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本·莫兹里奇:我想获得隐身的超能力试着观察周遭的一切

原标题:本·莫兹里奇:我想获得隐身的超能力试着观察周遭的一切

出题者:刘雅麒

答题者:本·莫兹里奇(美国)

时间:2018年9月6日

简历

本·莫兹里奇(Ben Mezrich,1969- ),美国当代久负盛名的畅销作家,多部非虚构作品被改编为热门电影。代表作《攻陷拉斯维加斯》连续63周位列《纽约时报》畅销书排行榜,被翻译成12种语言文字出版,总销量超过200万册,2008年被改编成热门电影《决胜21点》。

本·莫兹里奇在2009年出版的非虚构作品《偶然的亿万富——Facebook的创立,一个关于性、金钱、天才和背叛的故事》被评为《纽约时报》最畅销的书籍。2010年改编成由大卫·芬奇执导,阿伦·索尔金编剧,杰西·艾森伯格、安德鲁·加菲尔德、贾斯汀·汀布莱克和艾米·汉莫等主演的电影《社交网络》。该影片获得第68届美国电影电视金球奖最佳导演奖、最佳剧情片、最佳编剧、最佳原创音乐四项大奖。同时也是当年的奥斯卡热门影片,《社交网络》获得八项提名,最终斩获最佳改编剧本、最佳原创配乐和最佳剪辑三项大奖。

《又见猛犸象》内容简介

从西伯利亚冰天雪地的冻土地带到哈佛大学顶级的遗传学实验室,一群年轻的科学家在当代最杰出的遗传学专家乔治·丘奇博士的指导下努力进行着复活猛犸象的项目。科学家们首先需要对从北极圈冷冻的猛犸象遗骸中获取的基因进行测序,然后将猛犸象的基因剪辑植入现代大象的基因组。科学家们希望把这些杂交细胞转化为功能性胚胎,达到复活猛犸象的目标。据估计,北极永久冻土层中储存着约5千亿吨有机碳,相当于所有雨林总量的二至三倍。在气候变化影响下,北极冰层逐渐融化。这颗“碳定时炸弹”有可能爆炸,进一步加速全球变暖。科学家希望复活的猛犸象可以拆除深埋在北极冻土层下这颗足以毁灭地球的“环境定时炸弹”,从而减缓气候变暖。当然,复活猛犸象的意义并不仅限于此。这部非虚构作品不仅是一部关于遗传学的故事,也是一群顶级天才们的神奇探险之旅。

采访手记

本·莫兹里奇的作品非常受好莱坞的青睐。他于2017年在美国出版的《又见猛犸象》早已被20世纪福克斯购买了电影改编版权。“复活猛犸象”,是近年来生物基因技术领域的热门项目。本·莫兹里奇对哈佛大学遗传学教授乔治·丘奇(George Church)实验室的“复活猛犸象”项目进行了大量研究,掌握了丰富的资料,结合了项目参与者的回忆、日记和新闻报道,创作了《又见猛犸象》这部非虚构作品,生动还原了“复活猛犸象”项目的过程与细节。《又见猛犸象》中文版今年7月由中信出版集团出版。近日,本·莫兹里奇接受了本报邮件专访,坦诚地与本报读者分享了他的创作心得与生活经验。

1祝贺你的作品《又见猛犸象》中文版近日由中信出版集团出版,这部作品的创作缘起是?

我一直对猛犸象非常着迷。我偶然看到了哈佛大学科学家乔治·丘奇关于猛犸象复活项目的一篇文章。他工作的实验室距离我住在波士顿的地方只有几英里。我当时就被这个项目深深吸引了。我们利用科学技术可以有机会复活已经灭绝的物种——这是非常不可思议的。虽然现在世界上充斥着各种各样的坏消息,但我对这个复活猛犸象的基因工程项目态度非常乐观。

(问:《又见猛犸象》的创作过程与你的其他创作相比有什么不同?你需要为本书做哪些研究?)

为了创作这部作品,我不得不去深入研究遗传学、合成生物学。我花了一年时间待在哈佛大学的乔治·丘奇实验室,跟在他身边,并向他的学生们学习。我不是科学家,但我来自一个科学家家庭。我想这本书会让我喜欢科学的父亲感到非常自豪。

(编者注:乔治·丘奇,全球闻名的生物工程专家,美国哈佛大学遗传学教授,人类基因组计划参与者,奕真生物科学创始人与科学委员会主席。2016年,乔治·丘奇被列入诺贝尔化学奖热门候选人。2017年,乔治·丘奇入选《时代》杂志评选的“2017年全球100位最具影响力人物”。多年来乔治·丘奇致力于利用基因测序与基因编辑技术复活猛犸象,是《又见猛犸象》所记述的“复活猛犸象”项目中的主要负责人。

猛犸象(Woolly mammoth),于480万年到4000年前广泛生活在欧亚大陆北部,曾经是在陆地上生存过的最大的哺乳动物之一,其中草原猛犸象体重可达12吨。科学家推测,猛犸象的灭绝和冰河世纪结束时地球气候变暖以及人类的捕杀有关。)

2《又见猛犸象》中生动再现了以乔治·丘奇为代表的科学家,尝试使用基因技术来复活已灭绝的猛犸象的项目经过。你如何看待这个项目的意义和影响?

我认为这是一个非常重要的项目。不仅仅是因为猛犸象复活成功后能够对环境产生积极影响——有助于保持冻原地带的凉爽。这种基因修补技术还可以应用于治愈人类大多数的疾病,甚至还可以减缓人类的衰老过程。

(问:如果猛犸象可以通过基因技术成功复活,那么你希望哪些已经灭绝的动物也加入复活计划中?)

洞穴熊、剑齿虎、旅鸽、渡渡鸟……因为恐龙灭绝的时间太长了(恐龙已经灭绝了6500万年),导致科学家无法获得恐龙的DNA,难以利用基因工程来复活恐龙。这真的是太可惜了。

3来自中国四川的80后科学家杨璐菡博士是乔治·丘奇团队的重要成员,也是猛犸象复活项目的主要负责人之一。你对杨璐菡的印象如何?你对中国近年来的科技发展有关注吗?

杨璐菡是一位才华横溢、意志坚强的人,也是我见过的最有天分的科学家之一。我认为她将在科研方面取得惊人的成绩,用很多奇妙的方式去改变世界(比如基因编辑技术)。中国有许多杰出的科学家,还有大量天资聪慧的中国学生来到美国求学、工作。根据我有限的经验,我认为中国产生这么多优秀的科技人才得益于中国的父母非常重视科学和教育。世界,作为一个整体,有许多重大的问题需要各国合作解决:比如气候变化、传染病、星际探索——我相信科学家将会是解决这些问题的人。我也希望中国和美国以及其他各国能够继续培养出愿意致力于科学的人才。

4《又见猛犸象》将被20世纪福克斯电影公司改编成电影,改编中面临着哪些挑战?

我现在正与制片人(曾经制作过电影《暮光之城》和《移动迷宫》)、编剧、导演合作进行改编。我认为改编的挑战就是如何在忠于原著的基础上,使它更像是一个像电影《侏罗纪公园》这样的大制作惊悚片。但在这个电影故事里,猛犸象是正面角色。此外,我们也希望看到科学家们成为正面角色,这在好莱坞电影中并不常见。

5你的许多作品都被改编成热门电影,如《攻陷拉斯维加斯》被改编成电影《决胜21点》(2008年),《偶然的亿万富翁》被改编成电影《社交网络》(2010年)。为什么你的作品在好莱坞如此受欢迎?

我一直希望我的作品可以被改编成电影。当我坐下来创作一部作品时,我已经在考虑这部书被改编成电影的样子了。我也相信在阅读我写的文字时,制片人和演员能够像看电影一样在脑海中浮现相应的画面。

(问:你认为什么类型的作品最受好莱坞青睐?)

在好莱坞,好的故事可以说服制片人,但也需要有好的主题去吸引全世界的观众。我从不试图讲述小故事,我所创作的作品都是大题材。

6《偶然的亿万富翁》被改编为奥斯卡获奖电影《社交网络》,能谈谈与编剧阿伦·索尔金的合作吗?

我创作《偶然的亿万富翁》的过程非常快,只用了三个月就写完了这部作品。当《社交网络》的编剧阿伦·索尔金来到波士顿,我去见他的时候给他带去了写好的章节。后来我和索尔金以及导演大卫·芬奇一起参与了电影的改编工作。这是一次非常棒的合作。我觉得《社交网络》的编剧阿伦·索尔金是个天才!他可以将人物对话变得非常精彩,而且又忠于原著。我很幸运能与他一起工作。颁奖季的时候我去参加了奥斯卡颁奖典礼、金球奖颁奖典礼、各种派对——这真的是一次非常令人难以置信的经历!

7你的新书是关于双胞胎兄弟卡麦隆·温克沃斯(Cameron Winklevoss)和泰勒·温克沃斯(Tyler Winklevoss)的。他们在比特币(BitCoin)上投入了大量资金,成为了亿万富翁。你可以分享一些关于这本书的内容吗?

我的下一本书的名字是《比特币亿万富翁》(Bitcoin Billionaires)。这是一个令人难以置信的真实故事,讲述了温克沃斯双胞胎如何从与Facebook创始人马克·扎克伯格战斗,到成为比特币革命的一部分,最终购买比特币的1%。温克沃斯双胞胎是这个故事的主人公,因为成功投资比特币,他们现在已经是亿万富翁了。这是非常酷的——读者们会看到他们如何从《社交网络》中的那些坏角色变成《比特币亿万富翁》中的英雄。

8你偏爱虚构还是非虚构?你有写小说的任何规则或指导方针吗?

虚构和非虚构我都喜欢,但我的主要成功都是在非虚构作品中取得的。我从未打算成为一名记者,我真的是一个惊悚小说家,只是碰巧陷入了一堆疯狂的真实故事中。我喜欢成为故事的一部分,与故事中的人物角色一起生活。我认为写好非虚构小说,你必须把这个故事看成是一部电影,并尝试用一种有趣的方式讲述它。其实有时现实可能比小说更为离奇。

9你如何度过写作的瓶颈期?

写作中我通常不会遇到瓶颈。这得益于我写书时喜欢做计划——我会事先制定非常详实非常充分的创作大纲,并且做足准备功课和相关研究。所以一旦我坐下来开始写作,我就明确地知道我要写什么。事实上,我拟定的提纲非常精确,我甚至真实确切地知道每章需要写多少页,而且我从不漏掉哪怕一页。

10你何时开始养成阅读的习惯?谁是你写作上的榜样?

阅读是最重要的事情——不仅仅是为了成为一名作家,而且为着保证过上优质的生活。因为我父母的缘故,我童年时代就是一个贪婪的读者。在我小时候,我和我的兄弟都非常喜欢看电视。我们的爸爸妈妈就为我们制定了一条规则——在被允许看电视前我们必须保证一周阅读两本书。所以在12岁时我就练就了“速读”的技能。我几乎什么书都读。我在创作上的榜样是迈克尔·克莱顿、欧内斯特·海明威、亨特·S·汤普森,杰伊·麦金纳尼和布莱特·伊斯顿·埃利斯。

11你重读次数最多的作家作品?

我每个月都会重读海明威的《太阳照常升起》。我知道这听起来很疯狂,但我真的认为这是一部完美之作。我也经常重读迈克尔·克莱顿的《侏罗纪公园》,不仅仅是因为我写了《又见猛犸象》。我认为迈克尔·克莱顿是有史以来最伟大的科技惊悚作家,而且他用寥寥数语就可以用文字创造出惊人的视觉效果。

12你最看重朋友的什么品质?你喜欢和什么样的人打交道?

我认为诚实是一个非常重要的品质。温克沃斯双胞胎最令我欣赏之处就是他们从不撒谎。你可能不同意他们的某些看法,但他们是非常诚实的人。我也喜欢和善良并且有自知之明的人交朋友。我还喜欢与众不同、有创意、有艺术气息的人。虽然有时艺术家有点疯狂,但这也是乐趣的一部分。

13你从父母那里学到了什么?

因为我的父母喜欢阅读,他们从我童年时就培养了我对阅读的热爱。此外,我父亲在40岁时改变了职业,成为了一名医生(他原来是一位工程师)。这让我明白,无论你多大年纪,你都可以追逐梦想,并且改变梦想,重新开始,只要你心中明确这就是你想要的。因为我的父亲,我也对科学产生了兴趣。无论我们遇到什么

问题,我们往往需要从科学那里寻求解决方案。我相信科学家是能够拯救世界的人。

14你最难忘的童年经历是什么?

童年经历中难忘的有很多,其中最难忘的应该是我在12岁时写了我人生中的第一本书。我甚至把这本书给出版商送去了。显然这在当时给出版商留下了非常深刻的印象,但是最后他们没有出版这本书(笑)。

15你做过的最浪漫和最难忘的事情是什么?

好问题。我做过的最浪漫的事就是向我妻子求婚。求婚的地点是一个可以俯瞰巴黎和埃菲尔铁塔风景的阳台。我的妻子美丽动人、才华横溢,我甚至觉得自己有些配不上她。而她最终同意了我的求婚。我真是太幸运了!我有很多非常难忘的经历,比如我的孩子出生;我和电影《社交网络》的主创前往奥斯卡颁奖典礼,走红地毯,与所有出席典礼的电影明星一起参加奥斯卡颁奖典礼之后的大型派对。当编剧阿伦·索尔金登台发表奥斯卡最佳改编剧本奖获奖感言时,他感谢的第一个人就是我!接下来我的手机就收到了不可计数的祝贺信息。其实我的每一次创作过程也是非常难忘的经历,创作完成一部作品的感觉非常酷。

16你平常的一天是怎样度过的?

我也曾经喜欢熬夜创作——整个晚上都在写作,白天睡觉休息。但孩子的出生改变了这一点。现在我通常早上送孩子们上学,然后会去健身房。大多数时候,我从中午开始写作,一直写到晚上七点左右。当我的书出版时,我会到各地宣传、做讲座、参加签售会。为了宣传书,我往往会去十几个甚至更多的城市。

(问:不忙的时候会做些什么?你最喜欢的运动方式?)

我现在有了孩子,一个8岁,一个6岁,平时会花很多时间来陪伴他们。运动方面,我最爱滑雪。我也跑步,但喜欢在跑步机上。

17当下你最关心的社会问题?

哇,这真是个棘手的问题。我比较关心环境相关的问题。但我对此非常乐观。我相信像乔治·丘奇这样的科学家通过科学技术可以解决气候问题。现在乔治在研究可以消耗碳的藻类,希望可以有助于减缓气候变暖,拯救地球。

18如果你可以进行时间旅行,你想去哪里?

我肯定会去未来。过去,我们可以从书本中读到、学习到,但未来是完全未知的。我想去一千年以后的世界走一走看一看,我知道这是一个遥远的时间概念,但因为我对世界的态度非常乐观,所以我相信千年以后的世界将会美不胜收。我相信在未来绝大多数疾病都会被治愈,人们的寿命会翻一番,生活的水平会大幅度提高,到世界各地的旅行会变得便捷而简单。所有这一切都归功于科学的进步。我知道这听起来可能非常乐观,但只要回想一下在过去的一千年里人类文明取得了多大的进步,你就有理由对未来的世界心怀期待与憧憬。

19你想拥有什么样的超能力?

我想获得隐身的超能力。身为作家,我试着观察周遭的一切,聆听人们如何说话,到访我可能不应该去的地方。我跟随周围的人,将自己置身于他们的生活中,用笔记录下来。如果我能隐身,那我就可以去任何地方,见识各种事情,这样我就可以有机会写出更为惊人的作品。

20你对中国最感兴趣的是什么?中国的哪个城市最吸引你?

我觉得中文很美。虽然我不会说汉语,但是汉语的书面文字让我非常着迷。我有一位华裔妻子,但我从未去过中国。我们希望有一天能带孩子去中国看看,因为他们有亚洲血统,应该更多地了解中国的文化传统。我曾写过一本名为《七大奇迹》(Seven Wonders)的作品,其中有部分内容是关于长城的。我很想有机会来中国,最吸引我的城市是上海。我有很多朋友对上海赞不绝口,在我心中上海这座城市充满活力。上海有很多现代化的摩天大楼,而我对这些现代化的、有未来感的东西非常着迷。

本版文/刘雅麒摄影/Chris Close返回搜狐,查看更多

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