哈佛演讲 | 孩子在校成功的根本是什么?

原标题:哈佛演讲 | 孩子在校成功的根本是什么?

译者观念

各位家长和同学们好,

今年4月,我在哈佛教育学院听了一场关于保护儿童早期大脑发育的重要性的报告。其中,特别强调家长的焦虑对孩子成长发育带来的负面影响。结合自己的成长,觉得这个讲座非常有意义,我摘选了其中家长可以比较好操作的内容,整理了下文,希望可以给您带来一些启发。另,文末有惊喜哦!

演讲教授

Jack P. Shonkoff博士是哈佛大学公共卫生学院和哈佛教育学院的儿童健康与发展教授; 哈佛医学院和波士顿儿童医院儿科教授; 哈佛大学大学发展儿童中心主任。 他目前担任美国国家发展儿童科学委员会主席,这是一群杰出的学者,他们的使命是将可靠的科学应用于影响幼儿的公共政策,并主持毒性压力研究联盟,该联盟正在研发用于评估过度压力对于系统激活的生物学,生物行为和健康后果。

演讲稿翻译正文

I. 儿童发展的黑盒子

大多数人都认同影响孩子一生成长(例如,教育成就和身体健康)的因素非常复杂,包括了父母本身情况、父母教育方式、基因; 同时,还有压力和风险因素;以及,支持和保护因素。基本共识是,这些因素或多或少影响了孩子的成长,但具体影响多少,就像在这黑盒子中一样,我们不得而知。

我们能看到的,就是影响后的结果。有些孩子有强的综合能力和优秀的行为,他们生理和心理的发展都很健康。然而,也有孩子学业跟不上,有着各种不良表现,又或经常性患病,甚至寿命低于平均值。

科学所做的,就是打开这个黑盒子,最重要的发现就是影响孩子成长的,不是简单将上述因素简单叠加,而是这些因素本身是互相影响的。关于“天生(nature)”和后天培育(“nurture”)的辩论,即基因和环境对成长影响比重的讨论,曾经是20世纪末最热门的科学讨论。然而,经过长期的科学研究,以及达成了业界共识“不可以将基因遗传与环境因素分开讨论”。 虽然每个人都具有独特的基因组合,具有独特的潜力,但基因组成对你的人生成就并没有真正的显着影响。回到教育上来说,是你的生活经历,以及你与他人的关系,直接影响了你的基因是否表达,以及是如何表达的。科学研究已经可以触达分子层面, 科学家可以告诉你,将特定的化学物质添加到基因的一部分或基因周围的结构中将决定该基因是否产生蛋白质,从而影响你如何处理压力以及如何调节你的行为。但是,没有任何基因层面的因素是绝对性的影响一个人的行为和人生,所有事情都是被环境所影响的,你不能将遗传学与个人经历分开讨论,是经历驱动基因表达

II. 影响学生在学校表现的三大科学因素

1. 回应性关系

(Responsive Relations)

应性关系产生了正面的经历,有助于构建坚固的大脑架构,促进婴儿时期的健康发展,实际上这种影响从出生前就开始了。 在早期发育阶段,回应性关系有助于促进儿童安全感和稳定感,从而促进了健康大脑发展,这对早期技能发展至关重要。

虽然这种关系从家庭互动中开始,但是不仅仅限于家庭,幼儿园教师、育儿保姆、 邻居、朋友等等。这也不仅仅是你有多爱自己的孩子,很少有人不会为了孩子倾其所有,甚至献出生命。但是当你每天都处理过度的压力时,当你不知道第二天你是否有食物放在桌子上时,或者你在经历像抑郁症这样的严重精神疾病时,或者当你经历药物滥用问题或家中的暴力事件时,这所有的一切,使得每天都能积极回应孩子需求变得困难。哪怕是现在在场最有能力的人,只要是父母,肯定会有完全精力枯竭或者非常忙碌的一天,回家之后没有任何体力或时间与孩子相处。然而,如果每天都这样,这不是爱不爱的问题,这是有没有能力参与亲子关系的问题。

2. 毒性压力

(Toxic Stress)

所谓的“毒性压力”并不是“我过了很糟糕的一天”这种压力,而是由于长期不间断的处于逆境中,从而导致压力系统一直在运作。这种逆境包括严重的被忽略或者习惯性虐待。 当婴幼儿处于“毒性压力”状态中,他们的血压升高、心跳加速 、压力荷尔蒙升高、炎症系统激活以及血糖升高等等。有些情况下,有压力是好的,有助于我们应对挑战。但长期处于压力中,就像是一周七天,每天24小时都处于高肾上腺素的情况,这对于我们身体是极为不利的。

最重要的是,这种长期高压对孩子大脑的发育也是不利的。例如,大脑的一些敏感部分会因此失调,从而影响孩子的专注力自控力。想要解决学生自控力和专注能力弱的问题,最好的办法是从根源处避免“毒性压力” 。现在你开始明白为什么那些在生命早期有更多逆境的人在未来会遇到更多的问题,他们的身体的早早受到了磨损和影响,他们有更高的可能性得心脏病、糖尿病、高血压、以及滥用酒精药品等。

3.韧性的基础

(Foundation of Resilience)

韧性(Resilience)指的是在压力和逆境中复原和成长的心理机制。 注意,这种韧性并不是与生俱来的。虽然每个孩子天生抗压能力不一样,就像幼儿园里的孩子有的安安静静,有的活泼好动,有天生更加敏感,因为基因的影响,人与人之间是不同的。

克服逆境的韧性并不是天生或者完全不变的,它也不是孩子靠自己可以自学的。我们常常会称赞那些“靠自己”走出逆境的孩子,宣扬他如何成功克服了困难,认为其他孩子也可以那样,这是非常可怕的观念。因为没有一个孩子是可以完全依靠自己去克服逆境的。这些,走出困难的孩子,一定是获得了某个成年人的帮助,可能是某一位家人、可能是阿姨、可能是祖母、可能是父亲、也可能是邻居,可能是任何人,但绝不是孩子自己一个人。

现在大家普遍特别专注执行力自控能力的培养。这种能力有别于早期的读写能力或计算能力,或者是语言发展能力, 但执行力和自控力是培养上述能力的基础,同时也是抗压能力的基石

同样,执行力和自控力不是与生俱来的,而是通过与不断的与成人的沟通和互动培养的。这些成人需要对孩子的反应迅速基于回馈并不断与孩子们互动。或者在孩子面前,以身作则,成为自律自控和强执行力的榜样。这对照顾孩子的成年人有着极大的挑战, 这些家长必须拥有这些技能并且必须能够使用它们。

这里我们可以想到幼儿教育系统中的问题。当一个工资不高,自己成长过程中并没有得到机会培养执行力和自控力的人,被要求一天八个小时不间断照顾十个幼儿,管理他们的行为,并为孩子们创造一个良好的学习环境。这种可能性又多大。光靠学者和专家在不懈努力地研究如何为孩子们提供良好的环境是不够的,我们同样要为那些长期在一线接触孩子,但处于非常艰难境地的人提供资源和支持。哪怕是最好的父母,在照顾两三个孩子的时候,都会非常的手忙脚乱,更不要说一堆孩子了。

译者观念:这里我特别有感触,我自己的奶奶是一个小学三年级毕业的老人,我爷爷在我父亲(长子)十几岁就去世了,是我奶奶一人打了数份工,带大三个孩子,同时都上了大学。 就是奶奶展现的强大的毅力和执行力,给孩子们做了榜样,才足以在那么匮乏财务资源背景下,以小学三年级教育背景培养了三位大学生。

III. 早期儿童教育领域的三个前沿研究

1.大脑的可塑性和发育的关键期

关于大脑的可塑性和发育关键期有着最新的发现。 关键时期是指大脑在发育特定脑回路的时刻,在这个阶段,大脑是极其活跃和开放的,积极的环境和影响可以建立强大的回路;相反,负面经验环境和影响,从而破坏这些回路形成。 这种对关键时期的了解和发现,有助于加速关于在何时以什么形式,对儿童发育进行干涉的思考。不同年龄的孩子有着不同的区别, 过早干涉某种发育,并不意味着我们可以针对该类功能有更多的时间。后面会详细谈这个问题。

2. 压力对于每个个体的影响是不一样的

我们使用脆弱(Vulnerable)这个词来形容某些环境下表现不佳的孩子。有许多在高压环境中依然可以表现出色的孩子,同时也有很多家庭,虽然条件有限,但依然为孩子们提供了非常好的成长经历。但是,有些孩子在艰难的环境中苦苦挣扎,这不仅仅是环境问题。有越来越多证据显示,确实因为基因原因,有一些孩子天生比其他人更敏感 。但有趣的是,这些对环境最为敏感的孩子,受逆境的打击最大,然而如果在高度安全且关注他们环境中,他们会成为最有才华和天赋孩子。因为他们对环境的高敏感度,使得他们更有创造力,更具艺术性。

瑞典文化里,有一种概念,把孩子分成“蒲公英(Dandelion)”儿童和“兰花(Orchid)”儿童, 蒲公英的孩子适应性强,可以应对各类环境。而兰花儿童则敏感,需要非常严格的环境,例如兰花一般,需要适当的湿度和适当的温度。如果确保了正确的环境, 你会得到最美丽的花朵,如果温度错误或湿度不对,它们就会枯萎,死亡。因此,在设计帮助孩子走出逆境的课程和项目的时候,要充分考虑到个体的差异性。对环境敏感的孩子来说,干预和帮助的影响会更大。对于不敏感的孩子,可能效果会不够明显。

3. 儿童压力和韧性的测量方法

第三块逐渐成熟的领域,也是我们早期教育研究中心持续研究的,是测量儿童压力和韧性的生物学和行为学标准。

下面我具体解释一下以上三个领域的研究突破给我们带来的新方向:

我们非常清楚, 大脑不同部位的发育关键敏感时期并不相同。一般而言,感知通路最先发育(视觉、听觉等),从出生前2~3个月开始到出生后三四个月进入最敏感期。 然后是语言的基础能力的发育,从出生前2~3个月开始到9个月左右进入最敏感期。主要涉及语音、区分语音的接收和再生产。然后是高级认知能力开始发育,一岁左右到达高峰,一直持续到青春期。因此,大脑的不同部分在形成回路路时,有着不同的敏感期和关键期。出生时,大脑的细胞已经基本都生成,但在脑回路相对较少。大脑随着孩子的成长不断发育,回路逐渐被塑造,同时会受到环境的影响

例如,上图阴影区域是生命的前12个月,这期间,各类脑回路(Brain Circuits) 的间隔已经逐渐形成,神经连接正在被修剪(Prune),发育关键时期正在逐渐消失。在这之后再做必须在回路形成之前做的事就为时已晚了。

我想特别提请你注意的是,现在越来越多的证据表明,注意力培养基础的回路,即集中注意力维持注意力的能力,在婴儿两个月的时候,就会受到外界影响。两个月大的孩子在高度混乱的管理不善的环境中,比在相当规律的可预测环境中成长的孩子更难管理他们的注意力。

虽然任何时候开始做一件事都不晚,但是,一旦错过了发育的重要时期,一些帮助就相对显得会有点无力。所以,对于儿童发育时期的保护,应当尽早开始。

实验:母亲压力对孩子的影响

上图是基于100个孩子大脑活动研究的结果。其中50个孩子来自于波士顿查克·纳尔森的实验室在儿童医院开展的实验,另外50个来自于洛杉矶的社区。研究结果显示,母亲所汇报的家庭生活压力越大,其两个月的孩子的脑电图采集的电压越弱(EEG Power)。同样,母亲反馈其孕期第七个月的时候压力越大,其两个月的孩子的脑电图采集的电压越弱。由此我们可以得出,生理上,孩子在两个月的时候的,就会被家庭的压力环境所影响。但这里需要注意的是,这些影响并不是不可逆的。这里检测就像是通过测量血细胞比容来判断孩子是否有贫血,然后尽早进行干涉和防护。

总结:帮助孩子和家庭改善学习结果的三大原则

1)支持成人与孩童的回应性关系(Support responsive relationships for children and adults)

2)加强核心生活技能(Strengthen core life skills)

3)减少孩童和其家庭生活中的压力源(Reduce sources of stress in the lives of children and families)

第一,支持成人与孩童的回应性关系。对于孩子来说,建立与成人间的回应性关系有双重好处,一方面,可以促进大脑健康发展;另一方面,当孩子遇到困难挑战经历时,可以提供一定的缓冲保护,从而防止毒性压力的释放。对于成年人来说,健康和谐的关系同样也会提升幸福感,不管是通过提供实际的帮助,情感支持还是加强信心,这些都是面对压力的生存必需。

基本上每个教育项目和每个政策制定者、教授系统都要问问自己,是如何建立幼儿与照顾他们的成年人之间的回应性关系。例如,在一个早教中心或幼儿托管中心,家长早上把孩子送去,晚上把孩子接回来。其中,有两个方面可以考察,一个是如何建立早教中心员工与幼儿的回应性关系,还有员工在回应性关系的投入程度。这就是为什么成人儿童比变得重要的原因,它取决于成人照顾者在一天中,能积极回应多少个孩子。同时,还会有一些因为受到家庭影响,在执行力和自控力上有困难的孩子,仅仅是在儿童中心待上一天效果是有限的。政策设计的时候,要从根本上做好对家庭的支持工作。明智合理的政策是能够通过支持回应性性关系,如建立成人和孩童之间付出和回报的互动模式,建立社会工作者和成人客户间的关系,来促进孩童的健康发展,并强化成人的核心生活技能。 当成人在建立回应性关系上受到支持,开始在家庭中与孩子,与丈夫(妻子)形成良好的互动示范,从而形成良好互动的正向循环,最终会影响帮助孩子未来成为健康,善于回应互动的家长。

第二个要点是加强核心生活技能培养。我们都需要一系列重要技能来帮助我们管理我们的工作,生活和情感关系。这些核心能力能帮助我们专注、做计划并最终实现目标,能根据情况的变化做出适应性改变,也能防止冲动性行为。没有人是生来就具备这些技能的,而这些都是需要通过长时间引导和练习来不断完善。这些能帮助孩子和成人加强其核心生活技能的政策,不仅能让他们在求学,工作中获得成功,同时,当他们为人父母时,也能将这些重要技能传承给下一代。大家都知道,语言、数学等这些知识教育的重要性,但是,对于那些正在经历重大挫折的孩子,如果他们的自我调节的底层核心技能受到了破坏,必然会大大影响他们能从认知教育中的获益程度。

第三,减少孩童和其家庭生活中的毒性压力源。不是所有压力都是负面的,毒性的,但是,持续性重度压力是千万正在遭受极度贫困,社区暴力,滥用药品,或精神疫病孩子们生活的显著特点之一,而这些压力将会对孩子和照顾他们的成年人造成持续性负面影响。减少连环的可能性压力源会对孩子们产生直接保护(例如,他们的压力应激性反应会越来越少,越来越弱)或间接保护(例如,孩子们所依赖的成人,能越来越好地保护他们,从而防止长期伤害)。当家长们能满足家庭的重要需求,老师和社会工作者能接受实际有效的培训,同时有适当的班级人数或合理的工作量,还有系统化,传授得法的政策和项目,这些都能帮助减少压力。家庭也能更好地利用社区服务来支持孩子们的健康发展。

(翻译整理:王晏如,Mandy)

关于译者:晏如

  • 哈佛大学教育硕士
  • 儿童科普期刊《创想号》特邀编辑
  • 曾担任:
    • ‍哈佛大学创客教育助教
    • MIT FabFundation讲师,在波士顿多所学校授课
    • 小学STEM教具产品经理
  • ‍哈佛大学创客教育助教
  • MIT FabFundation讲师,在波士顿多所学校授课
  • 小学STEM教具产品经理

译者补充:

在校读书期间,我一直在思考,怎样可以设计家长们真正需要,同时孩子们喜欢的资源。以及可以真正解决问题而不是徒增焦虑的信息。

于是,这个假期,从解决游学焦虑开始,我和哈佛的同学们一起,共同制作了一档在线游学课程,通过视频和直播课程,与孩子们一起看外面的世界现在,特别邀请创想号粉丝和家长,加入课堂,这个假期会从波士顿一起出发!

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