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真金白银换购中国茶,巴斯商人现身黄埔港丨黄埔来了巴斯人②

原标题:真金白银换购中国茶,巴斯商人现身黄埔港丨黄埔来了巴斯人②

公元1756 年,黄埔港内出现了来清帝国贸易的巴斯商人。中国人看到这些人头缠白布,模样与中国的回族、维吾尔族相似,就管他们叫“白头鬼”或“白头回”,也称为“八思”、“包社”、“帕西”、“巴西”等。不过,中国人对巴斯人最常见的称呼则是“港脚”,这个名字与脚气病“香港脚”无关,而是英语“乡下人”的译音。

东方茶叶走俏欧洲市场

为什么巴斯人在这个时候出现在广州呢?这事还得从茶叶贸易说起。

茶叶是是荷兰人率先于1610年从中国输入欧洲的。起初欧洲人只当这是一种神奇的、包治百病的药草,但渐渐地,东方的茶饮取代了以前的酒精,成为宫廷内的流行饮料。

早期的茶价非常昂贵,一般人喝不起,茶仅是宫廷贵族和豪门、世家作为养生和社交礼仪的奢侈品。一些富裕的家庭主妇,都以家中备有别致的茶室、珍贵的茶叶和精美的茶具而自豪。人们以喝茶来炫耀风雅,文人们则用极为夸张的语言赞美:“感谢上帝赐给我们茶,没有茶的世界是不可想象的。我庆幸没有出生在没有茶的时代。”

▲ 清代广州十三行的茶叶店。

英国人对茶叶更是尊崇,甚至达到迷恋的程度。苦涩里透着清香的茶饮,最适合治疗贵妇名媛、时髦女性们无所事事的闲愁。越来越多的人喝茶不是因口渴或头痛,而是因为喝茶体现出一种高贵的异国情调。茶一度代表了富有与品位,精雅与享乐,奢侈与虚荣。

为了满足上流社会喝茶的时尚生活,英国东印度公司开始不辞艰辛地贩运起茶叶。但是最初的茶叶贸易是由荷兰把持,东印度公司需要通过转口贸易,从爪哇万丹等地才能购得中国茶叶。在17世纪中叶,茶叶的零售价为每磅大约3英镑,到17世纪末,零售价格每磅依然接近1英镑,这可是一个体力劳动者6周的收入。

尽管如此,茶还是很快地风行了英国社会。

有意思的是,伴随着茶叶的兴起,欧洲社会出现了反茶的声音。

反对茶叶的人士,坚信茶叶这种奢侈品的盛行,是“几乎所有的贫困之根源”,而且“它们的身上充斥着从潘多拉的盒子中释放出来的穷困与不幸。”

著名的旅行家汉威认为喝茶不但有害健康,而且喝茶危害经济:

“花费大量白银去那个荒唐堕落的东方国家进口奢侈的茶叶,有百害而无一利,为什么不用这些钱去修路、建农场、果园,把农民的茅舍变成宫殿?……喝茶是一种恶习,不仅危害个人身体、社会经济,还有亡国的危险。且想想当年的罗马帝国,商人们用银币去换中国的丝绸,女人们都穿起了华贵的丝袍,男人们一天洗五六次澡,国库空了,道德败落,军事无能,野蛮人入侵,偌大的罗马帝国瞬间分崩离析!”

▲ 中国茶风靡英国。

其实,有多少反对的声音,就代表有多少的追捧。更多的英国人成为茶叶的拥护者和捍卫者。在18世纪后期,茶叶已经成为工薪阶层的日常饮品,而到19世纪后期,更是成为与面包和奶酪同等重要的核心食品。

随着茶叶日渐成为英国人的生活必需品,它迅速地取代了丝绸、瓷器成为中英贸易的主要货物,东印度公司开始在东方更加大量地收购茶叶。当然,茶叶的优渥利润,才是他们不畏风浪、远渡重洋的最大动力。

1699年东印度公司进口茶叶的成本是每磅2先令4便士,伦敦的市场价则是14先令8便士,流通环节的利润足有6倍之多。据经济学家普里查德分析,从18世纪后期到垄断贸易结束,东印度公司在茶叶贸易中可获30%以上的纯利润,而公司利润的90%以上、有的年份甚至是100%来自茶叶贸易。据估算,东印度公司每年从茶叶贸易中获得的利润是100-150万镑。

中英悬殊的贸易差

按说这茶叶生意这么兴隆,英国人应该满意才是。可是,且慢!这巨大的商业繁荣下面却隐藏了严重的问题。

十八世纪时的广州外贸基本上是一种压倒性的中国贸易顺差。每年出口的茶叶为中国带来了滚滚的贸易收入。但是,中国几乎不需要什么外国产品,乾隆皇帝甚至认为中国根本不需要和英国贸易。

在1710-1759年的50年间,英国向东方(中、印)的出口货物,只有924万英镑,而运送的金银则高达2683万英镑,贸易逆差为290%。

▲ 外购商船带来了白银带走了茶叶。

对于英国来说,中国如同一个白银黑洞,源源不断的吸取外国白银。在18世纪的100年中,英国因购买中国货物而输人中国的银元达到2.089亿元。有学者估计从明末到19世纪上半期,世界白银产量的1/3流入了中国,导致欧洲许多地方出现银荒。

随着从中国进口的茶叶越来越多,英国的银子问题日益严重,这也让东印度公司的资金筹措雪上加霜。为此东印度公司开始寻找对应策略,谋划改变这一局面。

这个重要改变就是利用印度!而在印度,长期做英国马前卒且善于经商的巴斯人就成为首选的合作伙伴。究竟这些巴斯人来广州如何打开局面,且听下回分解。

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