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这里有一块保存完好的“百岁”水果蛋糕,你敢吃吗?

原标题:这里有一块保存完好的“百岁”水果蛋糕,你敢吃吗?

你可能觉得自己放在冰箱里的残羹冷炙时间已经够长了,但跟一块被新西兰南极遗产信托基金会(Antarctic Heritage Trust)发现的水果蛋糕比,还真是“小巫见大巫”。

这块蛋糕产自106年前,存放在南极洲一个偏远的小屋里,由一层纸进行包装,并包裹在一个锡铁盒里。值得注意的是,研究人员称,这块蛋糕被保存地“非常好”,并且看起来“似乎还能吃”。

在南极洲阿代尔角发现的水果蛋糕被认为属于1911年时斯科特船长麾下的北党探险队

据悉,这块蛋糕是被罗伯特·法尔肯·斯科特(Robert Falcon Scott)船长的南极探险团队带来的。1910年,斯科特和65名队员开始了英国南极地区考察(British Antarctic Expedition),他们乘坐特拉诺瓦号考察船来到了这片冰封的大陆。考察队的目标是对南极进行全面的科学研究,并率先踏上南极点。

这样的远征在如今只有载人火星任务可与之比拟,但斯科特与爱德华·威尔逊(Edward Wilson)、“提图斯”劳伦斯·奥兹(Lawrence "Titus" Oates)上尉、“博蒂”亨利·鲍尔斯(Henry "Birdie" Bowers)、“塔夫”埃德加·埃文斯(Edgar "Taff" Evans)中尉一起,步行踏上征服南极点的艰苦征程,他们的探险最终以失望和悲剧收场。他们在1912年1月17日到达目的地,却发现挪威探险家罗尔德·阿蒙森(Roald Amundsen)已经于34天前捷足先登。

经过保护处理的水果蛋糕

斯科特和队员试图返回营地,他们来到此前为回程准备的冰上补给点,却发现盛放攸关生死的取暖油的罐子已经在极端寒冷的天气中冻坏了。2月17日,埃文斯死于冻伤和感染。接着,一场大暴风雪把剩下的人困在了帐篷里,此时他们距离下一个补给点还有11英里(约合18公里)。奥兹的脚因冻伤无法再长途跋涉,为了不拖累另外三名同伴,他独自离开了帐篷。然而,在1912年3月29日,剩下的人还是因寒冷和营养不良而罹难。

斯科特探险队的营地就设在阿代尔角的小屋,这些小屋是挪威卡斯滕·博克格雷温克(Carsten Borchgrevink)探险队在1899年留下的。营地拥有充足的食物补给,其中就包括由伦敦亨帕公司(Huntley & Palmers)制作的水果蛋糕,该公司还为探险队提供了应急饼干和其他烘焙食品。

在经过保护处理后,这块蛋糕现已被运抵新西兰。虽然据称锡铁盒状况不佳,需要进行加固和保护处理来防止锈蚀,但里面的包装纸完好,蛋糕也状况良好。

这块水果蛋糕是南极遗产信托基金会出于研究和保护目的从阿代尔角营地带回的1,500件文物之一,此举也是保护南极首批建筑努力的组成部分。蛋糕将由该基金会负责保管,直至建筑的保护工作正式完成,届时这块蛋糕将同其他文物一起被送回原址,那里已经被划为南极特别保护区(ASPA)。

包在纸里面的亨帕水果蛋糕

“阿代尔角的文物保护工作仅有两周,这种情况下,在最后一批严重锈蚀的罐头里发现这样一块保存完好的水果蛋糕,着实让人惊喜!”南极遗产信托基金会的文物项目负责人莉齐·米克(Lizzie Meek)说,“它是南极环境条件下的理想高能量食物,对现代的南极之旅来说仍然很受欢迎。”

虽然我们都认为它已经够“老”了,但它还不是世界上最古老的水果蛋糕。说出来你可能不信,加拿大还有一块拥有139年历史的蛋糕。鉴于人们总是喜欢把蛋糕当礼物送来送去,而不是大快朵颐,谁知道呢?说不定谁家今年的圣诞树下就藏着最古老蛋糕比赛的新冠军呢。

来源: 南极遗产信托基金

翻译:何无鱼

来源:New Atlas

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