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波音 + SpaceX = 一场航天航空界的口水战

原标题:波音 + SpaceX = 一场航天航空界的口水战

正当我们关注美国航空航天局(NASA)和太空探索公司(SpaceX)那个相当酷炫的火星移民计划同时,与 NASA 有着多年合作的航空界巨头波音也在台下与 SpaceX 激烈较量着。

据《时代》杂志报道,在近日召开的 Politico Space Forum 论坛活动上,波音公司总裁丹尼斯·米伦伯格(Dennis Muilenburg)向记者表示,波音公司将会与 NASA 紧密合作,在未来十年内发射载人火箭登陆火星。并且,米伦伯格还在会上调侃了一番埃隆·马斯克(Elon Musk)的 SpaceX 火箭发射计划——

我们(指波音)近期虽然没有将汽车发射到太空的计划,但我们未来可以将那辆樱桃红色的汽车带回来。

(SLS 火箭概念图,图源:波音)

显然,米伦伯格口中的那台“樱桃红色汽车”指的就是马斯克的特斯拉 Roadster 。与此同时,米伦伯格还对记者表示,载人航天、登陆火星的重任应该交给更权威的 NASA 而不是私营公司,私营公司应更专注于近气球太空旅行而不是火星登陆。

实际上,在获得 NASA 颁发的商业乘员运输能力(CCtCap)的合同后,波音和 SpaceX 的竞争一直都没停止过。

尽管波音和 SpaceX 在载人航天事业发展上是两条路子,但随着 2017 年下半年商业载人太空项目成为科技圈的热门话题之一,两家公司的竞争、高层之间的“唇枪舌战”便开始变得激烈起来。

(马斯克和米伦伯格,图源:Marsnews)

迈入 2018 年,2 月初,SpaceX 成功将携带特斯拉 Roadster 跑车(随车被送上太空的还有马斯克自己的钱包)的猎鹰重型火箭发射升空,正式拉开新一轮太空竞赛的帷幕,波音和 SpaceX 的“太空竞赛”也随即进入了白热化阶段。

(图源:Phys)

当然,这已经不是米伦伯格和马斯克的第一场口水战了。

去年年末,米伦伯格就曾对媒体高调表示波音将会率先将人类运载到火星上,对于未来的火星移民计划,他认为第一位踏上火星的地球人将会是乘坐波音制造的火箭上去的。

最终我们将会移民到火星上。我坚信,第一个踏上火星的人类将会是乘坐我们波音公司(所)制造的火箭上去的。

米伦伯格的此番话语,自然是让经常活跃在 Twitter 上的马斯克关注到。不久后,马斯克便在 Twitter 上用两个词回应道——“Do it”(不服来战)

从去年淡定面对米伦伯格的“挑战”,到今年 2 月成功发射猎鹰重型火箭。由此看来,马斯克对 SpaceX 的航天航空事业发展依然有着十足的信心。或许在屏幕前面对网线那头的米伦伯格调侃、挑战时,马斯克也只是点了点头,然后心想“你说你的,我按部就班就好”而已。

(EM 1 任务,图源: NASA)

目前,波音正在与 NASA 合作研发太空太空发射系统(Space Launch System,简称 SLS),这是由 NASA 设计、波音制造的运载火箭,旨在取代因财政因素限制而遭取消的星座计划 。在 CNBC 的访谈中,米伦伯格表示,预计波音将会在 2019 年内将 SLS 火箭发射升空,并执行首次无人太空任务。预计 2023 年,SLS 火箭将会与“猎户座”飞船(Orion)运载宇航员进入太空执行绕月任务(EM1、EM2 任务)。

(EM 2 任务,图源: NASA)

不过,对于“波音和 SpaceX 谁能最早登上火星”的问题,Ars Technica 的分析结果似乎对波音并不看好。

他们指出,波音的 SLS 火箭计划目前只有 NASA 一个客户支持,而且未来波音仍需要 NASA 大量的支持(资金、技术等)才能完成相关发射工作,目前 NASA 已经在该项目中投入了超过 100 亿美元的资金,因此火箭到达火星后的勘探预算仍然是个未知数(当然波音也不差钱,但没有 NASA 的支持,也不会轻易将火箭发射出去)。

反观 SpaceX 虽是一家私营企业,但他们在商业计划方面做得相当漂亮,客户也不止有 NASA 一家,因此 SpaceX 在研发成本上的部分压力也被商业运营抵消了。

这么看来,在“登陆火星”的大目标达成之前,波音和 SpaceX 之间的较量、经验和创新之间的博弈还会持续一段时间。

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