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加密货币发展正值火热之时,3大威胁场景给浇了一盆冷水

原标题:加密货币发展正值火热之时,3大威胁场景给浇了一盆冷水

2009 年,比特币之父中本聪将比特币这种新型货币推上了世界舞台。自诞生伊始,它就以不依赖中央银行的分布式支持特性、能确保几乎完美的交易保密性和接近于 0 的交易成本等特点大受追捧。

不仅如此,在这 9 年之间,2100 万枚流通中比特币也在大涨大落之中攀上了价格的高峰,其单价从 2011 年的 1 美元上涨到 2017 年的 19700 美元,虽然从高位以后开始遭遇暴跌景象,尤其是在今年 3 月初跌破 1 万美元大关,直指 6000 美元的低谷。但时隔一个月之后,比特币价值又呈回暖趋势,已经逼近此前的 1 万美元了。

成功必然引来竞争者,成百上千种数字货币也陆续诞生。不过截止 2018 年 4 月,比特币仍然是数字货币领域的王者,其市值是位居第二的以太币的 3 倍,几乎等于除以太币之外的所有数字货币的市值总和。

然而,尽管比特币打造了一个几乎不可能产生交易诈骗的支付体系,它却不能防止其他竞争者的诞生。话句话说,没人能伪造比特币,但是他们可以复制比特币的点子取而代之,甚至以一个更大的体系“摧毁”比特币。

麻省理工科技评论在近期出刊的报导中,就以“Let's destroy Bitcoin”为题,揣想了比特币可能被取代、甚至被摧毁的不同场景,其中,来自政府、企业、甚至是比特币自身的力量,都可能对比特币未来的命运带来不可测定的变量,而这或许是长期稳坐全世界数字货币之王宝座的比特币,未来可能遭遇的最大危机。

场景 1:国家力量出手,摧毁比特币央行发行的中心化数字货币

“‘只有死亡和缴税不可避免’。政府发行了‘联邦币’,能自动从你的数字钱包中扣税。对于已经消失多年的纸币,你可能还有点模糊的印象。不过今天,你已经不再需要任何实体货币,纸币早已退出流通成为纪念品。

以上是美国圣路易斯联邦储备银行研究员 David Andolfatto 设想的场景,其核心是中央银行发行的、基于区块链技术的中心化数字货币。而耶鲁大学的在校生 Sahil Gupta 也发表了一份研究,进一步阐述了联邦币的思想,并编写代码,与几名同学一起进行了仿真实验。

Gupta 表示,在仿真版联邦币中,区块链记录每笔交易——这和比特币类似。不过,联邦币不像比特币那样靠独立用户来更新账本,而是由美联储认证的合法节点负责更新账本,比如美国银行、JP 摩根银行等可信机构。

每家银行负责区块链的一部分。当新交易发生后,银行用一个新的区块验证交易,然后将该区块发送给美联储。美联储作为最终仲裁者,检查区块,然后将该区块加入到一个公开的顶层区块链中。

为了使用联邦币,用户必须首先验证身份,然后在美联储或下属银行申请钱包。接下来,你就可以用美元以 1 比 1 的比例兑换联邦币。

Gupta 表示,消费者在用联邦币支付超市货物和买电影片的时候,会意识到这比钞票更方便;商家会发现,联邦币比信用卡成本更低;银行意识到,联邦币的安全性更高,因此用联邦币取代实体美元是个多赢的选择。

联邦币可不仅仅是几个本科生的仿真游戏。加拿大央行已经在 2016 年启动了类似于以太币的区块链数字货币仿真项目。

研究人员发现,中心化数字货币的效率至少不低于比特币。Gupta 也同意,有中央银行支持的中心化数字货币,处理交易的速度要远远高于靠个人用户支持的分布式数字货币。效率越高,成本越低。英国央行英格兰银行也在积极研究区块链技术,其在 2016 年发布的报告称,即使是比较初级的央行版数字货币,也有望通过降低交易税费,将 GDP 提高 3 个百分点。

当然,杜克大学金融学教授 Campbell Harvey 表示,中心化数字货币将令中央政府收税和执行货币政策更加高效。比如,政府可以直接把补贴发送到受补贴者的数字钱包中,只需要一行代码,就可以给全国每人发 500 块红包——这不是通过邮件,因此不会有邮件被截获的风险,也不可能有人诈领这笔钱。因此,世界上所有主要央行,都在推进基于区块链的中心化国有货币项目。

场景 2:基于用户规模优势夺取比特币控制权

即使在今天,比特币也面临一个现实威胁:拥有庞大用户基数的社交网络公司从用户手中夺取其控制权。

2018 年 1 月,加密聊天软件 Telegram 声称,基于自己的 2 亿用户,它将发行自己的数字货币 Grams,用户可以互赠该货币,也可用该货币支付公司的服务。2 月,Telegram 公司已经通过预售 Grams,从投资者手中筹集 8.5 亿美元。3 月末,公司的第二轮预售,又获得 8.5 亿美元资金。照此来说,Facebook 完全可以效仿 Telegram 所做的事情。

如今,比特币的正常交易,依赖于 3 个要素:发出交易请求的用户;处理请求并将其写入区块链的矿工;监督区块链的确认者。所有角色都使用通用软件,基于相同的规则,来操作同一版本的区块链。

不过,任何角色都可以随时决定使用另一个版本的比特币软件来执行另一版本的规则,创造另外一种新版本比特币。2018 年初,一个新版本的比特币诞生,其稍加改动的规则提高了每个区块处理交易的能力。

如果 Facebook 能劝说足够的比特币用户和矿工使用自己推出的比特币规则和软件,该公司就可以把比特币变成一种公司所有,而非用户所有的货币。

当然,Facebook 还有一种更简单的、无需直接拉拢比特币支持者叛变的策略,能实现同一目标,大多数比特币用户甚至都不会察觉发生了什么事情。其策略大致如下:

首先,开发一种用户友好的、安全的 Facebook 版比特币钱包。这对于 Facebook 应该没什么问题。

然后,某天深夜,对于 22 亿 Facebook 账户,每个账户附送一个 Facebook 版钱包。第二天一早,用户会发现自己拥有了比特币交易的能力。Facebook 版钱包比市面上的开源钱包好用太多,而每个用户的信息就是身份验证码。

对于在这之前已经使用比特币的用户,他们看到这么方便的工具,会马上把比特币转到 Facebook 钱包中。对于那些还没用过比特币的用户,可以通过做推广任务的方式,奖励他们少许比特币。

当然,对于那些厌恶广告的人,还有其他一种策略:用户可以获得无广告体验,只要看他们允许 Facebook 利用他们的计算机空闲算力挖矿——这已经被其他社交网络 Salon 采用。这样,Facebook 就轻松建立了自己的矿机集群,有了自己的比特币来源。

之后,用户会发现:自己可以很方便地跟其他 Facebook 用户用比特币交易——这也不难,因为今天的 Facebook Messenger 就有支付功能。就这样,Facebook 版钱包的用户越来越多,越来越忠诚。

等到大多数比特币用户使用 Facebook 版的比特币支付软件时,Facebook 就大功告成,想怎么制定规则就怎么制定规则。当然,肯定有一小部分顽固用户,会拒绝 Facebook 强权,坚持将交易发送给少数维持比特币传统区块链的理想主义矿工。不过他们已经成不了什么气候,世界上大多数人都在用的比特币版本,现在归 Facebook 所有。

至此,Facebook 在数字货币方面的权力跟美联储一样大,可以在比特币上玩各种货币政策。

场景 3:千万种商家私有币驱动区块链时代的物物交易

还有一种趋势可能会令比特币成为无足轻重的货币。在不久的未来,你不仅会使用联邦币和 Facebook 币,还会使用苹果币、丰田币、沃尔玛币来支付商品和服务,总之,可能有多少公司,就有多少种币

杜克大学 Harvey 教授表示,未来可能会出现数千种币,如果不是上百万种。美联储可以凭借联邦政府的债务发币,那么任何公司也都可以发行自己的货币。

目前,公司自己发币的趋势也日益明显。大多数区块链初创公司的业务,都是围绕一种特定的,针对某特定应用的数字货币展开服务。此外,2018 年 1 月,柯达公司发布了柯达币,人们可以用其支付自己购买的摄影服务。

这些币本质上跟商业界用了几十年的积分系统和礼品卡没什么区别,只不过区块链技术让它们变得更易用、交易更安全。

Harvey 表示,商家私有币本质上是一种区块链时代的以物易物工具,不过其效率是原始社会的以物易物交易望尘莫及的。

不过,要实现各种商家私有币的无缝通用,还有很长的路要走。各种商家私有币都记录在不同的区块链上,因此区块链之间的交易系统必须做到足够好。此外,还需要第三方交易商来撮合买家和买家——如果你的直接交易方不接受苹果币,你可以付给第三方中间商苹果币,然后他帮你用交易方接受的其他货币实现交易。Harvey 教授表示,他认为区块链时代的物物交易很可能是我们的未来

比特币的生存之本

对于以上三种威胁,比特币有什么独特价值能确保其存在?比特币粉丝称,比特币的最大价值在于交易匿名性和不可审查性,而不论是央行、Facebook 还是商家控制交易,他们都做不到这一点。

然而,比特币真的能在现实世界中保护交易的隐私和免于审查么?

答案恐怕不容乐观。比特币区块链不存储任何真实姓名,但是它确实存储了你的每笔交易的信息,比如时间。因此,你泄露的个人信息仍然会导致你的比特币交易被锁定。根据爱德华·斯诺登披露的文件,美国国家安全局(NSA)已经通过监听光缆收集互联网活动信息和引诱人们登录具有后门的网站等方式,收集用户的网络信息,以期将网络活动与用户的真实世界身份对应起来。

即使不谈值得怀疑的隐私保护能力,推动比特币发展的原动力也很成问题。比特币的早期拥护者是梦想实现一种全球化的、私密的、对使用者免费的、由广大用户所有的数字货币。然而,全球 70 亿人中,绝大多数非比特币用户很可能对这个梦想并不感兴趣。在互联网世界,规模优势就是一切,Facebook 流行的原因就在于它上面的用户多。同理,如果某种数字货币想被广泛使用,大多数人必须习惯使用它,而不仅仅是少数粉丝因为坚守某种崇高理想而使用它。

-End-

编译:离子心

参考:https://www.technologyreview.com/s/610809/lets-destroy-bitcoin/

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