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大英图书馆的十件奇趣文学珍品

原标题:大英图书馆的十件奇趣文学珍品

大英图书馆是英国的国家图书馆,也是全世界规模最大的图书馆之一。其藏品数超过1.5亿,涵盖四百多种语言,包括书籍、杂志、手稿、地图、乐谱、报纸、专利、数据、邮票、印刷品、绘画和声音档案。

今天小编将为大家深入介绍其中最奇趣的十件文学珍品。第一件,当然是要从莎翁的书说起……

1. 莎士比亚的《第一对开本》丨 最早的莎翁戏剧全集

《威廉·莎士比亚先生的喜剧、历史剧与悲剧》

《第一对开本》(First Folio)是最早的威廉·莎士比亚戏剧全集,于莎翁去世七年后的1623年编集出版,有史以来首次将莎士比亚创作的剧本归类为喜剧、悲剧和历史剧,从而确立了全世界对莎翁正典的认知。要是没有这份对开本,可能有半数莎翁戏剧将会失传:在对开本收录的三十六部戏剧中,有十八部在当时为首次出版,包括《第十二夜》、《一报还一报》、《麦克白》、《凯撒大帝》和《暴风雨》。

2. 《爱丽丝漫游奇境记》 | 最著名、最经久不衰的儿童故事之一

刘易斯·卡罗尔的《爱丽丝漫游奇境记》原始手稿

《爱丽丝漫游奇境记》(Alice’s Adventures in Wonderland)是英国文学中最著名、最经久不衰的儿童故事之一,讲述一个名叫爱丽丝的女孩追着一只揣着怀表的白兔子掉进兔子洞,闯进一个全都不对劲的世界:动物会说话,逻辑全部乱套,语言自相矛盾,这一切都使得荒诞的事物比理性要正常得多。

右:原始手稿中的爱丽丝插图 左:故事出版后的配图

这部脍炙人口的传世名篇起初是在1862年7月4日的一次河上荡舟时,刘易斯·卡罗尔给爱丽丝·利德尔和她的姐妹讲的故事。卡罗尔还把故事整整齐齐地写在纸上,配上自己认认真真画的插图,装订成册,在1864年11月送给爱丽丝,作为提早的圣诞礼物。卡罗尔不擅绘画,也许觉得画得不好,于是在绘有爱丽丝的插画上贴了一张她的照片(见下图)。

《爱丽丝漫游奇境记》原始手稿

直到1977年照片被揭下,底下的插画才重见天日。现在,这张照片被附在折纸上,好让读者看到底下的插画。这份手稿是大英图书馆的珍藏之一。

3. 少女勃朗特的迷你书 | 为《简·爱》的创作埋下伏笔

这本只有巴掌大的迷你书是少女时期的夏洛蒂·勃朗特与弟弟布兰韦尔所创立、共同编撰的《布莱克伍德少年杂志》1829年12月刊。姐弟俩模仿当时的杂志出版物,用极小的字体手写了这本杂志,并以咖啡色的糖纸作杂志的封皮。索引中的首字母“U T”表示“Us Two”(我们俩,夏洛蒂和布兰韦尔),而杂志内容与一般出版物一样,有目录页和广告,并由一系列散文、小说及诗歌组成。

布兰韦尔·勃朗特记述玩具士兵的轶事,摘取自他1830年撰写的《少年历史》

勃朗特的成长经历为《简·爱》的创作埋下伏笔,也为其毕生创作提供了诸多灵感和线索。布兰韦尔九岁生日那天,他的父亲送给他一盒装有十二只玩具士兵的礼物,这些玩具激起了勃朗特四姐弟创造幻想王国和人物传奇的兴趣。

4. 《简·爱》 | 经久不衰的文学经典

大英图书馆都有哪些与《简·爱》(Jane Eyre)相关的珍稀藏品?除了两度漂洋过海来中国展出的《简·爱》创作手稿以外,大英图书馆还藏有《简·爱》问世以来多部附有插图的彩绘版本。

在《简·爱》这部世界名著中,夏洛蒂·勃朗特挑战了十九世纪社会对女性强加的陈规和对待儿童的态度方式。这部小说结合现实主义、童话和哥特意象,是勃朗特姐妹第一部被接受出版的作品。我们从《简·爱》手稿中看到的那些见微知著的修改,主要是为了凸显女主人公简的强大意志和主见。

5. 狄更斯的《雾都孤儿》| 刻画城市弱势群体“群像”

《雾都孤儿》彩绘封面

《雾都孤儿》(Oliver Twist)是查尔斯·狄更斯的第二部小说,讲述一个孤儿如何凭着自己的好心肠,从十九世纪伦敦城充满犯罪与贫穷的地下世界脱身。这部小说恰到好处地融合悬疑、惊奇、煽情和幽默元素,刻画出一幅城市弱势群体被社会抛弃的景象。大英图书馆不仅藏有这部作品的创作手稿,还藏有《雾都孤儿》问世以来的多个彩绘版本,包括上图展示的由乔治·克鲁克香克所绘的蓝色拼图封面。

6. 狄更斯的《圣诞颂歌》 | 儿童坚定的捍卫者

《圣诞颂歌》首版精装封面

这部拥有精装封皮与生动插图的作品便是《圣诞颂歌》(A Christmas Carol)的首版,于1843年出版发行,是狄更斯第一本,也是最有名的一本关于圣诞节的书。这是一篇寓言,讲的是冷酷无情的守财奴埃比尼泽·斯克鲁奇(Ebeneezer Scrooge)在圣诞前夜,先是见到已故的合伙人雅各·马莱(Jacob Marley)的鬼魂,又在同一晚见到三个来造访的魂灵——圣诞的过去之灵、现在之灵和未来之灵——每个魂灵都让斯克鲁奇看到他自己过去的行径,让他明白,他的厌世之举给他人带来了何等深重的伤痛。

其中最狠的要数圣诞的未来之灵,它向斯克鲁奇展示,如果他不改变自己的做法,他自己,以及命运由他决定的人,比如鲍伯·克拉契(Bob Cratchit)和他残疾的儿子小提姆(Tiny Tim),将会迎来怎样悲惨的未来。

《圣诞颂歌》标题页及插图

这个故事不仅仅是在描写斯克鲁奇一个人的困境,更是在讨论更加广泛的社会问题,尤其是这样一个场景:圣诞的现在之灵将 名为“无知”和“贫困”的两个孩子带到斯克鲁奇面前——“它从长袍的褶裥里,带出两个孩子:可怜,凄惨,可怕,丑陋,悲苦,他们跪在它的脚边,紧紧抓住它的长袍的外面。” 两个孩子所代表的,都是维多利亚时期贫穷给社会带来的后果。狄更斯是儿童坚定的捍卫者,他抓住每个机会,为那些被忽视、遭受贫穷、缺乏教育机会的儿童鸣不平。

7. 《达洛维夫人》 | 体现现代主义精髓的经典之作

大英图书馆藏有三本弗吉尼亚·伍尔夫的笔记本,其中包含了其最知名小说之一《达洛维夫人》(Mrs Dalloway)的创作草稿。伍尔夫被誉为英语语言的创新者,通过这些笔记中的作者手迹,我们可以看到,她在探寻一种所谓“意识流”新创作手法,在这里体验与情感对人物内在意识所产生的影响,与人物所演绎的故事同样重要。

《达洛维夫人》将一战后的英国中产阶级设为故事的主体。她在日记中写到,她想“写出生存和死亡,清醒和疯癫……想要批判社会体制,展现它运转到最紧绷时的模样”。以二十世纪二十年代早期的伦敦为舞台,从性别定位的转变、性、阶级分裂到当时如汽车、飞机、电影等新发明,该小说捕捉了伍尔夫身处的那个日新月异的社会。

8. 精美书信集 | 雪莱夫妇爱的证明

哪位浪漫派诗人的骨灰在意大利罗马、心脏埋在英国伯恩茅斯、头发却藏于伦敦大英图书馆?答案便是英国诗人珀西·比希·雪莱。这里展示的这本精美的书信集藏于大英图书馆,封套里有雪莱的一绺头发和部分骨灰,伴同其妻子也是著名女作家玛丽·雪莱的一绺头发。1822年,珀西·比希·雪莱的船“唐璜号”在意大利海岸遭遇风暴失事,雪莱溺水身亡。他的骨灰大部分埋在罗马的一处公墓,心脏则被辗转带回英国,由他的妻子玛丽·雪莱保存。

9. 《天真与经验之歌》 | 探究“人类灵魂的两种矛盾状态”

《天真与经验之歌》

威廉·布莱克的《天真与经验之歌》(Songs of Innocence and Experience)也许是他最著名的诗集。如他在副标题所中所写的,他在这组诗集中探究“人类灵魂的两种矛盾状态”。尽管韵律简单,运用的也是儿童、动画和花卉的意象,但这些诗歌往往饱含困苦、争议和讽刺,反映了布莱克内心深处的政治信念和精神体验。

布莱克声称,儿童对他作品的理解不会比大人差,甚至还更好。他想表达的是:孩子对事物的理解直截了当,而大人活着不得不有所妥协,理解力也就蒙上一层云翳。但是这些诗歌是天真与经验“之歌”,而不是“歌颂”天真与经验,诗篇的格律有十八世纪儿童诗歌和歌谣的韵味。

10. 《德古拉》 | 既保守又先锋的哥特经典

《德古拉》首版封面

哥特经典《德古拉》的首版于1897年在伦敦出版发行。作品的封皮虽然简单却格外显眼,红色粗体的英文标题与黄色封皮形成鲜明的对比。在维多利亚“世界末”(fin de siècle),也称“颓废”时期,黄色代表了一种极具冒险精神,甚至略有犯罪倾向的元素;譬如,在当时,声名狼藉的法国小说通常都用黄色作书籍封皮。出版商之所以给《德古拉》设计了如此鲜亮的黄色封皮,想必是有意与那种更具实验性且饱受争议的文学形式看齐。

然而,这部作品实际上在多方面来看其实却十分保守,小说中形似保守派的口吻表达了英帝国主义和基督教的道德观,同时揭示了当时英格兰社会中的焦虑和不安。

内容及图片来源:大英图书馆微博。

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