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破解蜥蜴们的神功秘籍

原标题:破解蜥蜴们的神功秘籍

蜥蜴是地球上最古老的生物之一,它们种类多,而且有多种不同的护身和谋生的神功。究竟它们有多少种神功,至今还没有终极答案,因为人类对它们的生活还不完全了解。

伪装“女儿身”,打造“女儿国”

动物学家最近发现,雄性扁身环尾蜥一旦成年后,会拥有非常亮丽的彩色外表,但显露出这种性别特征,那就是将自身置于危险之中了,因为在这个时期,它们并不强大,一旦遭受攻击,便很容易丧命。为了保命,快成年的雄性扁身环尾蜥便使用了伪装“女儿身”的神功:让自己“晚熟”,主动拖延显露雄性外表的时间,为了不露马脚,还主动与成年雄性保持一定的距离。

这种蜥蜴会伪装“女儿身”,但有一种蜥蜴还会打造“女儿国”呢。科学家在越南湄公河三角洲地区发现了一种小型蜥蜴,是清一色的雌性,完全是一个“女儿国”,它们繁殖后代完全靠单性生殖,因为它们的卵细胞包含了所有的互补染色体,不需要受精即能发育成一个胚胎。

单性生殖只在低级动物中出现,在蜥蜴大家族里出现,还真是非常罕见的。它们之所以采取这种生育办法,很可能它们自身是两种蜥蜴杂交的产物,天生如此罢了。

乾坤大挪移:改“蛋”换“胎”

科学家还发现,并非所有的蜥蜴都是卵生的,一些蜥蜴为了更好地生存,竟然来了个乾坤大挪移——改卵生为胎生,像哺乳动物一样生育。这种乾坤大挪移的神功究竟是怎样练成的呢?

美国科学家分析了14种鬣蜥,其中有9种是胎生,并在距今3500万年到5000万年前就采用了胎生的方式。而这一时期,正是地球开始逐渐冷却的始新世。科学家据此认为,鬣蜥之所以此时变成胎生,很可能是处在寒冷地带的它们感到卵生的蛋存活率低,所以被迫变成胎生,这样就提高了后代的存活率。

另有美国科学家发现,这种生产后代方式的改变,还相应改变了鬣蜥的生活方式。科学家对一种名为沙漠夜蜥蜴的鬣蜥家族成员进行了研究,令人惊奇的是,这种小蜥蜴通常要与自己的父母和兄弟姐妹一起生活长达3年的时间,而它们的寿命总共约为8~10岁;而有些群体甚至形成了一个强大的家族。这个现象真是反常,因为大多数种类的鬣蜥都是独居的。

后续的研究证实,目前世界上大约有20种鬣蜥是以这种家庭方式一起生活的,而且其中有18种是胎生的。这其实意味着胎生是演化出鬣蜥“家庭观念”的关键所在。胎生的方式使得母亲和它们的后代联系得更加紧密。从生物学角度讲,鬣蜥和哺乳动物以及鸟类有着巨大的差异。但鬣蜥却演化出一套以核心家庭成员为基础的社会生活系统,着实引人关注。

“天上飞”真绝,“水上漂”更绝

当然,有的蜥蜴,生存的功夫更高,更神!

科学家发现,蓝尾树蜥有会飞的本领,它们擅长在树梢之间跳跃和滑翔,而且它们飞翔的本领还与众不同。如会飞的松鼠、青蛙和狐猴都有一个共同的特点:当它们滑翔时,身体都会迎风展开皮肤组织,就像张开了无数个小小的“空气囊”,这无疑为它们增加了在空气中的浮力。然而蓝尾树蜥却凭借骨骼中数百个微小的气室,来增加在空气中的浮力。

有的蜥蜴会“天上飞”,有的还会“水上漂”。如蛇怪蜥蜴通常生活在热带雨林的河流边,因它们每天都要晒太阳以保持体温,这就使得它们非常容易被捕食,为了保命,蛇怪蜥蜴就练就了一种特殊的逃生本领:当遭遇危险时,蛇怪蜥蜴会从水面上迅速逃跑。后来的研究揭开了其中的秘密,由于它们奔跑的速度很快,所以在爪子接触到水面的时候,能够产生气泡;而就在气泡破碎前,它们被气泡的鼓胀力推动着向前跑。当然,它们脚趾细长,脚底下覆盖有鳞片,这些都有利于产生气泡。

但同样是“水上漂”,一种名叫侏儒壁虎的微小蜥蜴,用的招法就更另类。它们生活在巴西热带雨林中,由于它们个头非常小,从头到脚长度只有2到4厘米,因此要在到处是水的环境里生存,只能练就一身“水上漂”的功夫。为此,它们进化出了防水皮肤,让身体的比重小于水的比重,这样它们就会在水面上自由漂浮了。

科学家指出,破解蜥蜴们的神功秘籍,不但有助于深入了解它们的习性,还有助于人类生命科学的研究,人类还可以模仿它们“天上飞”和“水上漂”的绝技,进行新的发明创造。返回搜狐,查看更多

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