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科学家发现世界上最古老的颜色,已有 11 亿年历史

原标题:科学家发现世界上最古老的颜色,已有 11 亿年历史

澳大利亚国立大学和海外的科学家发现了地质记录中最古老的颜色——从非洲撒哈拉沙漠深处岩石中提取出来的拥有 11 亿年历史的亮粉色色素。

澳大利亚国立大学地球科学研究院的努尔·盖内利(Nur Gueneli)博士表示,从西非毛里塔尼亚的陶德尼盆地 (Taoudeni basin) 的黑色海相页岩中提取的色素要比上一次发现的色素早五亿年以上。

盖内利博士在攻读博士学位期间就对分子进行过研究。盖内利博士表示:“这些亮粉色色素其实是古老的光合生物所产生的叶绿素的分子化石,这些光合生物早已消失在古海洋中了。”

图|澳大利亚国立大学地球科学研究院(Research School of Earth Sciences)的生物地球化学实验室经理珍妮特·霍普(Janet Hope)有一瓶粉红色的卟啉,这瓶卟啉代表了世界上最古老的完整色素。(图源:澳大利亚国立大学)

没经过稀释以前,这些化石的颜色范围在血红到深紫之间,稀释后则呈亮粉色

澳大利亚国立大学领导了美国、日本以及澳大利亚地球科学局(Geoscience Australia)的研究人员进行研究。研究人员将这些十亿年前的岩石粉碎成粉末,然后从中提取并分析古代生物分子

盖内利博士表示:“经过对远古色素的精确分析,可以证实十亿年前微小的蓝藻在海洋食物链中占据主导地位,这有助于解释为何那时动物并不存在。”

澳大利亚国立大学地球科学研究院的高级研究员约亨·布洛克斯(Jochen Brocks)教授表示,大型活跃生物的出现很可能受限于更大的食物微粒(如藻类)的有限供应

“藻类是很小,但是体积也是蓝藻的一千倍以上,还是更为丰富的食物来源,”布洛克斯博士示,“约在 6.5 亿年前,海洋中蓝藻的主导地位开始消失,藻类迅速蔓延开来,为复杂生态系统的进化提供了所需的能量,让地球上包括人类在内的大型动物繁衍生息。”

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编辑:梁嘉祺

参考:

https://phys.org/news/2018-07-scientists-world-oldest.html返回搜狐,查看更多

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