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恐龙:冷血,还是热血?

原标题:恐龙:冷血,还是热血?

我们似乎对恐龙很熟悉了,其实并非如此。因为迄今我们对恐龙是不是热血动物的认知,还存在争议。究竟——

早些时候,人们一直认为恐龙是冷血动物,因为恐龙在动物分类系统中,归于爬行动物纲下的蜥臀目和鸟臀目。爬行纲动物的特征之一就是体温不恒定,也都是冷血动物。而鸟类和哺乳动物才是热血动物。

但最近20年,随着恐龙研究的深入展开,部分科学家对恐龙是冷血动物的观点产生了怀疑和动摇,并提出了多方面的理由来否定恐龙为冷血动物的观点,甚至认为这是古生物学上的一场革命。

确定恐龙是温血动物还是冷血动物,这的确不是个小问题。搞清楚这个问题,有助于我们获得大量关于恐龙生活、生长和进化的信息,如它的新陈代谢、生长速度和多久能够繁衍下一代,还可以了解某个个体死亡的年龄、性成熟的年龄以及气候变化等外界变化如何对其造成影响等等。这样我们对恐龙的认识才能更全面和准确。

那么,恐龙究竟是冷血还是热血呢?

被误解的“生长线”

过去,科学家认为只有冷血动物的骨骼上会有生长线,因为这些动物生长期有快有慢,生长是断断续续的,所以在骨骼上留下了印记。这种生长线非常类似于树干上的年轮。在生长缓慢的时候,比如冬天,生长线的颜色会更深,相互之间距离更紧密;而在生长迅速的时候,生长线的颜色则比较浅,相互之间的距离更宽。而热血动物的生长是连续的,所以骨骼上就没有生长线。因此一直以来,多数科学家都把恐龙骨骼上的生长线,作为它们是冷血动物的有力证据。

但是最近,这个所谓的有力证据被西班牙研究人员推翻了。

西班牙研究人员对数百种反刍亚目动物——热血动物进行了研究,包括来自非洲和欧洲36个地方的物种的115个右股骨,这些遗骨的出处几乎囊括了目前地球的所有气候带。研究人员将切割后的股骨放入树脂中,打磨成0.1毫米厚的样本,然后将这些薄片放在偏光显微镜下观察其生长停滞线。结果发现,在反刍动物骨骼上发现的生长线与以前在恐龙骨骼上发现的很相似,这说明反刍动物和恐龙都会在经历了一段快速生长后,被资源有限的“难受”季节打断,而几乎停止生长。而且这样的经历会经常出现。这说明所谓的生长线,并不是冷血动物的专利。以此来证明恐龙是冷血动物,是站不住脚的。

研究人员还发现,虽然冷血动物和热血动物骨骼上都有生长线,但两者还是有一定区别的。耐人寻味的是,恐龙的生长线和热血动物的生长线很雷同,这可能表明,恐龙和反刍动物一样,都是热血动物。

寐龙出来作证了

2004年,我国古生物学者在辽宁省发现了一块恐龙化石,新化石标本是一个发育充分的成年动物,它坐在折起来的后肢上,它的前肢像鸟一样在身体旁边折叠,脖子弯曲到左边,以便它小小的头放在左肘和身体之间。我国研究人员很快就为这种长53厘米的恐龙定名为寐龙,意为“酣然睡觉的龙”。

要说恐龙的化石被发现很多了,但保持睡姿的化石还真的是非常稀罕。那为什么会有这样的睡眠态恐龙化石出现呢?因为寐龙被埋藏在1.3亿年前的火山岩层和河床沉积物中,那时,辽宁省是一个布满湖泊和河流的火山活跃区。它之所以以这种睡姿被保存下来,肯定是遭遇突发事件后被埋葬的。一种可能的情况是,一次火山气体的喷发杀害了这只动物,然后涌出的泥浆灰烬迅速埋葬了它;还有一种可能是,这只恐龙当时正在一个洞穴中或是正在挖洞时,突然被厚厚的塌土埋葬了。无独有偶,1994年在蒙古发现的一具不完整的秃顶龙化石,也是呈现出了与寐龙相似的姿势。这表明,这种姿势就是它们睡觉的方式。

研究人员认为,这种姿势与很多活着的鸟的蜷曲姿势是一样的。现存的四腿动物在休息和睡觉的时候有各种各样的姿势,但唯有鸟和一些哺乳动物是躺在折叠的肢体上,而且只有鸟会将它们长长的柔韧的脖子弯曲在前肢或翅膀之下休息。目前这个发现更进一步表明,恐龙和鸟之间的联系,说明鸟的睡觉姿势是从恐龙那里最早进化来的。

科学家认为,寐龙与当时在这个地区的其它动物一样,身体上也覆盖有羽毛,而且前肢短小后肢强壮,并具有鸟的睡姿,这些特征表明。寐龙所属的兽脚亚目食肉恐龙应该是早期鸟类的祖先。这种像鸟的蜷曲睡眠方式实质上是为了保存热量,是鸟类热血动物的生存本能的展现。由此,可以间接说明,寐龙也应该是热血动物。

如果寐龙是,那么是否意味着还有很多种类的恐龙也是呢?

恐龙真是热血动物吗?

科学家认为,恐龙与冷血动物相比较,确实存在不少差别,类似热血动物的行为和生理特点确实还有很多。

如恐龙是直立行走的爬行动物,它们在不停的活动中,觅食、逃避敌害、繁殖后代和协调群体的活动。在这些活动中,恐龙大都行动敏捷,运动速度较快,具有较强的活动能力,它们的这种站立和快速运动自然要消耗比爬行等缓慢运动更多的能量。消耗的能量,就需要由快速的新陈代谢释放出的大量能量来补充,而快速的新陈代谢必然伴随着高而恒定的体温。所以说某些恐龙是热血动物,不无道理。

在恐龙的骨胳横断面上,还可见有大量的哈佛氏管——血管和神经通过的渠道。这种构造在热血的哺乳动物和鸟类的骨胳中非常普遍,但冷血动物中则少有。此外,恐龙还具有鸟类和哺乳动物一样的生理和行为,如有组织的群体生活,孵卵育幼,高的血压和快速的血液循环,大量的进食等。这些都说明恐龙是快速代谢的热血动物。

令人欣慰的是,关于恐龙是否是热血动物的争论,似乎很快要结束了。因为最近美国加州理工学院的研究人员,通过研究已灭绝的大型脊椎动物的骨骼、牙齿以及蛋壳中的同位素,就可以直接测量出其生前体温。他们的研究主要集中在碳-13以及氧-18这两种稀缺同位素上。他们曾经检测过1.2亿年前犀牛与冷血动物鳄鱼的近亲的化石,通过这两种稀缺的同位素分析,得出了它们体温的差异。目前这项研究成果已经成功运用于测量远古大象和鲨鱼的体温上面了。所以未来人们有理由相信,借用这种技术,最终会终结关于恐龙是否是热血动物的一切争论。返回搜狐,查看更多

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