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词汇量两万是怎样一种体验?

原标题:词汇量两万是怎样一种体验?

知乎上曾有人提了一道问题“词汇量两万是怎样一种体验”。与很多人的想象不同,在词汇量达到两万以后,我体会到的并不是满满的成就感,而是一种因为陷入瓶颈期而带来的很不舒服的感觉。

为什么这么说呢?

中国有一句古话“初学三年,天下无敌;再学三年,寸步难行”,意思是:在刚开始进入一个新领域时,我们学到的知识马上可以应用起来,很容易带来成就感,这个时候会感到“天下无敌”。但随着学习的进一步深入,我们逐渐会进入瓶颈期,在这段时期内无论怎么努力都很难看到有大的突破,正所谓“寸步难行”。

在词汇学习中同样有这种情况发生:当词汇量刚达到1万以上时,你会发现之前很多听不懂和读不懂的内容都可以听懂读懂了,口语和写作表达的水平也有了比较大的提升,在这个阶段你会有一种巨大的成就感,觉得英语不过如此。但随着词汇量的进一步提升,达到两万左右时,新的问题又会不断出现。比如:为什么我明明有两万词汇量了,但一拿起外刊还有原版书,还是会遇到大量的生词?为什么我在写作文时很多之前学过的单词都想不起来,直到看了别人的范文时才恍然大悟?为什么做听力很多单词明明认识,但总是听不出来?你会明显感觉到词汇量进一步增加带来的并不是更多的成就感,而是越学到最后越发现自己的不足。

上面出现的这些问题与学习的客观规律有关。几乎所有学科的学习都符合边际递减效应:在入门阶段我们只需要花费不多的时间精力就可以取得很明显的进步,但到了后期每一点提升都需要花费巨大的努力。根据柯林斯语料库的统计,英语中最常见的1720词占所有英语文本的75%,最常见的6500词占所有英语文本的90%,而最常见的14600词则占所有文本的95%,换句话说,如果你词汇量达到14600,平均每100词的文本里面只有大约5个单词不认识,但如果要进一步减少剩下的5个生词,我们将不得不付出加倍努力,因为单词学习的投入产出比也是逐步递减的。

实际上,即使你有两万词汇量,在真实的英语世界里面仍然会遇到大量的生词。举个例子,对于像 All the Light We Cannot See 这类在欧美很受欢迎的小说,它们对外语学习者仍然不够友好,因为一翻开小说你会看到大量的生词,其中很大一部分单词的词频都超过了3万。如果连读懂这样的小说都很难,要听懂这类小说的有声书就更难了:

又比如,英语中最常见的前两千个词往往带有大量的一词多义以及搭配现象(仅仅是go一个单词在朗文词典中有超过60个义项),它们很容易带来阅读理解上的问题。要掌握这些用法仅仅靠单纯堆砌词汇量是很难做到的。

在词汇量达到一定的基础上,我们会发现更多的挑战,它们具体表现在:

1)更高的词汇量要求:要比较舒服地读懂绝大部分外刊和英语原著,我们需要的并不仅仅是两万词汇量。理论上这一数目越高越好,但从实际角度出发,如果能达到3-4万词汇量会是比较理想的情况,达到这一点最好的方法是大量阅读,在阅读中记单词(一个事实是,只要你的英语不是母语,在学英语过程中几乎不可避免会遇到生词,所以记单词这件事情是持续终生的)。

2)掌握好常见词:如果说前面第一项是提升单词的数量,那么掌握好常见词则是提升单词的质量。对于常见词我们要留意它们的特殊用法以及搭配,如果能够系统学习它们的用法会更好。

词汇是一门语言的建筑材料,它几乎直接决定了一个人的语言应用水平的高低,其重要性毋庸置疑。

词汇学习中容易出现的一个误区是:将学单词简单等同于背单词,市面上绝大多数词汇书和单词应用也以此为导向——这导致了很多人背了好几年单词仍然停留在只会认不会用的程度上。

在英语听说读写中,听力和阅读属于输入技能,输入时识别的词汇为消极词汇(即可以听懂或者读懂,但在完成产出性任务时有可能会遇到一定的阻碍, 无法随意自如地输出 );口语与写作属于输出技能, 输出时应用的词汇就是积极词汇(即学习者可以灵活自由地从记忆中提取并且使用 )。正常情况下,我们的阅读词汇量最大, 口语词汇量最小,各个词汇量间有这样的关系:阅读词汇量 >听力词汇量 >写作词汇量 >口语词汇量。这几种词汇可以由上至下完成转化(比如阅读词汇转化为听力词汇或写作词汇),而完成转化的关键则是使用的频率。

对于英语学习者来说,消极词汇和积极词汇并不是固定不变的,它们可以互相转化。消极词汇接触的次数多了,可以转化为积极词汇,但是对于一个积极词汇来说,如果长久不去使用,也会有变成消极词汇的可能。

一般情况下,一个消极词汇要转化为积极词汇,需要经过单词识记和大量练习应用两个过程。

3)提高输出表达能力:提升词汇量只是手段,并不是目的。提升词汇量应该要为提升口头和写作表达水平而服务。在有一定词汇基础的情况下我们要更加注重口语和写作练习,这样才能将学到的东西真正用起来。同时,输出过程也能反作用于输入,让我们的阅读输入更有效率。

4)掌握那些很细节但又十分重要的语法知识点,举个例子,名词前面什么时候该用the,什么时候不该用?这个语法问题绝大多数人没搞懂。又比如,一般现在时和现在完成时有哪些区别?这些语法知识虽然细微,但往往最能体现一个人的语言功底。要实现英语水平的精进,我们必须掌握它们。

两万词汇量仅仅是一个起点,在词汇量之外,真正的挑战才刚刚开始。从这个角度来看,英语学习并不是一段有始有终的旅途,它更像是一场持续一生的修行,这个过程中我们收获的不仅是更好的语言能力,还有一个更好的自己。

对于初学者的建议

英语初学者(词汇量在4000以下或者更低)在做阅读记单词或者使用英英词典过程中会遇到这样的问题:由于词汇量太低,很多时候连词典上的英文释义和例句都看不懂,要通过语境记单词更是困难重重。为了解决这一问题,学习者需要有一定的“原始启动词汇”,即能让你达到读懂绝大部分英英词典释义和例句水平的词汇量,这一词汇量大概是5000-6000词。我国的英语考试大纲里,高考英语的词汇量要求是3500词,大学四级是4500词,六级是6000词。能通过六级考试的同学读懂英英词典释义一般问题不大。如果你还读不懂,先想办法让自己达到六级水平的词汇量(看词汇书,学习英语教材等方式都可以)。

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