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图灵:他是人工智能之父,晚年却自杀身亡

原标题:图灵:他是人工智能之父,晚年却自杀身亡

在影响人类文明进程的天才之中,艾伦·图灵(Alan Mathison Turing)无疑是最重要的一位。他被誉为人工智能之父、计算机之父,“图灵试验”至今仍然是人工智能领域的基石之一。但是,他同时也是最不幸的天才,前半生原本一帆风顺却偏偏遇上战争,战后则因为爱情而被定罪,在受尽迫害后自杀身亡。

图灵于1912年6月出生于伦敦,自幼就表现出对数学和科学的着迷,同时还热衷于智力游戏,而他的能力也堪称是“别人家的孩子”的典范:在年仅16岁时,他就开始阅读爱因斯坦(Albert Einstein)的著作,为了帮助母亲理解相对论,还在读完其著述后写了一篇内容提要。

1927年,图灵在学校里与比他大一岁的师兄克里斯朵夫·默卡一见钟情,对方梦想的学校是剑桥大学,因此图灵特意提前一年参加考试,并将自己的目标定为剑桥。在图灵成功考入剑桥大学之际,默卡却不幸因肺结核而身亡。这场仓促夭折的感情不仅让图灵意识到能吸引自己的不是女性,而是男性,还使图灵开始梦想以科学来“构造一个大脑”。1931年,图灵入读剑桥大学。

在剑桥大学,图灵非凡的天赋和能力很快就让他成为学院里最出类拔萃的学生之一。1935年,他在学界顶级杂志上发表了自己第一篇数学论文,同年即当选为学院研究员;两年后,他发表了论文来描述自己对“图灵机”的设想,证明机器能在算法化的前提下解决数学难题,由此奠定了电子计算机及人工智能的基础。1938年,他在美国获得了博士学位,同年夏天回国。图为图灵在二战期间曾工作过的布莱奇利庄园。

1939年,英军在布莱奇利庄园设置了负责破译敌方密码的政府密码学校,图灵自1939年9月起开始在其中任职,负责敌方密码破译和密码分析。几周后,图灵设计出了一款针对德军密码系统“恩格玛”(Enigma)的“炸弹机”(Bombe),用于协助分析经过德军“恩格玛”系统加密的密文。这款计算机经过另一名数学家的改进后迅速大显神威,成为二战期间英军最主要的破译密码的工具。

在布莱奇利庄园的日子是图灵生命中第一段巅峰时期。由于才能出众,他甚至被英国派往美国,向美国传授破解德军密码的科学技巧,到1943年才回国。1945年,图灵被授予大英帝国勋章。五年后,他迎来了自己一生中的第二段辉煌:提出著名的“图灵测试”,发表论文来提出关于机器思维的问题,从而赢得了“人工智能之父”的美誉。次年,他成为英国皇家学会会员,年仅39岁。

1951年12月,图灵邂逅了阿诺德·莫瑞,两人在一起生活了很短时间。然而,第二年,阿诺德便协同一名同伙闯进了图灵的家,并实施了盗窃。图灵在发现家中失窃后报警,警方立刻开展调查,却在调查结束后对图灵提起控罪。在当时保守的英国社会里,图灵的罪名将会被判入狱服刑。但法官在再三考虑后,判图灵必须接受“荷尔蒙疗法”。图为二战期间带着“恩格玛”密码机一起行动的德军。

定罪后,图灵不仅要忍受“荷尔蒙疗法”,还不得不承受各种迫害和歧视。1954年6月,他的女仆发现他死在床上,床头的小桌上放着他咬过的苹果。经检验,图灵死于氰化物中毒,官方宣布他死于自杀。返回搜狐,查看更多

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