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皮肤细胞:人类繁育的下一个100年

原标题:皮肤细胞:人类繁育的下一个100年

体细胞能繁育下一代

1978年,全球第一个试管婴儿路易丝·布朗在英国呱呱坠地,当时谁都不能保证她能健康成长,而今年的7月份,她将度过自己的第40个生日。

试管婴儿的诞生依赖于体外受精技术,即将精子和卵子在体外人工控制的环境下完成受精过程,再将早期的胚胎移植到母亲的子宫中,孕育出一个新的生命。尽管这项技术受到过无数的诟病,但如今的接受程度已经远超从前,到目前为止,西欧、北美、澳洲的婴儿中有大约1.5%都是体外受精的。

但科学家没有满足于此。体外受精虽然在体外进行,仍然需要精子和卵子的参与,有没有可能不需要生育细胞也能够孕育下一代呢?

答案是肯定的。

2016年,日本科学家用小鼠体细胞转化而成的卵子与正常小鼠的精子受精,发育为胚胎后移植入代孕小鼠的子宫中,之后代孕小鼠生出了8只健康的小鼠。

不仅对于小鼠细胞,人的体细胞同样可以转化为生殖细胞,日本科学家就曾成功将人体皮肤细胞在特定的环境下转化为干细胞,再将干细胞转化为精子和卵子。如果将这些精子和卵子受精后发育为胚胎后移植入人体子宫中,也许就能诞生一个新生命,可是,由于目前伦理道德问题争论不休,这一步始终没有迈出。

说到体细胞用于孕育下一代,你可能会想到克隆技术。同样是借助体细胞,这二者有何区别?

克隆技术中的体细胞是直接将体细胞核移植到去核的卵母细胞中。然而,目前发现,体细胞克隆的个体会存在严重的畸形或缺陷。而体细胞繁育则是先将体细胞转化为干细胞,干细胞具有能够分化为其他细胞的潜力,由于这一特性,科学家能将其诱导分化为生殖细胞,再将生殖细胞培养为胚胎,孕育新个体。体细胞培养的个体会经过基因筛查,一般不会有严重的畸形和缺陷。

体细胞繁育优点多

虽然目前仅在实验室里培养出胚胎,没有真正地让其发育成个体,但这一天迟早要到来,体细胞繁育有巨大的存在价值。

患有遗传性疾病的人可以选择体细胞繁育,再加上基因编辑技术,基本上可以保证下一代不会受到亲代遗传疾病的影响;患有不孕不育症却又渴望孩子的父母也可以选择体细胞繁育。除此之外,世界上有些国家已经承认同性婚姻合法,同性婚姻者也可以通过体细胞繁育孕育自己的孩子,一人提供皮肤细胞诱导为精子,另一人提供细胞诱导为卵子,即可拥有带有自己遗传物质的下一代。

相较于体外受精技术,体细胞繁育也许会是未来更多人的选择。在体外受精的过程中,取出卵子对于母亲是一个极其痛苦的过程,而体细胞培育不一样,只需要取出一小块皮肤细胞用于制造干细胞,想像一下,在你的手臂上轻轻地挠一挠,就能得到生殖细胞,这几乎是一个无痛的过程。

另外,人类整体精子质量的下降也给人类带来了危机感。以色列耶路撒冷希伯来大学的研究人员调查了4.3万北美、欧洲、澳洲男性的数据,发现在过去的40年间男性精子数量减少了将近60%,整体浓度下降了52.4%。人类也许应该另寻出路,不应局限于依赖生殖细胞繁育。

人类繁育的下一个100年

但对于体细胞繁育,有些人认为这是危险的、不道德的、完全没有必要的。虽然这项技术的初衷是处于善意的医疗原因——治疗不孕症、消除遗传疾病的影响,但没有人能够保证它不会脱控,因此他们敌视、蔑视这项技术。但回想一下,在体外受精技术诞生之初,也遭受过同样的待遇,如今除了某些宗教原因,人们已经很大程度上能够接受体外受精了。

此外,如果地球上发生大规模的灾难,比如难以抵挡的自然灾害、大规模的核战争;如果全人类都陷入了危机;如果全人类的繁育能力集体退化,我们就有必要采用特殊的方式延续人类族群,体细胞生育会是不错的选择。

有科学家预言,在下一个100年内,体细胞生育将成为人类繁育方式的主流,情况是否会如此,没有人能够预料。返回搜狐,查看更多

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