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南美第一大国逆袭了:造出一款袖珍大飞机 美军看了都想买

原标题:南美第一大国逆袭了:造出一款袖珍大飞机 美军看了都想买

在波音并购支线客机业著名厂商巴西航空工业公司之后,业界对波音在美国境内开设新支线客机生产线一直报以极大关注。但在近日,巴西方面却传出消息称,将在美国建立生产线的巴航产品并不是支线客机,而是一款同样引人注目的军用产品,即KC-390运输机。

由于美国空军所使用的一切军机有"必须在美国境内生产"的前提条件,波音公司的此举无疑被认为是为KC-390进入美军服役铺平道路。

图为巴西空军的KC-390运输机。

自1954年进入美国空军服役以来,C-130中型运输机始终都是美国空运力量最基层的"挽马"。但在上个世纪80年代之后,C-130曾经引以为傲的15吨运力就开始显得"不够用":美国陆军希望它能装下诸如M2"布雷德利"步兵战车之类的大物件,借此形成"全球部署"的能力,但C-130除了略作改进之外几乎"巍然不动",其最大运力始终没有突破20吨大关。

无奈的美国陆军就只能削足适履,以C-130的运力上限作为"中型旅"的车辆体量天花板。而为后人所熟知的,由"斯特瑞克"轮式装甲车构成的"中型旅"就是这一妥协的最终产物。

图为装载"斯特瑞克"装甲车的C-130运输机。

在"全球反恐"的大背景下,能够搭载"斯特瑞克"轮式装甲车的战略空运力量自然好用,但随着美国在东欧、中东乃至西太平洋等热点地区都重拾"积极对抗"战略,难以独自对抗成规模重装部队的"中型旅"乃至是为治安战而生的"轻装旅",自然是到了不得不再披上重甲的那一天:以2017财年美国陆军的编制变更来看,有一个轻装旅和一个中型旅各升一级,分别改为中型旅和重装旅,但是,匹配它们的美国空军运输机队却没有大的变化。

图为A400M运输机的搭载情况示意图。

把时间倒回到上个世纪80年代。在当时,几乎所有的军事强国都发现了15-20吨级战术运输机的固有弊端,转而研发俗称"新中运"的下一代运输机。诸如前苏联-乌克兰的安-70运输机、欧洲联合开发的A400M运输机都属此类产品,其运载能力普遍突破30吨或接近40吨,装下主流的履带式步兵战车几乎毫无问题。

图为澳大利亚空军的C-17运输机,装载M1A1主战坦克。

而和其它国家不同,美国走的是"把战略运输机战术化"的另一条道路,其最终产品就是能够装载主战坦克的C-17"环球霸王"运输机。但在苏联解体,大对抗情境消弭的后冷战年代里,耗资昂贵的C-17显然没能做到全面替代C-130,后者便在改进后服役至今,成了美国空军一直难以解决的"瓶颈"。

图为制造KC-390运输机的巴西航空工业厂房。

事到如今,C-130在国会和五角大楼眼中已经"根深蒂固",要耗费巨资去开发一款新机,从任何方面来说都已经不具备操作性。

但波音并购巴西航空工业公司的同时,KC-390运输机已经完成了研发工作。这款载重达到26吨的飞机从成本和体量角度上都非常适合作为C-130的后备替代者,而波音的全球供应链布局优势更有助于巴西航空工业公司降低KC-390的价格——反过来说,波音公司的军贸产品线也需要一款能够和空中客车、洛克希德马丁等竞争对手平分秋色的中型运输机,倘若KC-390最终能够打动美国国会和五角大楼,那么它风靡全球,完成对其它"新中运"的弯道超车,也是可以预期到的结果。(利刃/TO)

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