微软发言人拒绝透露 Misapplied Sciences 和微软是否有其他合作关系。

麻省理工媒体实验室等研究机构,也在通过不同的技术路线实现并行显示技术。近期,初创公司 MirraViz 在 CES 大会上展示了一款并行显示屏,被举办方评为“大会最新奇的展品之一”。

Misapplied Sciences 的技术采用多视像素,因此 1 块显示屏可同时服务的观众数量理论上限非常大。Misapplied Sciences 已经就并行显示申请了 18 项专利,3 项已经获得授权:“多视光学系统架构”(multi-view architectural lighting system)、“多视显示系统的计算架构”(computational pipeline and architecture for multi-view display)、“多视交通提示系统”(multi-view traffic signage)。

图丨多视交通提示系统,美国专利 9,715,827 号

公司的创始人还提到另外一个创意:给演艺场所配备并行显示屏,给每个观众提供个性化显示,比如,可以自由选择字幕语言。现居西雅图的华盛顿大学语言和听力服务系教授、神经科学家和耳聋治疗专家 Kelly Tremblay,正在跟 Misapplied Sciences 合作开发这种系统。她认为,如果并行显示屏能做的足够大,且足够便宜,那么它对世界带来的影响将难以估量。

另一项所有竞争者都在争夺的领域是让多个游戏玩家在同一显示屏上流畅玩游戏。此外,广告商也对能向个人精准显示广告的大屏幕非常感兴趣。

前 AT&T 和 Novell 公司高管,Misapplied Sciences 董事会成员和公司早期投资人,Pelion Venture Partners 基金高管 Carl Ledbetter 表示,他第一次接触这种技术,就坚信并行显示屏的潜力难以估量,马上决定支持对该公司的投资。

并行的潜在意义

当然,有人担心并行会带来某些负面作用。比如,我想通过并行屏幕向你展示某些东西,我怎么知道你看到的是不是我预期中的内容?黑客完全可能篡改内容,让你看到的东西和我想向你展示的东西完全不一样,而我根本不知道这一点。

Misapplied Sciences 声称,正在针对这个问题研发安全认证方案。此外,公司还通过设计确保系统只能获取最低限度的个人隐私。最后,公司声称,针对个人进行显示在某些场合能降低信息泄露的风险。

公司的 CEO Albert Ng认为,并行是一种新媒介。跟互联网新闻和社交网络一样,可以实现信息的精准推送。世界不应该被隐私担忧捆住手脚。公司的目的是通过并行提供有益且有趣的信息,同时确保用户隐私的安全性。最终,并行将会改变我们对安全、交通管理、娱乐等诸多领域的认识,造福于全世界。

Misapplied Sciences 的并行研发已经秘密进行多年。在首次展示日,见多识广,本以为不会有什么新鲜玩意的各路业内访客无不大吃一惊。他们甚至发现,自己可以闭上右眼看到一幅图像,闭上左眼看到另外一幅。

当然,基于传统光学技术的多角度并行系统已经在广告传媒业得到应用。不过,基于多视像素的并行显示系统可以在更多的角度以更高的分辨率显示图像。

这次展示的样品分为 2 大类,第一类产品的水平方向像素密度较低,可以用于大型公共显示屏。第二类产品的像素密度更高,由 36 块 28 像素× 16 像素的子屏幕组成。演示中唯一的美中不足是,一位访客发现自己眼前的图像在闪动,公司称这是由于访客身上的定位系统电量不足。

此外,公司还表示,正在研发并行显示屏管理软件,能让用户更方便地向不同观众放送信息。

机遇与挑战

公司早期投资者 Ginger Alford 是一名教师、博物馆馆长和计算机图形学专家,SIGGRAPH 图形和交互技术会议的主席。他称,并行显示技术是一项革命性的新发明,有望应用于课堂上向各个不同母语和学习风格的学生用不同语言和教学方法授课。个性化不是孤立,而是更好的社会化。当然,他承认,Misapplied Sciences 的最大难题是——让人们接受新技术。

图丨人机交互技术专家 Daniel Wigdor

人机交互技术专家 Daniel Wigdor 是 Dietz 在微软和三菱电子技术研究实验室的同事,他认为 Misapplied Sciences 的成就值得称道。每人拿着手机或者平板电脑,确实实现了信息的个性化,但是也制造了孤独。而并行显示系统可以弥补这个缺点,人们可以一起看电视,但是各人仍在看自己想看的内容。

著名的前迪斯尼音响效果工程 Don Dorsey 是迪斯尼乐园多项交互式娱乐系统的设计者,他也很看好 Misapplied Sciences 的前景。他希望通过该技术打造一个全新的娱乐模式,让电影院中的每个人都有不同的体验。给每个人展示的内容都要单独设计和实现,这很有挑战性,会让电影的制作成本迅速增加。他认为,有必要平衡技术效果和故事情节设计,以打造最好的娱乐体验。

对于一家小初创公司,推广并行显示技术的经济压力确实很大。该公司的 5 名成员依靠第一次募集的资金,以非常节俭的方式运作——办公室中的家具全是二手货,终于取得了今天的成就。对于未来的挑战,他们充满信心。Albert Ng表示,未来几年,公司将致力于技术的量产化,降低成本,使得其进入商业领域,实现盈利。当然,他们目前并不打算过多披露新产品的细节,只是表示,短期目标仍然是证明并行显示技术的可行性,并向潜在用户进行推广和宣传,以加快人们接受这一新技术的过程。

-End-

编译:离子心

参考链接:https://www.geekwire.com/2018/breakthrough-parallel-reality-display-technology-promises-personalize-world-without-goggles/

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