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忧愁让人一夜白了头?专家发现了让头发过早变白的基因

原标题:忧愁让人一夜白了头?专家发现了让头发过早变白的基因

整理 | 周亦川

来源 | 搜狐健康

在很多文学影视作品中,有不少人因受到巨大心灵创伤后“一夜白了头”,比如春秋战国时期的伍子胥,金庸《射雕英雄传》中的瑛姑,等等,外国也有一些文学形象长期流传。但为什么会一夜白了头,并没有科学的解释,推测是由于黑色素细胞干细胞过早分化及其衰竭有关。

5月3日的《公共科学图书馆生物学》杂志上,来自美国国立卫生研究院( NIH )和阿拉巴马大学的研究人员发布了一项研究,在这篇“MITF、先天免疫和毛发花白之间的直接联系”的文章中,专家认为毛发花白与先天免疫系统的失调有关。

毛发花白的关键是过早的McSC分化和免疫失调,他们之间有一个共同的联系,即黑素生成相关转录因子( MITF )。事实证明,这个转录因子有双重功能。它既影响影响毛发颜色的基因,也影响传递我们身体致病感染信息的基因。

当身体受到病毒或细菌的攻击时,先天免疫系统就会启动。所有的细胞都可以检测外来入侵者,它们通过产生信号分子来作出反应,这些信号分子被称为干扰素。干扰素通过启动抑制病毒复制,激活免疫效应细胞和增强宿主防御的基因的表达,向其他细胞发出信号以起作用。

研究人员发现,在黑素细胞中,干扰素的反应受到MITF的控制,如果MITF对干扰素反应的控制在黑素细胞干细胞中丧失,毛发就会变白。此外,如果这种先天免疫信号在易患白发的小鼠中被人工激活,也会产生更多的白发。

文章作者写道:“基于小鼠的转录组学和分子分析,我们报道了MITF在调节系统固有免疫基因表达中的新作用。我们还证明,多聚病毒模拟体的暴露可以让遗传易感性毛发花白。”

头发色素沉着和先天免疫调节之间的联系最初有点令人惊讶。UAB生物学的主要作者兼助理教授梅丽莎哈里斯博士解释说:“基因组工具使我们能够评估基因组中的所有基因如何在不同条件下改变其表达,有时它们的改变方式是我们无法预料的。我们对影响干细胞长期维持的基因感兴趣,研究花白的毛发,因为它是黑素细胞干细胞功能障碍的一个容易识别的表现。"

“这一新发现表明,控制毛发和皮肤色素的基因也能控制先天免疫系统,”研究合著者、国家人类基因组研究所( NHGRI )遗传疾病研究处处长威廉·帕凡博士补充说。“这些结果可能会增强我们对头发花白的理解。更重要的是,发现这种联系将帮助我们理解色素沉着疾病与先天免疫系统的参与,如白癜风,这种疾病影响到0.5 %到1 %的人。

为什么倾向于白发的小鼠更容易受到先天免疫信号失调的影响还有待回答。研究人员推测,这也许可以解释,为什么有些人在生命的早期就经历过早的白发。返回搜狐,查看更多

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