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南非纳马夸兰沙漠:野生多肉植物的“王国”,多肉种类超过1000种

原标题:南非纳马夸兰沙漠:野生多肉植物的“王国”,多肉种类超过1000种

地球诞生于大约距今46亿年之前,然后就开始了地球传奇的演化历程,最早大约在距今35亿年之前,地球上就开始出现了生命,随着生物从简单到复杂、低等到高等的进化,最终形成了地球上丰富多彩的生物多样性,目前推测地球上大约有870万个物种。

纳马夸兰沙漠

当然,生物和所生存的地理环境是相互影响的,在不同的地理环境中形成了不同的生物种类,从热带到寒带、从陆地到海洋、从地表到地下,都有生物物种的分布,形成了丰富多彩的生物多样性。陆地物种分布,由于自然环境的差异,数量也差异很大,一般来说在气候上面,热量高的地方物种较多,降水多的地方物种较多。

纳马夸兰沙漠地图

热带雨林气候条件下的热带雨林,应该是地球上生物多样性最为丰富的区域,在全球主要的热带雨林分布区,如非洲的刚果盆地、南美洲亚马孙平原,热带雨林地区拥有全球大约一半的生物物种。而有些地区,由于自然环境相对恶劣,比如干旱的沙漠地区,往往物种数量相对较少。

热带雨林

但是位于非洲南部,从纳米比亚西南部到南非西北部的纳马夸兰沙漠,南北长约1000公里,总面积达到44万平方公里,和我国黑龙江省的面积相当。纳马夸兰沙漠是地球上最奇特和最不同寻常的沙漠,深受人们的关注,因为此处虽为沙漠地区,但是却有着丰富的生物多样性,在纳马夸兰沙漠竟然生长着超过3000种植物,而且很多都是当地特有的物种。

纳马夸兰

纳马夸兰沙漠是地球上唯一的生物多样化干旱区,区域内有超过1000多种多肉植物,占全球多肉植物种类的10%。为什么在纳马夸兰沙漠会出现这么多的生物物种呢?生物的生存需要水分,而纳马夸兰地区常年受到副热带高气压的控制,盛行下沉气流,降水稀少。同时,又位于来自印度洋的湿润空气的背风坡,也得不到降水,所以形成沙漠气候。

纳马夸兰沙漠的多肉植物

一般来说,干旱的气候很难孕育丰富的物种,但是纳马夸兰沙漠并非好无水分,当地是一个多雾的地区,一年中有超过150天是雾天,雾气中的水分提供了植物生长所需的水分,当然,靠这种方式得到的水分是十分有限的,所以生长的植被只能是需水量小、生存能力强的物种,比如多肉植物。每年,到了当地春季,纳马夸兰沙漠就会形成一片片花的海洋,显出盎然的生机。

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