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“请别再夸我女儿漂亮!”跟小女孩聊天时,我们应该聊什么?

原标题:“请别再夸我女儿漂亮!”跟小女孩聊天时,我们应该聊什么?

作者介绍:小小苏妈妈,哥伦比亚大学教育硕士,专注亲子阅读和双语启蒙,现居纽约。本文授权转载自作者的微信公众号小小苏(xiaoxiaosu177)

我怀孕39周,在家备产,和苏爸窝在沙发里边吃爆米花边看球。然后电视屏幕上出现了这样一个广告。广告中,面试官问了受访的孩子们一个问题:像女孩一样跑步,是什么样子?(What does it mean to “run like a girl”? )

三天后,苏宝出生了。是个小女孩。我想,每个父母都会对自己的孩子一见钟情吧。和出生时皱巴巴的她娘相比,苏宝珠圆玉润,助产士看了第一眼就说,好美的孩子。

(苏宝一岁)

这一年多,几乎每天都会遇到有人夸苏宝漂亮,我也习以为常,觉得夸别人家小女孩漂亮,是天经地义的开场白啊。到美国小伙伴家做客,我也喜欢第一句话就夸对方的女儿很漂亮,直到遇到了C妈。

夸小女孩漂亮时,我们在说什么?

C妈曾经做过企业高管,有三个孩子,大女儿Caroline5岁了,小女儿和苏宝同岁,还有个9岁的儿子。两个女儿都是深棕色头发蓝眼睛,颜值逆天,尤其是Caroline,像平面广告里走出来的孩子一样,而且还真的有个美国品牌(说出来大家应该都知道)想找她做童装模特,但是被她妈妈拒绝了。

有一次去C妈家做客的时候,Caroline在画画,我见到她很自然的说了句,你好,漂亮的小姑娘。她羞涩的笑着说了句谢谢。

后来我和C妈去后院露台聊天的时候,她忽然很郑重的对我说,谢谢你夸奖Caroline漂亮,但是我现在尽量让朋友们别夸她漂亮了。我很惊讶,问她为什么。

她说,作为三个孩子的妈妈,她发现每次有朋友来家里,都会赞扬自己的两个女儿可爱、美丽,这些都是表扬她们外貌的词汇;但朋友们和儿子聊天时,评价却往往是有趣、智慧、坚毅这些有关他性格和品质的词汇。

她对我说:每次有人表扬我女儿漂亮,我都会心里一紧,因为这样的赞美,好像在告诉我女儿,她的外貌是别人注意到的第一件事,也是最重要的事。我希望能改变这一切,让女儿意识到,自己的存在不能用漂亮来定义,更重要的是人格。

C妈的一席话,让我想起一个好友告诉过我,她女儿9岁就想节食,最大的兴趣爱好就是拿妈妈的手机自拍,然后从几十张差不多的照片里挑最美的出来分享给同学们看。

而这时候她的同龄男孩子们正在学编程、学设计机器人、在橄榄球场上挥汗如雨。

曾经还有另一个美国朋友A和我聊天时,抱怨说女儿和她吵架了。A的先生是个著名律师,给很多明星富豪打过官司,因此他们的女儿从小是在“大人物”孩子的圈子里一起读私校长大的。

女儿16岁生日时,爸爸给她买了一辆跑车作为surprise,结果她满脸不高兴的回绝了。她想要的生日礼物是:隆胸。女儿说她在学校最好的朋友16岁的生日礼物就是这个。这事她爹妈没答应,听说后来女儿和他们闹了很久别扭才消停。当时我自己还没有孩子,听到这样的事也只是安慰了朋友,并没有细想,如今有了小小苏,才忽然意识到:我希望自己的女儿长成为什么样的女孩?

我们社会对女孩的期望是什么?

苏妈小学时是个假小子,经常和男孩子们打成一片调皮捣蛋。我们干过最离谱的一个恶作剧是把水杯放在教室门顶上,老师一开门就被泼了满头水。

那次我和另外四个男生都被叫到了训导处。等候挨批的时候,男孩子们咯咯偷笑,在老师面前强装正经,老师狠狠批评了他们四个人,但也有种“并不意外,你们又干坏事了”的意味在里面。

当老师看到旁边还站着一个小女孩(我)的时候,并没有骂我,只是叹口气很失望的说:女孩子家家的文静点不行吗,也好意思闯祸。那天我心里想,原来男孩子们是可以闯祸、冒险、犯错的,而女孩子应该做的是乖巧、安静、完美吗?但这样到底是不是好事?

我们的社会对女孩的传统印象是怎样的?文静、数学差、喜欢粉红色。男孩呢?淘气、勇敢、有领导力。这些刻板印象,从某种意义上来说就是我们社会对女孩的期待。

OECD国际经合组织曾经做过调查,英国有40%的女孩觉得自己在数学方面没有天分,而只有23%的男孩这么认为。如何一个男孩考试考砸了,大人可能会骂:瞧你那点出息;老师会狠狠督促他们快点用功;但女孩考砸了,有的老师会表现出更多宽容,因为他们根本不期待女孩有多优秀。

如果一个女孩很漂亮但是成绩很差,旁观者可能会说,没事,嫁得好就行了。

男孩子们在一次又一次的淘气和闯祸中,历练了冒险和探索的精神,获得了领导能力,我们的社会是面带微笑认可这种“闯劲”的。而挨骂较少的女孩子们,表面上获得了更多学校和社会的宽容,实际上遭遇的是一种放弃,潜台词是:“女孩子闯什么祸,按部就班的不好吗”。

前不久有一个朋友要生宝宝了,已经知道是个女孩,我在给她挑礼物的时候,逛到一家网店,店里在出售这样的婴儿房挂画,画中的文字是对孩子的期待。左边是男孩房间的,右边是女孩房间的:

左边给男孩的画写着:去爬树、打棒球、骑车、探索、踩水洼、抓鱼吧

右边给女孩的画写着:你是个公主、记得多微笑、过家家、试穿各种衣服、相信童话

过家家、试衣服没什么不好的,但是为什么女孩就只能做这些呢,爬树、抓鱼不也挺好的吗。

看完这两幅图,我果断买了一套小火车,送给朋友即将出生的女儿。

下次和小女孩聊天时,试试这些开场白

斯坦福教授Carol Dweck曾经描述过一个有趣的实验:心理学家找来一群四年级学生,让他们解答一些根本没有答案的“死题”,最后的结果当然是谁也没做出来。

当问到男孩子们为什么答不上来的时候,他们说:我没用心呗,或者是:我为什么非要做你这道题?而女孩子们的答案是:我不太聪明,或者:我做题不行。

我想,这个现象从某种程度解释了伟大的科学家、诺贝尔奖获得者、企业高管几乎是清一色的男性,因为女孩子们在四年级的时候,就已经在告诉自己:我不行。

我想,我们和孩子说话的方式,或多或少可以改变这个现状。

就像前文提到的,苏妈以前遇到邻家小女孩的时候,会发自内心的告诉她的父母:她很漂亮。但有了上文这些思考后,我开始试着用一种全新的方式来和我身边的小女孩们聊天了。

如果你家有小女孩,或者遇到亲戚朋友的女儿,下次你也可以试试这样和她们聊天:

(1)真正了解她们是谁

你几岁了?(五岁啊!我五岁的时候可喜欢跳舞了,你呢?)

你喜欢看书吗?(你最喜欢哪一本?啊!那本书我小时候也看过)

你的裙子是红色的,你喜欢红色吗?(而不是赞扬她的裙子美丽)

(2)邀请她们发表观点

  • 今天晚餐该吃什么呢?你来建议吧
  • 你搭的积木很有趣,能告诉我你搭的是什么吗?
  • 你最喜欢什么玩具?(飞机?我也喜欢飞机!水枪?好酷啊!)
  • 哪个动画片最好看?
  • 你最喜欢去哪玩,给我推荐几个地方吧

(3)聊身边事

  • 天气不错!你喜欢雨天还是晴天?
  • 今天学校里有什么新鲜事吗?
  • 你最喜欢哪个博物馆?
  • 快过圣诞节了,我该给朋友选个什么礼物呢?

苏宝目前词汇量还不算多,我们和她聊天很多时候是自说自话,但我已经在有意的塑造我们聊天的“内容”:不过多强调她的外貌,而是创造更多有趣的对话。

我在对她描述别的孩子或者绘本中的人物时,也会多多强调他们性格的闪光点,而不是外在形象。比如,玛德琳很勇敢,艾米很善良,小汤米很有耐心,花了二十分钟来挖这个沙坑。

(苏宝一岁半,喜欢车子)

现在苏宝喜欢挖土机和吊车,苏爸就给她找来了各种各样建筑工地主题的绘本;她很喜欢火车,上个月我们就去了火车博物馆,小苏宝在这些上百年的蒸汽机中间欢快的跑了一个下午。

我们想向孩子传递的信息是,你可以喜欢布娃娃和玩具屋,也完全可以喜欢卡车、飞机和恐龙化石。别人不能规定你喜欢什么,更不能定义你。真正定义你的,是你的性格、梦想、兴趣爱好和你对世界的热情。

我希望女儿能一直像下图她的照片里一样,爱看书,爱微笑,虽然膝盖上还有学跑时摔出的擦痕,但毫不能阻挡她的冒险精神;可以犯错,可以闯祸,但要永远用充满好奇和自信的眼睛打量世界,勇往直前。

我喜欢文章开头的视频最后,身穿红裙子的小女孩说:run like a girl, it means run as fast as you can. 所以下次你遇到我的女儿时,如果你说她很漂亮,我并不会反对;但是我更希望你能问她在读什么书,喜欢什么季节,想去什么地方,有些什么愿望。

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